5 cosas m谩s que he aprendido sobre una carrera en la extensi贸n

5 cosas m谩s que he aprendido sobre una carrera en la extensi贸n

October 2, 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/dave-coyle-teaching-clemson-forest-health.jpg" "Dave Coyle ense帽ando a Clemson Forest Health"

Algunos d铆as, un entom贸logo de extensi贸n como David R. Coyle, Ph.D., ense帽a cursos en el campo, mientras que otros d铆as presenta visitas a granjas, investigando preguntas de clientes, escribiendo hojas de datos, y m谩s. (Foto: Jessica Hartshorn, Ph.D.)

Por David R. Coyle, Ph.D.

Es curioso c贸mo funciona la vida a veces.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/david-coyle.jpg" "David R. Coyle, Ph.D."

David R. Coyle, Ph.D.

La 煤ltima vez que escrib铆 sobre el cambio de la investigaci贸n a la extensi贸n, me lament茅 un poco sobre las dificultades para obtener un trabajo de seguimiento. (Este es un tema bien documentado y a menudo cubierto en el mundo acad茅mico; ver los ensayos del Dr. Jeremy Yoder y del miembro de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica, el Dr. Christie Bahlai). Habl茅 de evitar la tradicional b煤squeda de trabajo por la v铆a de la tenencia para centrarme en un programa de extensi贸n que he creado. Bueno, adelanta un a帽o, y aqu铆 estoy en un trabajo de permanencia. 驴Fue mi plan todo el tiempo? Mentir铆a si dijera que s铆. Hice las paces con la idea de no conseguir un puesto de titularidad, y eso no fue f谩cil. Pero, me encantaba trabajar en extensi贸n y ten铆a una buena situaci贸n personal, as铆 que ten铆a sentido. Entonces, por casualidad, un puesto se hizo disponible en la Universidad de Clemson, justo al lado de donde vivo, y la descripci贸n era casi una coincidencia perfecta para mi conjunto de habilidades. No arruin茅 la entrevista, y ahora soy profesor asistente en el Departamento de Silvicultura y Conservaci贸n Ambiental de Clemson. As铆 que, como dije, es divertido c贸mo funciona la vida.

El trabajo que estoy haciendo ahora es muy similar al que hice antes: la salud del bosque y la extensi贸n de las especies invasoras. Dicho esto, despu茅s de otro a帽o de experiencia en extensi贸n en mi haber, he aprendido algunas cosas adicionales que habr铆a sido bueno que los m谩s j贸venes supieran y que podr铆an ayudar a otros j贸venes profesionales de la extensi贸n. Considere esta lista como una secuela de mi art铆culo anterior, ya que creo que la mayor铆a de estos temas son relevantes para cualquier persona en el 谩rea de extensi贸n, ya sea su posici贸n acad茅mica, trabajando para una agencia estatal, o haciendo un intento de financiaci贸n de subvenciones. Al final, los que trabajamos en extensi贸n estamos todos traduciendo la investigaci贸n para el p煤blico y ayudando a la gente a tomar mejores decisiones de gesti贸n. S贸lo usamos diferentes sombreros y camisas.

Siempre est谩s aprendiendo cosas nuevas.

Antes, escrib铆 sobre la necesidad de una gran amplitud de conocimiento en la extensi贸n. Eso no ha cambiado; es la 煤nica constante en este trabajo. Quiero decir, siempre estoy aprendiendo cosas nuevas. 驴Nuevas especies invasoras, como el Spotted Lanternfly? S铆, mejor que sepas de esa, aunque recientemente se ha abierto camino en la regi贸n sur. 驴Qu茅 hay de los entresijos de la producci贸n de paja de pino? Resulta que es importante saber eso tambi茅n, porque hacerlo incorrectamente puede estresar los 谩rboles y conducir a problemas de escarabajos de la corteza del pino.

Fui entrenado en sistemas de bosques naturales, pero los insectos como los escarabajos ambros铆a no siempre ven esa distinci贸n. Si un 谩rbol est谩 estresado, en el bosque o en un vecindario, las plagas se meten ah铆, y ahora estoy aprendiendo sobre arboricultura y el cuidado y mantenimiento de los 谩rboles de la calle. Sin mencionar toda la informaci贸n sobre los plaguicidas, y, hoo-boy, hay mucho que saber y recordar cuando se trata de diferentes formulaciones de plaguicidas, m茅todos de aplicaci贸n y tasas. 驴Mencion茅 que "la salud del bosque y las especies invasoras" incluye tambi茅n las plantas invasoras? As铆 que, s铆, hay mucho que aprender, aunque definitivamente me hace un naturalista mucho mejor.

