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En medio del auge de las computadoras domésticas de mediados a finales de los 80, se destaca el Amiga. Commodores, sucesor abrumador del inmortal C64, debutó en 1985 y fomentó algunos logros creativos y tecnológicos únicos que siguen siendo notables hasta el día de hoy, a pesar de la caída inesperadamente rápida de la plataforma. Su biblioteca y software, si bien son inolvidables para aquellos que crecieron con ellos, lamentablemente han estado subrepresentados cuando se trata de contenido de juegos retro. Ahora, Retro Games Ltd. nos ha proporcionado una nueva solución plug-and-play, el A500 Mini, que promete brindar un acceso fácil y cómodo a la biblioteca de Amiga para todas las edades e intereses. Echemos un vistazo a lo que ofrece y cómo le va.

El A500 Mini se inspira en el Amiga 500, un lanzamiento de 1987 y el más popular de la familia Amiga. El dispositivo original operaba en un Motorola 68000 con una frecuencia de ~7 MHz con 512 KB de RAM, esta última especificación le da su nombre a la consola. El A500 Mini es un poco más moderno, con un chip All Winner H6 ARM y un software de emulación Amiberry que se ejecuta a una resolución base de 720p. Al igual que otros lanzamientos 'mini' recientes, esta es una solución de emulación completa, en este caso estrechamente basada en el soporte de hardware de Raspberry Pi 3 con una precisión y compatibilidad algo mayores debido a sus raíces en WinUAE, la solución de emulación de facto para Amiga en su conjunto.

El A500 Mini se inspira directamente en la consola de tamaño completo, con un teclado diminuto que no funciona, un botón de encendido diminuto, tres puertos USB, HDMI y USB-C para alimentación. Este es un dispositivo pequeño y hermoso que me trae algunos sentimientos cálidos y confusos, y el plástico es de grado bastante alto, pero el botón de encendido carece de retroalimentación y se siente barato.

El sistema viene con el mouse y el gamepad A500 necesarios para jugar todos los juegos proporcionados en esta unidad. El mouse es una réplica más pequeña del mouse original y se siente auténtico, aunque un poco liviano, y ahora usa un sensor óptico en lugar de una pelota de goma. El controlador se inspira en el controlador Amiga CD32 que debutó en 1993, por lo que ofrece algo así como un nuevo "estándar" para Amiga con su lanzamiento. Nuevamente, la construcción se siente útil y el diseño de los botones se ha modernizado con respecto al original del '93. El d-pad también se ha cambiado del diseño original en forma de disco, optando por una alternativa al estilo de PlayStation que es más precisa pero se siente demasiado rígida.

El ratón del A500 Mini, que se muestra aquí junto al Amiga original más grande, utiliza un sensor óptico en lugar de una pelota de goma. El A500 Mini tiene un teclado no funcional, lo que convierte a este controlador en el dispositivo de entrada principal. Obtiene tres puertos USB-A para periféricos, USB-C para cargar, una salida HDMI y un botón para encender y apagar el sistema. El A500 Mini no es exactamente de bolsillo, pero es lo suficientemente pequeño y liviano como para llevarlo en una mochila y usarlo en un hotel o en la casa de un amigo.

Para encontrar una mejor solución, probé docenas de controladores, pero a menudo las asignaciones de dispositivos eran incorrectas. Solo el controlador 8BitDo SF30 pudo funcionar perfectamente con el dispositivo, y terminé cambiándolo por completo. Con suerte, esto es algo que se puede mejorar con el firmware futuro, y si se pudiera agregar la emulación del mouse, digamos, a un dispositivo analógico, estaríamos realmente en el negocio.

Al encender el dispositivo, te recibe una interfaz similar a Netflix que muestra los 25 juegos que se ofrecen. No todos son clásicos de buena fe, pero la complicada situación de las licencias significa que algunas inclusiones obvias podrían no haber sido viables. Cada juego se desglosa en el video incrustado arriba, pero me gustaría recomendar Another World como la opción más destacada aquí gracias a su atmósfera única y la dependencia de un personaje controlado por la CPU. En general, los juegos se emulan correctamente, con solo pequeñas diferencias en gráficos, sonido y velocidad de ejecución entre el A500 Mini y la unidad original.

