Algunos datos sobre los mosquitos genéticamente modificados de Florida

Algunos datos sobre los mosquitos genéticamente modificados de Florida

26 de enero de 2015

Durante el fin de semana, un diluvio de noticias sobre la posible liberación de mosquitos genéticamente modificados en los Cayos de Florida barrió la Internet. Los mosquitos modificados, de ser aprobados, se usarían para controlar las poblaciones de mosquitos sin pesticidas, y reducirían las posibilidades de que los floridanos se vean expuestos a enfermedades transmitidas por mosquitos como el dengue y el chikungunya.

Algunos de los artículos eran algo alarmistas. El Washington Post, por ejemplo, se las arregló para usar las palabras "Mosquitos asesinos genéticamente modificados" en su titular y más tarde se refirió a ellos como "mosquitos de Frankenstein".

La Associated Press, en un artículo que ha sido circulado por muchos otros medios de comunicación, escribió "Nunca antes los insectos con ADN modificado han estado tan cerca de ser liberados en un barrio residencial de los EE.UU.". Si bien es cierto que este tipo particular de modificación genética, que da como resultado una descendencia inviable después de que los machos modificados se aparean con las hembras no modificadas, nunca antes se ha utilizado en los Estados Unidos, un concepto similar llamado la Técnica de Insectos Estériles (SIT) se ha utilizado en Florida durante años. De hecho, el estado gasta aproximadamente 6 millones de dólares al año usando la SIT para prevenir las infestaciones de la mosca mediterránea de la fruta, mientras que California gasta alrededor de 17 millones de dólares al año. La Técnica del Insecto Estéril fue desarrollada en la década de 1950 y fue utilizada con éxito en los EE.UU. contra el gusano barrenador (Cochliomyia hominivorax), que fue finalmente erradicado en 1982. Daily Free Press, que decía, "Estos mosquitos se usarían para picar a la gente y esencialmente los haría inmunes al dengue y al chikungunya, dos enfermedades virales extremadamente dolorosas que actualmente no tienen vacunas ni curas. "

Aunque eso suena bastante bien - estaría feliz de ser picado por un mosquito así, si existiera - nada podría estar más lejos de la verdad. Oxitech, la compañía británica que desarrolló esta nueva técnica de modificación genética - conocida como RIDL (Release of Insects carrying a Dominant Lethal) - sólo manipula el ADN de los mosquitos machos, que no pican. Los machos son básicamente buenos para una sola cosa - el apareamiento - y después de que lo hacen, la descendencia que producen nunca llegará a la edad adulta.

Más adelante en el artículo, los editores de Daily Free Press razonan que los mosquitos mutantes que de alguna manera vacunan a la gente con sus picaduras podrían ser algo bueno en otras partes del mundo - lo que es bueno de ellos si se piensa en ello - simplemente no los quieren en su propio patio trasero.

"Si Oxitec decidiera hacer una vacuna contra el Ebola, inyectarla en los mosquitos y liberarlos en algún lugar donde los casos de Ebola son desenfrenados y no controlados, sería un uso mucho mejor de los insectos genéticamente modificados", escribieron.

¿Entonces qué piensa la comunidad entomológica? Aunque es casi imposible que todos estén de acuerdo en algo así, sabemos que la Sociedad Entomológica de América presentó su Premio Nan-Yao Su 2014 de Innovación y Creatividad en Entomología al Dr. Luke Alphey, un científico Oxitec. Este premio se otorga anualmente a un entomólogo "que es capaz de demostrar a través de sus proyectos o logros una capacidad para identificar problemas y desarrollar soluciones creativas y alternativas que impactan significativamente en la entomología", y al Dr. Alphey lo recibió por "el desarrollo de una tecnología innovadora conocida como RIDL (Release of Insects carrying a Dominant Lethal) para controlar las plagas de insectos, basada en el uso de machos estériles diseñados de la especie de insectos plaga"

En el siguiente video de CNN, el Dr. Alphey explica el proceso de modificación genética:

Además de los mosquitos, la técnica RIDL de Oxitec se ha aplicado a las moscas del olivo en Europa, donde está a la espera de aprobación para las pruebas de campo, y a la mosca del Mediterráneo.

Los mosquitos de Oxitec fueron previamente liberados en Panamá y Brasil, donde lograron una supresión del 96% del mosquito del dengue.

"El enfoque de Oxitec ya ha demostrado ser muy prometedor", dijo el Dr. Nestor Sosa, director del Instituto Gorgas en Panamá. "Es una tecnología que es completamente específica para el mosquito del dengue al que nos dirigimos, y al ayudar a reducir nuestra dependencia de los pesticidas químicos, también podría ser beneficiosa para el medio ambiente.

<<>> fuerte> Richard Levine es Gerente del Programa de Comunicaciones de la Sociedad Entomológica de América y editor del Blog Entomology Today.

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Richard Levine

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