Sea eficiente con su tiempo.

Como con la vida en general, uno de los m谩s valiosos bienes profesionales (隆y personales!) que tengo es el tiempo. Tienes que ser eficiente en extensi贸n: Es la vieja cosa de "trabaja m谩s inteligente, no m谩s duro". He desarrollado algunas estrategias para maximizar mi tiempo en los 煤ltimos a帽os, y sin ellas no hay manera de que pueda hacer todo lo que hay que hacer.

Estando en extensi贸n, paso mucho tiempo en un veh铆culo, a menudo solo, y tambi茅n recibo muchas llamadas telef贸nicas de los interesados, otros agentes de extensi贸n y otros colegas. As铆 que, en lugar de conducir ociosamente, utilizo ese tiempo para hacer llamadas telef贸nicas. Esto puede parecer una obviedad, pero ni siquiera puedo imaginar lo atrasado que estar铆a si no utilizara el tiempo de mi auto para ponerme al d铆a con los mensajes. No me malinterprete, a veces es bueno conducir en silencio o con algunas canciones. Pero, la mayor铆a de las veces, estoy al tel茅fono (el manos libres es obligatorio, por cierto, adem谩s de que es la ley en varios estados).

Mantener el correo electr贸nico es m谩s dif铆cil, pero casi siempre lo compruebo cuando paro para echar gasolina o comer. No soy un gran fan de responder correos electr贸nicos en mi tel茅fono, pero a menudo respondo un correo electr贸nico con una llamada telef贸nica una vez que vuelvo a la carretera. Y, sobre el tema del correo electr贸nico: No todos los correos electr贸nicos necesitan una respuesta. Cuando era m谩s joven era demasiado educado con el correo electr贸nico. Es importante no ser grosero, por supuesto, pero tampoco es necesario que haya una larga ida y vuelta de agradecimiento y son bienvenidos. Reconozca que recibi贸 el correo electr贸nico y entienda el mensaje, y siga adelante.

Espere lo inesperado.

Todos hemos estado all铆. Tienes un d铆a completamente bloqueado para trabajar en esa importante charla o trabajo o bioensayo, y est谩s muy emocionado de hacer algo realmente acad茅mico. Entonces el tel茅fono suena, y ah铆 va tu d铆a. En la extensi贸n, los horarios cambian de camino al trabajo a veces, y tienes que estar c贸modo y ser lo suficientemente flexible como para rodar con 茅l.

Las reuniones siempre vienen y van, y algunas reuniones son mucho m谩s importantes que otras-especialmente como un nuevo profesor o agente de extensi贸n. Ahora, cada interesado merece tiempo y atenci贸n, pero seamos honestos: ciertas llamadas de los interesados son una prioridad mucho m谩s alta que otras. Es un hecho. Hago lo que puedo para acomodar a todos, y si le digo a alguien que estar茅 all铆 en un d铆a determinado, por lo general se necesita un ni帽o enfermo (o algo de ese nivel) para hacerme reprogramar. Pero si tengo programadas un par de visitas fuera de la ciudad y la oficina del presidente de Clemson me llama y me pide que vaya a ver algo en el campus, bueno, eso es casi una prioridad. Eso es lo que llamamos una "decisi贸n de negocios". Hasta cierto punto, sigue siendo un juego de n煤meros. Mi trabajo es servir a mis accionistas. Estos pueden ser individuos, empresas, entidades gubernamentales, organizaciones sin fines de lucro, o cualquier otra persona. Y, t茅cnicamente, si les estoy ayudando a resolver sus problemas, estoy haciendo mi trabajo. Pero, estoy en el camino de la tenencia, y los mensurables importan. Una gran diferencia entre mi trabajo anterior y el actual es que yo cre茅 mi trabajo anterior, y por lo tanto era mi propio jefe (en su mayor parte), mientras que ahora tengo un jefe actual (nuestro jefe de departamento) y un jefe "no oficial" (el Decano de la Extensi贸n Cooperativa de Clemson). Mi documento de P&T (promoci贸n y permanencia) resalta las medidas por las que soy juzgado. Como mi nombramiento es 100% de extensi贸n, es un poco diferente a la mayor铆a de los otros. Mientras que muchos en el mundo acad茅mico, especialmente en los 谩mbitos de la ense帽anza o la investigaci贸n, son juzgados por los d贸lares de las subvenciones que se traen o por las publicaciones o evaluaciones de los cursos revisados por pares, a m铆 me juzgan por el n煤mero y la calidad de los programas que hago, por la cantidad de hojas de datos que escribo y por la cantidad de solicitudes de medios de comunicaci贸n que manejo. Otro factor es cu谩ntos "contactos" tengo, que pueden incluir diagn贸sticos de problemas a trav茅s del correo electr贸nico o los medios sociales, llamadas telef贸nicas o visitas en persona.