El menú principal al estilo de Netflix es fácil de usar, con la carátula original al frente y al centro. Si su pantalla admite 50 Hz, y la mayoría lo hace, le recomendamos que la use. El modo de ajuste de pantalla tiene mucho sentido aquí, pero los dos filtros a continuación funcionan de manera bastante ingenua y, en última instancia, degradan la imagen. Si bien la mayoría de estas opciones están disponibles en todos los juegos, algunas de las opciones más complejas que se muestran aquí se agregan al usar la función WHDLoad.

También tiene acceso a un menú de opciones. Tenga en cuenta que cuando se le ofrece la opción de salida de 50 Hz y 60 Hz, no asuma que esta última es mejor. La mayoría de los juegos se crearon para el estándar europeo de 50 Hz y, por lo tanto, se ejecutan con mayor precisión aquí. También puede ajustar el tamaño de la pantalla para recortar y ampliar dinámicamente la imagen para que se adapte mejor a las pantallas modernas, lo que funciona bastante bien. También hay filtros, incluido un filtro CRT, pero estos son un poco toscos y probablemente sea mejor evitarlos. Finalmente, las luces de la unidad se pueden configurar para que respondan a la actividad del disco, lo que es útil para distinguir entre un juego que falla y un juego que simplemente está cargando el siguiente nivel.

El gran punto de venta final del A500 Mini es la compatibilidad con WHDLoad. Este es esencialmente un archivo de imagen archivado de un juego, optimizado y configurado para funcionar de la mejor manera en el hardware original. A veces se menciona como una solución de emulación, pero de hecho, WHDLoad está desarrollado para hardware original y funciona de la misma manera que en cualquier dispositivo emulado. Lo más importante es que WHDLoad compila los disquetes en una sola imagen de unidad, eliminando básicamente cualquier necesidad de intercambio de disco y creando una solución de archivo único para cualquier juego en el sistema. Para el A500 Mini, significa efectivamente que consolida aún más la experiencia del juego gracias a la fácil configuración y ejecutarlos es un mero esfuerzo de arrastrar y soltar.

Retro Games proporciona el perfil WHDLoad en su sitio web para descargarlo en una unidad USB, y desde allí puede preparar y volcar sus propios disquetes de Amiga en lo que es un proceso ciertamente complejo. A partir de ahí, prácticamente todo el mundo de Amiga está al alcance de tu mano; incluso obtienes opciones adicionales por juego para marcar la emulación a tu gusto.

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Entonces, al final, nos quedamos con la doble respuesta habitual cuando echamos un vistazo a estos mini dispositivos. Para revivir los recuerdos de la infancia o explorar la biblioteca de Amiga por primera vez, el A500 Mini es un dispositivo muy acogedor, especialmente dada su naturaleza abierta cuando se trata de juegos de carga lateral. Brinda una experiencia de consola más moderna, lo que permite el acceso a algunos juegos increíbles que antes eran difíciles de encontrar como copias originales y difíciles de marcar bajo emulación. Pero para aquellos que ya han incursionado en el hardware original o han configurado ampliamente sus cajas de emulación a través de dispositivos Recalbox o MiSTer, no hay nada nuevo aquí y probablemente estén mejor atendidos dentro de su propia infraestructura de configuraciones personalizadas.

Al igual que el C64 Mini anterior, será fascinante ver si el A500 Mini conduce a un período de auge para los nuevos lanzamientos comerciales basados ​​en el hardware de Amiga. Con esa mini consola, los desarrolladores vieron la oportunidad de apuntar a una 'nueva' plataforma para sus lanzamientos retro modernos, y las ventas aumentaron constantemente a medida que los fanáticos, tanto nuevos como antiguos, vieron un nuevo software específicamente optimizado para el dispositivo del mercado de accesorios, algo que podría llevarse aún más lejos. el A500 Mini con WHDLoad. El A500 Mini podría marcar el comienzo de una nueva ola de fanáticos y software de Amiga, pero queda por ver si Retro Games Ltd. lo hace posible.