A medida que el rango de las termitas se expande, la mitad de las estructuras en el sur de Florida podrían estar en riesgo para el 2040

A medida que el rango de las termitas se expande, la mitad de las estructuras en el sur de Florida podrían estar en riesgo para el 2040

1 de marzo de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/coptotermes-gestroi-flipped.jpg"

Reproductores, soldados y trabajadores de Coptotermes gestroi. Foto de Rudolf H. Scheffrahn.

Las termitas subterráneas asiáticas y de Formosa causan alrededor de 40 mil millones de dólares al año en daños estructurales a nivel mundial, e investigadores del Instituto de Ciencias Agrícolas y Alimentarias de la Universidad de Florida predicen que estas plagas aumentarán dramáticamente su impacto en las próximas dos décadas en el sur de Florida.

Estiman que la actividad de las termitas subterráneas se expandirá, lo que significa que la mitad de las estructuras en el sur de Florida estarán en riesgo de infestación por termitas subterráneas para el 2040. El investigador asistente Thomas Chouvenc, el distinguido profesor Nan-Yao Su, y el profesor Rudy Scheffrahn publicarán su nuevo estudio este verano.

Seis especies de termitas invasoras están ahora establecidas en Florida, pero sólo tres causan la mayoría de los daños estructurales: la termita subterránea formosana (Coptotermes formosanus), la termita subterránea asiática (Coptotermes gestroi), y la termita de la madera seca de las Indias Occidentales (Cryptotermes brevis).

Para su estudio, los investigadores estimaron la propagación geográfica de las dos especies de termitas subterráneas en el sur de Florida utilizando los registros de los especímenes recogidos entre 1985 y 2015 en la Colección de Termitas de la UF en el Centro de Investigación y Educación de la UF/IFAS de Fort Lauderdale.

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Para cada año del período de estudio - 1990 a 2015 - los investigadores estimaron que cualquier estructura dentro de un radio de 500 metros de cualquier termita asiática subterránea o de Formosa registrada estaría en riesgo de infestación.

Desde 1990, estos dos tipos de termitas han expandido su rango considerablemente en Florida debido a lo lejos que vuelan y porque más y más personas mueven material infestado de termitas. Como resultado, el número de estructuras infestadas ha aumentado exponencialmente.

Además, es posible que estas dos especies puedan hibridarse, lo cual fue documentado en un estudio el año pasado.

"Si su actividad aumenta, el riesgo de interacción de especies e hibridación también puede aumentar," dijo el Dr. Chouvenc.

UF/IFAS recientemente publicó un mapa interactivo, abajo, en el cual los residentes de la Florida pueden ver la actividad de las termitas en sus áreas. El monitoreo de los daños o actividad de las termitas es un primer paso importante, y los investigadores alientan a la gente a enviarles muestras de termitas para su identificación.

Los triángulos púrpuras indican las termitas de madera seca de las Indias Occidentales (Cryptotermes brevis), los círculos amarillos indican las termitas subterráneas formosanas (Coptotermes formosanus), y los círculos rojos indican las termitas subterráneas asiáticas (Coptotermes gestroi). Para ver un mapa interactivo más grande que muestra la distribución de aún más especies, haga clic aquí.

Su artículo, "Establecimiento y propagación de dos especies de termitas subterráneas invasoras (Coptotermes formosanus y C. gestroi) en el sudeste metropolitano de Florida (1990-2015)", se publicará en junio de 2016 en la revista Florida Entomologist.

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