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La tan esperada The Wild Update de Minecraft llega hoy y finalmente agrega el intrigante bioma Deep Dark del juego: una nueva losa de mundo para que explores, debajo de la base del juego que antes era permanente. Agrega nuevos enemigos, nuevos bloques de construcción elegantes y algunas estructuras nuevas y extrañas, dejadas por exploradores anteriores. Es algo en lo que los fanáticos han querido profundizar durante algún tiempo.

Mojang anunció originalmente Deep Dark hace casi dos años, en Minecraft Live en 2020. En ese momento, el bioma estaba configurado para ser parte de la actualización Caves and Cliffs 2021 del juego (una oferta que se reorganizó aún más después de que Caves and Cliffs se dividiera en dos). Entonces, ¿por qué la demora? ¿Qué ha estado pasando con Minecraft en el ínterin? ¿Y qué está pasando con esa película de Minecraft de Jason Momoa? Me senté con la directora de juegos de Minecraft, Agnes Larsson, y el desarrollador de juegos, Ulraf Vakninthe, para obtener más información.

"Durante un tiempo sentimos que 'esto es un riesgo, pero podríamos hacerlo'", me dijo Larsson, sobre la fecha de lanzamiento original prevista de Deep Dark. "Pero luego, cuando nos dimos cuenta [de que teníamos que retrasarnos], tratamos de tomar la decisión muy rápido porque correríamos el riesgo de estresar mucho a la gente del equipo. Y también nos comunicamos al respecto muy rápido porque queríamos ser tan transparente posible sobre una decisión tan importante.

Detalles de la actualización The Wild, de Minecraft Live 2021.

"Da miedo tomar decisiones como esa, incluso si fue por una buena razón, pero creo que salió bien. La comunidad fue muy comprensiva y cariñosa, por lo que estamos muy agradecidos. Minecraft se desarrolla junto con la comunidad, pero entonces es importante que seamos tan transparentes como podamos".

Elegir qué partes de la actualización lanzar y cuáles necesitaban más tiempo, como Deep Dark, fue "en realidad bastante fácil", continuó Larsson, ya que estaba claro qué estaba listo para lanzarse en ese momento y qué bits, nuevamente, como Deep Oscuro: corría el riesgo de afectar el rendimiento del juego o romper los mundos existentes de los jugadores.

Cuando Larsson y su equipo decidieron que era necesaria una demora, fueron a los otros equipos de Mojang y rápidamente acordaron que los fanáticos debían ser informados lo antes posible. El anuncio, hecho por Larsson en una actualización de video para los fanáticos, finalmente fue bien recibido.

Mojang anuncia un retraso en algunas funciones en Caves and Cliffs, en abril de 2021

"Cuando grabamos videos, o al menos para mí, no me gusta tener guiones", dijo Larsson, recordando el video que se estaba haciendo. "Sabemos aproximadamente lo que queremos decir, pero es mejor simplemente decir cómo… cómo se siente, o qué sucedió. Eso es bueno, porque entonces es honesto. Es mejor simplemente explicarlo, como si se lo explicara a un amigo o el equipo.

"Recientemente he estado escribiendo principios rectores para el desarrollo de Minecraft, y agregué que Minecraft está impulsado por la comunidad. Una parte importante de eso es esta conexión personal: somos humanos y también somos parte de la comunidad".

Minecraft tiene actualmente 141 millones de jugadores mensuales, una cifra asombrosa que lo coloca entre los juegos más jugados del mundo. Y aunque todavía está construido por Mojang, el estudio y la marca en general son propiedad de Microsoft. En un mundo en el que puedes caminar por la calle y ver regularmente a niños con camisetas, mochilas y loncheras de Creeper, parece incongruente que el juego todavía lo cree un equipo de cientos.

Desarrollador de juegos de Minecraft Ulraf Vakninthe.

