Alto impacto para las universidades de subsidios de tierra y la agricultura local

Alto impacto para las universidades de subsidios de tierra y la agricultura local

May 19, 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/nifa-capacity-funding-review-figure-1.jpg" "NIFA Capacity Funding Review - Figure 1"

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En el complejo ecosistema de financiación de la investigación universitaria y la extensión cooperativa de las tierras, la financiación de la capacidad desempeña un papel integral, según un estudio reciente encargado por el Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Haga clic para ampliar. (Figura 1 de la Evaluación Nacional de Programas de Capacidad: Quantitative and Qualitative Review of NIFA Capacity Funding, TEConomy Partners, LLC.)

By Johanna Elsensohn

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Johanna Elsensohn

Durante más de cien años, los colegios y universidades de concesión de tierras (LGU, según la definición de las Leyes Morrill de 1862 y 1890, así como las instituciones de 1994) y las estaciones de investigación asociadas han recibido asignaciones federales anuales conocidas como financiación de capacidad, o fórmula. Este dinero es autorizado cada cinco años por la Ley Agrícola y se destina a financiar programas de investigación y extensión que atienden las diversas necesidades de las comunidades agrícolas mediante la ciencia y la tecnología. Cada estado de la institución receptora está obligado a igualar esta cantidad federal, esencialmente duplicando esta corriente de financiación. En el siglo XXI, ¿este tipo de mecanismo de financiación sigue siendo apropiado para la investigación? ¿Y qué significa para la entomología como disciplina?

El Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA NIFA) recientemente comisionó a un tercero, TEConomy Partners, LLC, para evaluar el impacto de la financiación de la capacidad definida legislativamente en comparación con el modelo de subvenciones competitivas utilizado por muchos organismos de financiación, incluido el NIFA, para distribuir los dólares federales de investigación. Para evaluar el impacto del programa de financiación, TEConomy utilizó publicaciones, informes anuales, patentes y una encuesta de la institución. El informe recientemente publicado, Evaluación Nacional de Programas de Capacidad: Revisión Cuantitativa y Cualitativa de la Financiación de la Capacidad de la NIFA, ilustra la utilidad de la financiación de la capacidad al destacar sus cualidades únicas y el apoyo abrumador de los líderes universitarios, investigadores y directores de las estaciones experimentales. Pero, ¿por qué es importante esta distinción? El dinero es dinero, ¿verdad? Como muestra el informe, las fuentes de financiación son importantes porque determinan cómo se puede utilizar el dinero.

¿Qué distingue a la capacidad de la financiación competitiva?

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/nifa-capacity-funding-review-cover.%20jpg" "NIFA Capacity Funding Review cover"

Flexibility. Cada institución que reciba financiación para la capacidad debe presentar a NIFA planes de trabajo que detallen

  1. cuestiones importantes y relevantes para ese estado o región
  2. una justificación de cómo se armó la lista (por ejemplo a quién se solicitó la contribución y cómo se determinaron las prioridades)
  3. el impacto esperado del trabajo propuesto.

Si bien la investigación y las actividades de extensión deben centrarse en la agricultura, hay pocas restricciones en cuanto a la forma en que se puede utilizar el dinero asignado. Por ejemplo, se requiere al menos el 25% de cada tipo de subvención (por ejemplo, Hatch, Smith-Lever) para financiar las actividades integradas multiestatales que fomentan la colaboración en cuestiones de importancia regional y evitan la duplicación de esfuerzos. Sin embargo, en general, la distribución depende de los colegios y universidades que reciben el dinero. La figura 26 del informe muestra que hay una amplia distribución en la forma en que se reparte el dinero, desde la concesión competitiva interna hasta las distribuciones departamentales. Las subvenciones por concurso tienen presupuestos rígidos, lo que puede dificultar la respuesta a cambios inesperados en los protocolos durante la duración del proyecto. La financiación de la capacidad tiene la flexibilidad necesaria para responder a esos cambios y puede utilizarse para una amplia variedad de actividades relacionadas con la agricultura.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/nifa-capacity-funding-review-figure-26.jpg" "NIFA Capacity Funding Review - Figure 26"

En general, la distribución de la financiación de la capacidad depende de los colegios y universidades que reciben el dinero. Un estudio reciente encargado por el USDA NIFA encontró una amplia distribución en la forma en que se reparte el dinero, desde la concesión competitiva interna hasta las distribuciones departamentales. (Figura 26 de Evaluación Nacional de Programas de Capacidad: Revisión Cuantitativa y Cualitativa de la Financiación de la Capacidad de NIFA, TEConomy Partners, LLC.)