驴Publicaciones y ense帽anza revisadas por pares? Esos se consideran "valor a帽adido". Se espera que consiga algo de dinero de la subvenci贸n, pero las subvenciones de extensi贸n son un juego totalmente diferente. (Al menos, eso creo, y s铆, he hecho lo de las becas de investigaci贸n antes).

Hay que confiar en que eres eficaz.

驴Sabes que cuando alguien hace algo bueno parece que no va a ninguna parte, pero cuando alguien hace algo malo tiende a extenderse como un incendio forestal? Siento que un trabajo de extensi贸n es de la misma manera. Si hago algo bueno, es probable que no se extienda. Pero si, Dios no lo quiera, me equivoco, siento que eso se acabar谩. En extensi贸n, tu trabajo es ayudar a la gente. He aprendido r谩pidamente que si no sabes una respuesta, no la inventes. En su lugar, simplemente dile a la persona que volver谩s con ella despu茅s de que investigues un poco sobre el tema (entonces, por el amor de todo lo que es bueno y sagrado, 隆no olvides seguir con ellos!). Si la gente no conf铆a en ti, tu carrera est谩 frita. Si desarrollas una reputaci贸n de no devolver llamadas o correos electr贸nicos, tu carrera no est谩 necesariamente arruinada, pero es mejor que tengas alguna otra cualidad redentora.

La gente de la extensi贸n es la cara p煤blica de una universidad. 驴Cu谩ntas personas con mentalidad agr铆cola (es decir, los interesados) que viven en un estado creen que pueden nombrar al cient铆fico m谩s respetado de la universidad de agricultura de su localidad? Estoy dispuesto a apostar que no muchos. Pero, 驴cu谩ntas personas, en esa misma situaci贸n, pueden nombrar al agente de extensi贸n? Mucha gente puede hacerlo. 驴Por qu茅? Porque la gente de extensi贸n visita regularmente a los clientes. Hablan con ellos por tel茅fono. Est谩n en la televisi贸n y en la radio y haciendo podcasts. Y las palabras viajan. Los buenos agentes de extensi贸n hacen buenas impresiones y ayudan a la gente. Y esas personas suelen compartir sus experiencias (buenas o malas) con sus vecinos, amigos o compa帽eros. Y es por eso que es tan importante ser honesto, digno de confianza, y bueno como su palabra.

Mi 煤ltimo par de a帽os en la extensi贸n han sido un viaje salvaje e impredecible. Pero, lo convert铆 en un trabajo de pista, haciendo lo que me gusta hacer. Y despu茅s de 14 a帽os de vestir de rojo (a trav茅s de un doctorado en Wisconsin y postdoctorado y trabajo en Georgia) ahora estoy vistiendo de naranja. Por lo tanto, ser茅 f谩cil de detectar en la pr贸xima reuni贸n, y estar茅 encantado de responder a cualquier pregunta que puedan tener sobre una carrera en la extensi贸n.

David R. Coyle, Ph.D., es un profesor asistente de salud forestal y especies invasoras en el Departamento de Silvicultura y Conservaci贸n Ambiental de la Universidad de Clemson. Twitter: @drdavecoyle. Correo electr贸nico: dcoyle@clemson.edu.

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Las carreras profesionales de entomolog铆a, Dave Coyle, extensi贸n, entomolog铆a forestal, comunicaci贸n cient铆fica

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