Aquí está cómo prevenir las mordeduras y suprimir las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme

Aquí está cómo prevenir las mordeduras y suprimir las garrapatas que transmiten la enfermedad de Lyme

20 de julio de 2016

Borrelia burgdorferi. La garrapata de patas negras (Ixodes scapularis) transporta y transmite B. burgdorferi a los humanos, causando la enfermedad de Lyme. Con la tasa de infecciones de la enfermedad de Lyme aumentando en las últimas dos décadas, más y más gente se preocupa por cómo pueden prevenir las picaduras de garrapatas y eliminar las plagas y el riesgo de enfermedad.

Hannah Foster

Para ayudar a la gente a tomar decisiones informadas sobre la mejor manera de protegerse, el Dr. Lars Eisen y Marc Dolan de los Centros para el Control de Enfermedades revisaron la literatura científica que informa sobre la efectividad de varios métodos para controlar las garrapatas de patas negras. Sus hallazgos se publican en el Journal of Medical Entomology. La enfermedad de Lyme se suele propagar a los humanos por mordeduras de garrapatas ninfales (a diferencia de garrapatas larvarias o adultas), por lo que Eisen y Dolan se centraron en estudios relacionados con el control de ninfas buscadoras de huéspedes con B. burgdorferi. B. burgdorferi en el medio ambiente.

1) Protección personal

La mejor línea de defensa contra las mordeduras de garrapatas para los individuos es usar mangas largas, calcetines, zapatos, y alguna forma de repelente de insectos. Eisen y Dolan informan que los típicos repelentes sintéticos de insectos que contienen deet reducen las garrapatas que se arrastran en los sujetos en más de un 80 por ciento. No sólo los repelentes sintéticos son eficaces, sino que los productos naturales, como la nootkatone (ingrediente cítrico), el carvacrol (aceite esencial de orégano) y las combinaciones de aceites esenciales fueron igualmente, y en algunos casos, incluso más eficaces. Desafortunadamente, pocos investigadores han estudiado la efectividad de usar repelente de insectos con el típico atuendo de verano, por lo que tenemos poca información con respecto a los repelentes de insectos aplicados directamente a la piel.

Un método similar de protección personal involucra el uso de ropa tratada con permetrina. La permetrina es un tóxico de contacto que no puede ser aplicado directamente a la piel. El producto químico no repele muy bien las garrapatas, pero la permetrina mata las garrapatas que entran en contacto con la ropa tratada. El uso de ropa tratada fue igualmente efectivo que otros repelentes para prevenir las picaduras de garrapatas, ya que la mayoría de las garrapatas murieron a las pocas horas de adherirse a las personas que llevaban ropa tratada con permetrina.

Para más información sobre las formas de prevenir las picaduras de garrapatas, consulte http://www.cdc.gov/lyme/prev/on_people. html.

> 2) El control de las garrapatas y la propagación de B. burgdorferi en el ambiente

La protección personal es un aspecto importante de la prevención de las mordeduras de garrapatas, pero muchos propietarios quieren reducir las poblaciones de garrapatas y B. burgdorferi infecciones en su propiedad. Esto puede lograrse mediante el manejo del paisaje, tratamientos ambientales con compuestos sintéticos o naturales para matar las garrapatas, o con tratamientos dirigidos al huésped. Los investigadores se enfrentan a tres retos principales al considerar estos tipos de tratamientos. Un obstáculo es que los tratamientos deben mantener su eficacia durante la mayor parte de los 2-3 meses en que las ninfas están activas, a pesar de las condiciones meteorológicas y del exterior, para que tengan un impacto duradero. El segundo reto se refiere al hecho de que la mayoría de los propietarios de viviendas suelen tener acceso sólo a sistemas de aplicación de baja presión, como pulverizadores de mano y de mochila, que tienen menos probabilidades de llegar a las garrapatas escondidas en la maleza. Por último, la mayoría de los productos químicos sintéticos no pueden aplicarse cerca del agua, de las cabezas de pozo, de los humedales o de las plantas que se van a comer. Estos tres elementos deben ser tomados en cuenta cuando el propietario de una casa está eligiendo un método de tratamiento, sistema de aplicación, y número y frecuencia de los tratamientos.

