Añadir feromonas a los cebos ayuda a controlar las hormigas argentinas invasoras

Añadir feromonas a los cebos ayuda a controlar las hormigas argentinas invasoras

25 de febrero de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/argentine-ant.jpg"

<Una hormiga argentina, Linepithema humile. Foto de Dong-Hwan Choe.

>Por Josh Lancette

Las hormigas argentinas han estado marchando a través de los Estados Unidos durante las últimas décadas, a pesar de los mejores esfuerzos de control de plagas. Sin embargo, los autores de un nuevo estudio publicado en el Journal of Economic Entomology pueden haber encontrado una mejor y más ecológica manera de detener la procesión.

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<La hormiga argentina, Linepithema humile, es una especie invasora que se ha convertido en una gran molestia en California y muchos estados del sur. De hecho, una encuesta de 2007 publicada en Sociobiología encontró que el 85% de todos los servicios de control de plagas urbanas en California se centraban en la hormiga argentina.

Una razón por la que estas hormigas han tenido tanto éxito es su capacidad para formar super colonias. Cada uno de los nidos contiene cientos de reinas, lo que permite que la hormiga forme grandes colonias muy fácilmente y que utilice los recursos rápidamente, a menudo superando a las especies de hormigas nativas y desplazando a otros artrópodos.

Un arma común de elección para el manejo de la hormiga argentina han sido los aerosoles insecticidas residuales (insecticidas que permanecen efectivos durante un período de tiempo después de ser rociados sobre una superficie). Sin embargo, la desventaja de esta táctica es que los insecticidas pueden llegar a los sistemas de agua y pueden dañar algunas especies acuáticas beneficiosas.

Otra técnica común de manejo es el cebo, donde las hormigas llevan comida mezclada con insecticidas a su colonia y luego exponen a otras hormigas a las toxinas a través de la "trofalaxis", el compartir comida. Este método es más respetuoso con el medio ambiente, pero puede ser difícil de perfeccionar porque los cebos deben ser apetecibles, no repelentes, de acción lenta, transferibles e inaccesibles para las no hormigas.

En un esfuerzo por mejorar la técnica del cebo, un equipo de la Universidad de California-Riverside decidió intentar añadir feromonas de hormigas al cebo.

Encontraron que los cebos sin feromonas reducían la actividad de las hormigas en un 42 por ciento después de cuatro semanas, pero los cebos con feromonas reducían la actividad de las hormigas en un 74 por ciento después de cuatro semanas. En otras palabras, agregar feromonas mejoró dramáticamente la efectividad de los cebos.

Este resultado fue una pequeña sorpresa para los autores. </Esperábamos que el cebo en gel asistido por feromonas atrajera más hormigas, pero la cantidad de control de las hormigas argentinas en los hogares fue bastante notable", dijo Kevin Welzel, el primer autor del artículo y estudiante de postgrado en la UCR. "Una vez que hueles tu comida favorita, tiendes a ir a la fuente de la comida y te puede resultar difícil resistir la tentación de consumirla. Esencialmente, acabamos de añadir un olor atractivo al cebo que no tenía olor. Este olor atractivo permite a las hormigas argentinas localizar rápidamente y luego consumir más del cebo."

Welzel es optimista en que los hallazgos de este estudio pueden impactar positivamente en el control de la hormiga argentina.

"Honestamente quiero mejorar la forma en que se usan los pesticidas", dijo. "La hormiga argentina es un sistema perfecto para utilizar técnicas de cebo que son ambientalmente más seguras. Estoy feliz de que mi investigación tenga el potencial de mejorar las técnicas de cebo."

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