Algunas polillas son en realidad mariposas seg煤n el estudio de secuenciaci贸n del ADN

Algunas polillas son en realidad mariposas seg煤n el estudio de secuenciaci贸n del ADN

1 de agosto de 2014

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Rastreando casi 3.000 genes hasta el primer ancestro com煤n de mariposas y polillas, los cient铆ficos de la Universidad de Florida han creado un extenso "脕rbol de Lepid贸pteros" en el primer estudio que utiliza la secuenciaci贸n de ADN a gran escala y de nueva generaci贸n. </El estudio encontr贸 que algunos insectos que una vez fueron clasificados como polillas son en realidad mariposas, aumentando las especies de mariposas a un n煤mero m谩s alto de lo que se pensaba. Tambi茅n encontr贸 que las mariposas est谩n m谩s estrechamente relacionadas con las peque帽as polillas que con las grandes, lo que cambia completamente la comprensi贸n de los cient铆ficos de c贸mo evolucionaron las mariposas.

"Hay una revoluci贸n en el ADN que est谩 teniendo lugar, este es un momento importante en la historia de la ciencia en el que podemos utilizar la secuenciaci贸n del ADN a gran escala", dijo Akito Kawahara, autor principal y curador asistente de Lepidoptera en el Museo de Historia Natural de Florida. "Este proyecto avanza en la investigaci贸n de la biodiversidad proporcionando una base evolutiva para un grupo muy diverso de insectos, con cerca de 160.000 especies descritas. Con un 谩rbol, ahora podemos entender c贸mo evolucionaron la mayor铆a de las especies de mariposas y polillas".

El estudio aparece en la edici贸n de agosto de la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

La investigaci贸n anterior basada en las caracter铆sticas anat贸micas plante贸 la hip贸tesis de que las mariposas son parientes cercanos de las grandes polillas, pero el nuevo 谩rbol sugiere que las mariposas est谩n m谩s estrechamente relacionadas con las peque帽as (micro) polillas. El estudio tambi茅n sugiere que las mariposas son el grupo ancestral de las decenas de miles de especies de polillas del planeta, y que la familia Hedylidae - com煤nmente conocida como mariposas-polillas americanas - son en realidad verdaderas mariposas. </El estudio de un a帽o de duraci贸n es uno de los primeros en utilizar una gran cantidad de datos gen茅ticos para responder a las preguntas sobre la historia de las mariposas y las polillas. El an谩lisis revela descubrimientos monumentales sobre el linaje de los lepid贸pteros, incluyendo una fuerte contradicci贸n con la colocaci贸n tradicional de las mariposas en la historia evolutiva, dijo Kawahara.

Utilizando la secuenciaci贸n de la pr贸xima generaci贸n, un m茅todo utilizado para procesar r谩pidamente grandes cantidades de ADN, los cient铆ficos desarrollaron una muestra inicial de 46 especies que representan muchos de los grupos m谩s bio-diversos de polillas y mariposas. Tambi茅n combinaron 33 nuevos transcriptomas, un conjunto de mol茅culas de ARN, con 13 genomas, que contienen material gen茅tico de organismos. Los investigadores identificaron 2.696 genes descomponiendo el ADN y volvi茅ndolo a unir, dijo Kawahara. </Daniel Rubinoff, entom贸logo y director del Museo de Insectos de la Universidad de Hawai, dijo que el nuevo estudio ayudar谩 a los cient铆ficos a se帽alar de manera concluyente d贸nde pertenecen las mariposas en la historia de la evoluci贸n, una cuesti贸n que ha preocupado a los investigadores durante mucho tiempo.

"Este estudio se suma a un creciente cuerpo de conocimientos al poner nuevas t茅cnicas sobre la mesa y demostrar de manera concluyente las relaciones evolutivas de los insectos m谩s populares del planeta", dijo Rubinoff. "Los m茅todos son novedosos y se basan en trabajos anteriores. Este es claramente el futuro de la investigaci贸n evolutiva de nivel profundo".

La naturaleza rala y delicada de las mariposas y las polillas es parte de su encanto, pero sus estadios larvarios de cuerpo blando han planteado un problema para los cient铆ficos que las estudian en el registro f贸sil. En el presente estudio, los cient铆ficos se propusieron comprender mejor una historia evolutiva que el an谩lisis morfol贸gico y el registro f贸sil no han logrado establecer con firmeza, dijo Jesse Breinholt, coautor e investigador postdoctoral del Museo de Florida.

"Los pocos f贸siles de lepid贸pteros que tenemos son de hace unos 15 millones de a帽os", dijo Breinholt. "El siguiente paso es crear una historia evolutiva fechada para el grupo, desde los primeros ancestros hasta el presente"."

El 谩rbol tambi茅n proporciona una l铆nea de base para probar si la actividad diurna, o diurna, un rasgo com煤n de las mariposas, evolucion贸 mucho antes de lo que los cient铆ficos cre铆an anteriormente, posiblemente en una 茅poca en que los murci茅lagos se extendieron por todo el planeta, como medio para escapar de estos y otros depredadores nocturnos, dijo Kawahara. </La investigaci贸n futura investigar谩 las causas de las transiciones evolutivas, como la actividad diurna, a trav茅s de los lepid贸pteros. Breinholt dijo que aunque el nuevo 谩rbol aclara nuestra comprensi贸n de las relaciones entre mariposas y polillas, muchos linajes todav铆a necesitan ser examinados. </Espero que este sea un punto de partida para estudios m谩s grandes que expliquen la gran diversidad de Lepidoptera", dijo Breinholt.

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