Manejo del paisaje

El manejo del paisaje puede ayudar a reducir el número de garrapatas en el patio de una persona incluso sin el uso de tratamientos químicos. La remoción de la basura de hojas de los patios por medio de rastrillos o soplado de hojas puede reducir la abundancia de ninfas buscadoras de huéspedes en casi un 80 por ciento. La quema de la vegetación también puede reducir las poblaciones de garrapatas, pero los autores informaron de resultados variables para este método. Dado que las garrapatas tienden a ser más abundantes en los bordes de los patios o en las áreas boscosas que los rodean, los investigadores han probado la eficacia de crear barreras de un metro de ancho, hechas de sustancias como la grava o las astillas de madera, entre el bosque y los bordes del césped. De las sustancias probadas, el uso de aserrín de cedro amarillo de Alaska puede ser el más prometedor hasta ahora, ya que su eficacia continúa incluso después de cuatro semanas de exposición al aire libre. Sin embargo, los investigadores no han cuantificado la eficacia de las barreras, ni han determinado un ancho de barrera apropiado.

Tratamientos ambientales

Tratar el sustrato y la vegetación del suelo con acaricidas sintéticos o naturales (toxinas utilizadas para matar garrapatas o ácaros) también puede ayudar a reducir las poblaciones de garrapatas. En cuanto a los acaricidas sintéticos, Eisen y Dolan discuten la efectividad de los organofosfatos, carbamatos y piretroides. Los tres tipos demostraron ser eficaces para reducir la abundancia de ninfas buscadoras de huéspedes hasta ocho semanas. Sin embargo, la mayoría de los estudios sólo han observado la aplicación de alta presión de estos productos químicos. De los que se estudiaron con métodos de aplicación de baja presión, los piretroides dieron resultados muy prometedores, mostrando una reducción del 85 por ciento de ninfas buscadoras de huéspedes hasta siete semanas.

Muchos propietarios son reacios a aplicar químicos sintéticos en su propiedad. Por lo tanto, se están realizando estudios para determinar la eficacia de los acaricidas naturales. Los más estudiados son la piretrina y la nootkatone, pero los resultados son muy variados de un estudio a otro. La eficacia de la piretrina y la nootkatone parece estar limitada principalmente por su pérdida de eficacia en el plazo de una a cuatro semanas después de la aplicación. Un estudio determinó que la aplicación de alta presión de la nootkatone puede reducir las garrapatas buscadoras de huéspedes hasta seis semanas, pero un estudio similar observó una reducción de dos semanas como máximo. Una nueva investigación sugiere que dos aplicaciones oportunas de un acaricida natural, incluso con un pulverizador de baja presión, podrían tener un efecto más sustancial en las poblaciones de garrapatas.

Actualmente se están desarrollando y probando varios métodos menos convencionales de control de garrapatas. TickBot, un dispositivo robótico que lleva una tela tratada con permetrina a lo largo de un cable guía, ha demostrado ser eficaz para suprimir otra especie de garrapatas durante hasta 24 horas. Sin embargo, no se ha probado con la garrapata de patas negras. Los agentes biológicos, como los hongos que infectan a las garrapatas de patas negras o las avispas parasitoides que ponen sus huevos en larvas de garrapatas o ninfas, también pueden ser algo eficaces para reducir las poblaciones de ninfas buscadoras de huéspedes. Sin embargo, el uso de agentes biológicos muestra limitaciones similares a la aplicación de acaricidas naturales, ya que se ven muy afectados por las condiciones meteorológicas y ambientales.