"Mojang opera un gran juego, pero realmente no estamos en la escala de otros AAA en absoluto", explicó Vakninthe, y se negó a dar una cifra firme sobre exactamente cuántas personas construyen Minecraft en estos días. "Y eso es muy a propósito porque nuestro tamaño realmente puede ayudarnos a mantener esa sensación mágica de Minecraft, estar cerca de la comunidad, lo que nos permite trabajar de una manera que no es AAA.

"No se trata de aumentar las funciones. Se trata de estar muy conectado con una comunidad, se trata de estar muy centrado en la calidad y crear funciones profundas que vivirán durante mucho tiempo con este juego. A veces quiero decirle a la comunidad que no estamos esa enorme entidad que miran. Somos solo un grupo de personas realmente apasionadas que aman tanto este juego y solo queremos hacerlo lo mejor posible ".

La dificultad surge cuando Mojang quiere asistir a su show anual de Minecraft Live y brindar actualizaciones a los jugadores sobre qué esperar el próximo año, y es aquí donde Larsson dice que la compañía "definitivamente ha aprendido" de los retrasos de Deep Dark.

"A veces te das cuenta de que no se debe hacer algo, que no fue divertido o que no encaja, y luego necesitas cortar las cosas. Y eso siempre es difícil", agregó Vakninthe. "Eso es quitarle el sueño a alguien de lo que dijiste".

La arqueología es otra característica que se anunció para la Actualización de cuevas y acantilados del año pasado, pero que aún no está en el juego. Sobre esto, Vakninthe prometió que todavía estaba en desarrollo y no cancelado, pero no tenía más actualizaciones para compartir sobre cuándo podría materializarse.

El bioma Deep Dark presenta ruinas de una antigua civilización… pero ¿qué podría significar todo esto?

Por ahora, The Wild Update agrega manglares, bloques de lodo, la nueva y útil criatura voladora Allay y ese bioma Deep Dark para explorar. En él, los jugadores encontrarán aún más estructuras dejadas atrás por algún tipo de civilización anterior, y potencialmente más pistas sobre la naturaleza del mundo de Minecraft.

"Con la oscuridad profunda definitivamente queremos profundizar el misterio", bromeó Larsson.

"¡Profundizar y oscurecer el misterio!" agregó Vakninthe.

Entonces, ¿hay una historia de Minecraft que Mojang espera que los jugadores descubran? "No podemos… no responderemos a eso", continuó Larsson, riendo. "Esperamos que los jugadores tengan muchas ideas: ¿para qué fue esto? ¿Qué solía ser esto? Es bueno que hagas estas preguntas".

La directora del juego de Minecraft, Agnes Larsson.

"La historia es la historia del jugador, y eso significa que no queremos dar respuestas concretas sobre la historia del mundo, porque entonces la historia que se te ocurrió en tu mundo de repente es incorrecta, ¿verdad?" explicó Vakninthe. "Lo cual no es cierto.

"Entonces, lo que tratamos de hacer es dar muchas piezas de misterio o cosas interesantes, por ejemplo, ¿qué son los Allays? ¿Por qué están en jaulas? ¿Cómo llegaron allí? Y cada vez que me hacen esta pregunta, mi la respuesta es, '¿qué piensas?' Queremos que estés contento con tus propias historias y que no sientas que necesitas encontrar la respuesta correcta".

Entonces, ¿qué pasa con la próxima película de Minecraft, o incluso Minecraft Dungeons, que cuenta una historia ambientada en el mismo universo de Minecraft? Según los informes, Jason Momoa ha sido elegido para protagonizar la próxima película de Minecraft de alguna manera.

"Creo que es justo decir que otros proyectos son diferentes", concluyó Vakninthe. "Vanilla [Minecraft] tiene su propia identidad y enfoque de la tradición. Dungeons sigue estando en el mismo universo, pero puede ser un juego con misiones. Y la película podría tener su propia historia. Estamos trabajando duro para asegurarnos de que todo funcione bueno, en el mismo universo, pero está bien si se sienten un poco diferentes, ¿no? Están ahí para diferentes experiencias".