Algunos polinizadores golpean justo en las flores ornamentales anuales

Algunos polinizadores golpean justo en las flores ornamentales anuales

Lisa Junker 6 de diciembre de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/emily-erickson-observing-resized.jpg" "Emily Erickson observando a los polinizadores"

La estudiante graduada de la Universidad de Pennsylvania Emily Erickson observando a los polinizadores. Ella y sus co-autores publicaron recientemente un estudio que avanza en nuestra comprensión de cómo diseñar paisajes urbanos y suburbanos que sean prácticos para los humanos y los polinizadores. Crédito de la foto: Emily Erickson.

Por Melissa Mayer

Melissa Mayer

Cuando se trata de flores, los rasgos que los humanos prefieren-cosas como la baja producción de polen, colores más brillantes, y cambios en la altura y forma de las plantas-son una bolsa mixta para los polinizadores. Las plantas criadas para flores más grandes o tiempos de floración prolongados pueden ser una bendición para algunos polinizadores hambrientos, pero los cambios estructurales en las plantas pueden hacer más difícil para los polinizadores manejar las flores, acceder al néctar, o incluso encontrar las flores en primer lugar.

En un estudio reciente publicado en Environmental Entomology, un grupo de investigadores rastreó a los polinizadores visitando plantas ornamentales anuales en sitios exurbanos. El estudio forma parte de Protecting Bees (Protegiendo a las abejas), un proyecto encabezado por el Dr. Cristi Palmer, de la Universidad de Rutgers, y financiado por la Iniciativa de Investigación de Cultivos Especiales del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-SCRI). El proyecto, que incluye trabajos de universidades de todos los Estados Unidos, espera desentrañar las sutiles relaciones entre los polinizadores, las plantas y las plagas.

Emily Erickson

El Environmental Entomology trabajo se centra en un aspecto de esta investigación: la comprensión de lo que hace que las plantas ornamentales sean atractivas para los polinizadores. "Ha sido emocionante trabajar en un sistema que es relativamente nuevo en el mundo de la ecología de la polinización", dice Emily Erickson, una estudiante graduada en el departamento de entomología de la Universidad Estatal de Pennsylvania y una de las autoras del estudio. "Creo que esta investigación es un paso importante para entender cómo diseñar paisajes urbanos y suburbanos que sean prácticos para los humanos y los polinizadores", añade.

A Bee-utiful Experiment

Bee foraging on a flower. Crédito de la foto: Emily Erickson.

El equipo de investigación seleccionó dos sitios seminaturales con relaciones mutualistas establecidas entre las plantas con flores y los polinizadores locales, incluyendo una comunidad diversa de abejas. Para mayor seguridad, añadieron una colonia de abejas cerca de cada sitio.

El equipo cultivó cinco cultivares para cada una de las cinco plantas ornamentales más populares conocidas por atraer a los polinizadores: caléndula, zinnia, starcluster egipcio, sweet alyssum y lantana. Los organizaron en un diseño aleatorio y los observaron al menos dos veces al día durante toda la temporada de floración de cada planta, esencialmente desde principios de julio hasta finales de septiembre de 2016 y 2017.

Los investigadores descubrieron que estas plantas ornamentales atraían a una amplia gama de visitantes de dos o tres grupos de polinizadores, entre los que se encontraban abejas, moscas y mariposas y polillas. Los rasgos florales que influyeron en los patrones de visita variaron. Parece que muchos rasgos - color, calidad y cantidad nutricional, olor y forma - juegan un papel importante en la atracción de una flor dada para un polinizador determinado.

Poner los datos en contexto

Dado que las plantas ornamentales suelen ser clonadas o endogámicas, la genética no puede explicar la mayoría de estas variaciones. Factores como las diferencias en la comunidad local de polinizadores, las flores de fondo o el paisaje general, así como las fluctuaciones impredecibles en el medio ambiente pueden. Todo se reduce al contexto ambiental.

"Estas observaciones fueron emocionantes porque reforzaron nuestra comprensión de que las interacciones planta-polinizador son muy complejas y matizadas -que no es como hemos enfocado históricamente la selección de plantas para la creación de hábitat de polinizadores en entornos urbanos, pero será una consideración importante en el futuro", explica Erickson.

Las comunidades de polinizadores incluyen tanto a especialistas -que buscan polen de sólo una o unas pocas especies de plantas- como a generalistas menos exigentes. Resulta que las plantas ornamentales anuales sólo atraen a los generalistas. Esto significa que estas plantas no pueden sostener una comunidad polinizadora compleja y estable por sí mismas. Aún así, sus largos períodos de floración o flores más llamativas pueden marcar la diferencia para los generalistas. Foto: Emily Erickson.

"Como sabemos que las zonas urbanas ya están dominadas por especies polinizadoras generalistas, nuestros objetivos de conservación difieren y también debería ser así nuestro enfoque", dice Erickson. "En estos entornos, las plantas ornamentales que atraen una abundancia y diversidad de polinizadores pueden ser una buena solución para satisfacer la intersección de las preferencias estéticas humanas y las necesidades de alimentación de los polinizadores generalistas locales."

Polinizadores locales amigos de las abejas

Para las personas que planifican jardines con polinizadores en mente, Erickson tiene algunos consejos. En primer lugar, elegir una amplia variedad de flores que florezcan en diferentes momentos. "Esto asegurará que el jardín pueda atraer una diversidad de taxones de insectos y que los polinizadores visitantes tengan acceso a los recursos durante toda la temporada", explica.

Si puede, vaya con plantas nativas o busque cultivares que se parezcan a sus tipos silvestres en forma y color. Por ejemplo, las flores que se "doblan" para producir pétalos extra pueden ser encantadoras para los humanos pero súper difíciles de manejar para los polinizadores. Y no descartes las perennes, que tienen un historial de reproducción más corto que las anuales. Según Erickson, "plantar muchas cosas diferentes, y los polinizadores visitantes determinarán rápidamente qué es lo que más prefieren". Para la orientación profesional, recomienda esta herramienta de Abejas Protectoras que sugiere plantas basadas en su ubicación precisa, las características de su espacio exterior, e incluso los tipos de polinizadores que desea atraer.

Leer más

"¿Más de lo que se ve? El papel de las flores ornamentales anuales en el apoyo a los polinizadores"

>> fuerte> Entomología Ambiental

Melissa Mayer es una escritora científica independiente basada en Portland, Oregon. Correo electrónico: melissa.j.mayer@gmail.com.

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