Esta flexibilidad puede ser útil durante eventos inesperados. Por ejemplo, las plagas de insectos y patógenos pueden tomar a los cultivadores por sorpresa y conducir a impactos severos si no se abordan rápidamente. Los fondos de capacidad pueden canalizarse para desarrollar y difundir rápidamente información vital a los cultivadores para reducir al mínimo los daños a los cultivos o las pérdidas financieras. Las estructuras de concesión competitivas no pueden manejar el rápido tiempo de respuesta necesario para tener un impacto significativo.

> fuerte>Estabilidad. La financiación de proyectos a largo plazo a través de fondos competitivos puede ser difícil. Las subvenciones competitivas suelen durar de uno a varios años como máximo, tras los cuales se necesita una renovación o una nueva subvención para continuar el trabajo. Los experimentos y la recopilación de datos a largo plazo no suelen dar resultados a corto plazo, por lo que, si los financiadores buscan pruebas de impacto en estos intervalos de tiempo más pequeños, la investigación a largo plazo se queda corta. Las evaluaciones a corto plazo también incentivan proyectos con un impacto más inmediato, lo que disminuye la capacidad de abordar las cuestiones complejas y de larga duración que se tratan en los experimentos de larga duración.

Las subvenciones a la capacidad, por otra parte, pueden manejar este tipo de inversión de tiempo. Un criador de manzanas que busca desarrollar una nueva variedad resistente a las enfermedades necesita décadas para pasar del cruce y la selección iniciales a los árboles maduros y frutales antes de que puedan ser examinados para detectar resistencia. El dinero necesario para mantener los árboles y la tierra mientras se desarrollan los árboles puede provenir de los grupos de productos básicos; sin embargo, el informe de TEConomía destaca el uso de fondos de capacidad para este fin también. Si bien es probable que el impacto a corto plazo de un proyecto de cultivo de manzanas de este tipo sea limitado, los beneficios potenciales en cuanto a beneficios y calidad del producto tanto para los productores como para los consumidores de una nueva variedad de manzana podrían ser sustanciales.

<pLocalization. Las subvenciones competitivas y de capacidad también difieren en su escala de aplicabilidad. Los organismos federales de financiación como el USDA, la Fundación Nacional de Ciencias y la Agencia de Protección Ambiental reciben propuestas de todo el país sobre una amplia variedad de temas. Como señala el informe de TEConomía, las subvenciones competitivas tienden a favorecer las cuestiones de investigación básica sobre la investigación aplicada debido al potencial de un mayor impacto nacional. La investigación básica forma los bloques de construcción del conocimiento que pueden ser utilizados para diferentes tipos de investigación posterior. Por otra parte, la investigación aplicada se orienta a menudo hacia soluciones para cuestiones específicas. Los factores que afectan a la producción de cultivos son idiosincrásicos; tanto las condiciones bióticas como abióticas suelen ser regionalizadas, si no específicas del lugar. Se conceden subvenciones de capacidad a instituciones de nivel estatal, lo que significa que el dinero puede utilizarse para desarrollar soluciones localizadas y apropiadas.

>fuerte>Facultad junior. Los profesores recién contratados están bajo mucha presión para establecer un programa de investigación exitoso. Para aliviar parte de esta presión, los fondos de capacidad pueden utilizarse para ayudar a financiar actividades de investigación y equipo para el cuerpo docente junior, dándoles el tiempo y el espacio necesarios para reunir datos preliminares y preparar propuestas para subvenciones competitivas.