Métodos de control dirigidos a los huéspedes

Apuntar a los huéspedes de la garrapata de pata negra es otro método basado en el medio ambiente para controlar la propagación de la enfermedad de Lyme. Las garrapatas de patas negras tienen dos huéspedes principales: el ratón de patas blancas (Peromyscus leucopus) u otros pequeños mamíferos o aves durante los estadios larvarios y ninfales, y el ciervo de cola blanca (Odocoileus virginianus) en el estadio adulto. Los ciervos se consideran el principal huésped reproductor de la garrapata de patas negras. Por lo tanto, el control de las poblaciones de ciervos o las exclusiones de ciervos pueden limitar significativamente el número de garrapatas de patas negras. El tratamiento de los ciervos con acaricidas también parece ser relativamente eficaz para reducir las ninfas de garrapatas de patas negras que buscan hospedaje.

Mucha de la investigación sobre los métodos de control dirigidos al hospedaje se ha centrado en el ratón de patas blancas, ya que estos roedores sirven como reservorios para B. burgdorferi. Los ratones pueden ser tratados con acaricidas, antibióticos o vacunas. Se están investigando múltiples métodos de acaricidas dirigidos a los roedores, pero el más estudiado es el tubo de garrapatas Damminix®. Estos tubos contienen bolas de algodón tratadas con permetrina, que los ratones usan como material para anidar. En algunos casos, los estudios mostraron que los tubos eliminaban casi por completo las larvas y ninfas de los ratones de patas blancas. Sin embargo, en otros estudios, los resultados fueron mucho menos convincentes. Los resultados mixtos pueden tener que ver con la cantidad de huéspedes alternativos disponibles (otros pequeños mamíferos o aves) para las garrapatas.

Otros tratamientos posibles incluyen cebos dirigidos a los roedores con antibióticos para tratar las infecciones bacterianas, o vacunas para prevenir la infección. Sin embargo, se han publicado pocos estudios sobre estos métodos. Algunos de los principales obstáculos incluyen la posibilidad del desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos si se utilizan antibióticos para tratar a los ratones. Un estudio preliminar que observó una vacuna oral para ratones contra la enfermedad de Lyme mostró resultados prometedores, pero actualmente, no hay tal vacuna disponible comercialmente.

Para más información sobre las formas de prevenir las garrapatas en su jardín, revise esta página web del CDC.

Eisen y Dolan subrayan que la investigación sobre la prevención de la enfermedad de Lyme y el control de las garrapatas de patas negras está lejos de haber terminado.

"Uno de los resultados más importantes de esta revisión de la base de evidencia existente fue aclarar las lagunas de conocimiento pendientes, y son sustanciales", dijo Eisen.

No está claro en este momento cuál será el método de control de garrapatas del futuro, pero Eisen sugiere que, en ausencia de una vacuna humana para la enfermedad de Lyme, "ningún método será suficiente para reducir sustancialmente la enfermedad de Lyme". Por consiguiente, uno de los principales objetivos de los investigadores no es sólo desarrollar nuevos métodos de tratamiento, sino evaluar la eficacia de los tratamientos combinados. Como dice Eisen: "Los desafíos son grandes, pero estamos trabajando arduamente para definir el mejor camino a seguir para cerrar las brechas de conocimiento y generar los datos críticos necesarios para proporcionar evidencia de que ciertos métodos únicos o integrados reducen efectivamente las mordeduras humanas de garrapatas de patas negras y de la enfermedad de Lyme". "

" Leer más en:

- Evidencia de medidas de protección personal para reducir el contacto humano con garrapatas de patas negras y de métodos de control basados en el medio ambiente para suprimir el huésped- Buscando garrapatas de patas negras y reducir la infección con espiroquetas de la enfermedad de Lyme en los vectores de garrapatas y depósitos de roedores

Hannah Foster es un escritor independiente e investigador postdoctoral en bacteriología en la Universidad de Wisconsin-Madison. Estudia la bioquímica de las proteínas en los microbios, y disfruta escribiendo sobre la ciencia y la no ciencia por igual. Puedes seguirla en Twitter en @Foster_HR y leer su blog sobre el boxeo en lo que respecta a la vida en theblowbyblow.com. También es una frecuente colaboradora de Harvard Science en The News Flash y de The Bitter Empire.

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