Algunos aceites "verdes" pueden detener a un chinche, pero muchos no pueden...

Algunos aceites "verdes" pueden detener a un chinche, pero muchos no pueden...

6 de diciembre de 2017

Investigadores de la Universidad de Rutgers y del Servicio de Investigación Agrícola del USDA probaron una variedad de aceites esenciales, aceites de silicona y aceites de parafina para determinar su toxicidad para el chinche común (Cimex lectularius) y encontraron que los aceites de silicona y parafina eran los más efectivos. (Foto: Changlu Wang, Ph.D., Chen Zha, y Andrew Li, Ph.D.)

Por Andrew Porterfield

¿Podría la respuesta a un creciente problema de chinches venir de otra tendencia popular, los aceites esenciales? No de la mayoría de los aceites, dicen los investigadores de la Universidad de Rutgers y del Servicio de Investigación Agrícola del USDA, aunque unos pocos aceites -en particular los aceites de silicona y parafina- muestran cierto potencial.

En los últimos 10 años, el chinche de cama común (Cimex lectularius) y el chinche de cama tropical (C. hemipterus) han aumentado su población, lo que ha dado lugar a infestaciones en hogares, hoteles y otras instituciones (como instalaciones de vivienda asistida) en todo Estados Unidos. El chinche de cama tropical fue descubierto recientemente en Florida después de una ausencia de 60 años.

El uso residencial de aplicaciones minoristas no profesionales de insecticidas de piretrina o piretroides y las aplicaciones profesionales como el imidacloprid, la deltametrina y la cihalotrina han constituido el pilar de las defensas contra los chinches de cama. Sin embargo, la resistencia de los chinches a las piretrinas y los piretroides está bien documentada, y los insecticidas profesionales han encontrado resistencia biológica, así como resistencia de los miembros del público preocupados por los efectos de estos insecticidas en la salud y el medio ambiente.

Al mismo tiempo, los productos de aceites esenciales se han hecho más populares recientemente, por sus propiedades sensoriales y sus supuestas conexiones con una amplia variedad de cuestiones de salud. A lo largo de los años también se han desarrollado muchos "pesticidas verdes" basados en estos aceites esenciales. Muchos de estos productos están exentos de las reglamentaciones de la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas de los Estados Unidos (FIFRA), por lo que los fabricantes no tienen que pagarlos ni tomarse el tiempo de registrarlos en la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Sin embargo, se ha demostrado que varios de estos aceites son ineficaces contra los insectos, existen pocos datos sobre el rango de eficacia de esta amplia variedad de aceites, y no se han realizado estudios sobre sus toxicidades específicas contra las chinches.

Changlu Wang, Ph.D., y Chen Zha, entomólogos de la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey y el Dr. Andrew Li, entomólogo del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), analizaron 18 aceites esenciales, tres aceites de silicona y aceite de parafina y descubrieron que sólo los aceites de silicona y parafina mostraban alguna eficacia contra los chinches. Sin embargo, los aceites de silicona y parafina sí mostraron tasas de mortalidad lo suficientemente significativas como para calificarlos como una alternativa potencial para el control de los chinches de cama. Sus resultados se publicaron hoy en el Journal of Economic Entomology.

Los investigadores recogieron chinches de un edificio de apartamentos en Indiana y llevaron a cabo cuatro experimentos.

  1. El primero examinó 18 aceites esenciales, tres aceites de silicona y un aceite de parafina mediante un ensayo tópico, mientras que los chinches de control fueron tratados con acetona. Los chinches fueron observados hasta 14 días después del tratamiento.
  2. El segundo experimento tomó tres aceites: naranja sanguina, parafina y aceite de silicona 1, que mostraron la mayor efectividad en el primer experimento. Aquí, los aceites se diluyeron para determinar las dosis letales de cada uno.
  3. El tercer experimento comparó diferentes aceites esenciales de madera de cedro, geraniol, y EcoRaider (un producto comercial que consiste en aceite de madera de cedro y geraniol), para ver si el origen y las fuentes de las plantas tenían algún impacto en la eficacia de los aceites esenciales.

De los aceites probados, el aceite de naranja sanguina tuvo el mayor índice de mortalidad de los aceites esenciales. Los aceites de silicona y el aceite de parafina tuvieron la clasificación media más alta entre todos los aceites probados. Los investigadores notaron una variación significativa entre las mortalidades de chinches, desde el 5 por ciento para el aceite de menta hasta el 100 por ciento para el aceite de silicona 1 (dodecametilpentasiloxano). Las dosis letales (LD50) de los aceites superiores fueron de 0,184 miligramos por chinche de cama para la naranja sanguina, 0,069 miligramos por chinche de cama para el aceite de parafina y 0,038 miligramos por chinche de cama para el aceite de silicona 1.

Todos los aceites mostraron cierta toxicidad hacia los chinches, pero la toxicidad varió mucho según el tipo de aceite, el origen y las plantas fuente. La eficacia de los aceites con el mismo nombre de diferentes fuentes o fabricantes también puede variar mucho, según los investigadores. Los aceites de parafina y silicona tienen algunas otras ventajas con respecto a los aceites esenciales como insecticidas, porque son inodoros e incoloros, y pueden actuar como métodos alternativos seguros para el manejo de los chinches.

"Las diferencias en la toxicidad podrían deberse a las estructuras químicas de los principales componentes de las sustancias químicas. La silicona y el aceite de parafina pueden sofocar más probablemente a los insectos al impedirles respirar", dijo en una entrevista Wang, conocido por su trabajo sobre formas novedosas de controlar los chinches.

"Hasta ahora, sin embargo, los aceites tienen una ventaja adicional sobre los pesticidas tradicionales: no hay resistencia. "Hasta ahora no hay informes de resistencia a estos aceites", dijo Wang. "Es muy difícil que los insectos desarrollen resistencia a ellos ya que no son neurotoxinas."

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