Calcular el impacto

Este informe utilizó métodos tanto cuantitativos (por ejemplo, publicaciones, patentes) como cualitativos (por ejemplo, encuestas) para analizar el impacto de la financiación de la capacidad. La selección de las métricas de evaluación para responder adecuadamente a una pregunta de investigación está plagada de desafíos. ¿Es el número total de publicaciones una medida adecuada del impacto? ¿Qué tal un análisis de conglomerados de palabras utilizando informes anuales? Así como la evaluación de los puntos finales es un desafío, también lo es el seguimiento de los aportes monetarios. Debido a que la financiación de la capacidad se puede destinar a diversos propósitos y depende de cada institución, es increíblemente difícil hacer un seguimiento de cómo se gasta. Los fondos que se destinan a salarios e infraestructura son contribuciones vitales para la institución, pero no se pueden traducir fácilmente en un impacto directo. Algunas universidades, como la Universidad de Cornell, utilizan un proceso transparente basado en proyectos para rastrear el dinero, pero muchas instituciones utilizan el dinero de la capacidad para financiar los salarios. En consecuencia, es comprensible que la TEConomía haya optado por utilizar medidas indirectas para evaluar el impacto, pero también es importante recordar este hecho cuando se examinan sus cálculos del apalancamiento dólar por dólar de la financiación de la capacidad.

Si bien las cifras reales que generó la empresa se basan en una evaluación indirecta, hay otras investigaciones que respaldan la afirmación de que la financiación de la capacidad tiene un impacto mayor y más directo en la productividad de los cultivos que la financiación competitiva (por ejemplo, Huffman y Everson 2006). Además, a lo largo de los años se han elaborado otros programas de capacidad basados en el modelo de concesión de tierras, lo que sugiere que un sistema federal de financiación de la capacidad tiene valor. Lamentablemente, algunos programas de capacidad, como Sea Grant, podrían ser eliminados en un futuro próximo. El programa de capacidad de concesión de tierras probablemente no se vea amenazado en un futuro próximo, basándose en el presupuesto federal del año fiscal 2017 aprobado recientemente por el Congreso, en el que el programa de subvenciones competitivas de la Iniciativa de Investigación Agrícola y Alimentaria de NIFA vio un aumento del 7,1 por ciento mientras que el lado de la capacidad de NIFA permaneció estable, lo que sugiere que las subvenciones competitivas siguen siendo el principal mecanismo de financiación de la investigación científica.

No es necesario decir que el campo de la entomología es mucho más que las especies de plagas agrícolas y forestales. Sin embargo, por lo que puedo decir, estas áreas de investigación son las únicas que tienen la oportunidad de recibir financiación de tipo capacidad. Esto no quiere decir que los entomólogos agrícolas lo tengan "más fácil" que los entomólogos urbanos, médicos/veterinarios o sistemáticos. Como indica el informe de TEConomía, sólo el 7,9% de todos los proyectos financiados con cargo a la capacidad para el período 2010-2015 (n=19.791) fueron específicos para la entomología, lo que significa que la gran mayoría de este dinero está financiando otros proyectos agrícolas. Se espera que los profesores de entomología, de cualquier especialidad, compitan por subvenciones competitivas para ayudar a financiar sus programas de investigación y avanzar en sus carreras individuales. Mientras tanto, la financiación de la capacidad ayuda al departamento en su conjunto, lo que beneficia a todos.

Como concluye el informe, las fuentes de financiación competitivas y de capacidad tienen sus propias fortalezas y debilidades, y una no es un sustituto adecuado para la otra. Como la historia ha demostrado, tanto la financiación garantizada como la basada en el mérito tienen un lugar en las instituciones de investigación de América. Las subvenciones competitivas pueden aportar más prestigio a las instituciones y a los investigadores principales individuales, pero parece que la financiación de la capacidad debería recibir un mayor reconocimiento como parte importante del funcionamiento de las universidades.

Este informe muestra la extrema utilidad de estos fondos, que no están a disposición de las personas que no son universidades, y que contribuyen a que muchas universidades locales sean reconocidas a nivel nacional por su excelencia en la investigación y la extensión. La reducción o eliminación de la financiación de la capacidad tendría un impacto significativo y duradero en la calidad y la cantidad de la investigación agrícola que es vital para nuestros sistemas de producción de alimentos. La financiación de la capacidad es una parte pequeña pero poderosa del presupuesto federal.

<emJohanna Elsensohn es una estudiante de doctorado de la Universidad Estatal de Carolina del Norte con una especialidad en entomología y menores en ingeniería genética y sociedad, y biotecnología; una becaria del IGERT de la Fundación Nacional de Ciencias en gestión genética de plagas; y un miembro de la clase de becarios de política científica de la ESA en 2015.

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