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Me encanta o me encanta quejarme al respecto, el último capítulo anual de la franquicia Assassin's Creed ha avanzado una vez más en la narrativa cada vez más laberíntica, ha proporcionado respuestas a una serie de misterios pendientes y ha arrojado nuevas pistas sobre hacia dónde se dirige la serie.

Recapitulemos. Hace un año, Assassin's Creed 3 terminó con la muerte del aburrido protagonista de la serie, Desmond, quien se sacrificó para salvar al mundo de una llamarada solar gigante y ató un montón de hilos sueltos de la trama en el proceso. Pero sus acciones liberaron el espíritu sepultado de Juno, un miembro malévolo de la raza de la Primera Civilización muerta hace mucho tiempo. Ella absorbió la radiación solar y salvó el planeta (¡sí!), pero luego fue libre de vagar por los cables de la tecnología de la Tierra, buscando formas corpóreas como un Voldemort electrónico (¡buu!).

Con la trama apocalíptica de larga duración de la serie finalmente concluida y las travesuras actuales de Desmond completadas, Assassin's Creed 4 es misericordiosamente libre para contar su propia historia. Naturalmente, se basa en eventos anteriores en Creedverse, pero pospone la llegada aparentemente inminente de Juno a un evento aún lejano: todavía está demasiado débil, explica una manifestación de ella. Su papel está relegado al de un cameo, al igual que las travesuras en curso de los compañeros asesinos sobrevivientes Shaun y Rebecca. En cambio, Black Flag logra tejer un hilo sorprendentemente autónomo con fuertes lazos entre la narrativa del protagonista histórico Edward Kenway y las secciones modernas del juego ambientadas en Abstergo Entertainment.

A principios de 1700, el corsario convertido en pirata Kenway (abuelo del gruñón Connor de AC3) se distrae de su lucrativa vida robando barcos cuando se entera de The Observatory, un dispositivo místico que puede espiar a cualquier persona en cualquier parte del mundo usando una muestra de su sangre: es básicamente la versión de PRISM de la Primera Civilización.

Ansioso por las riquezas que podría ofrecerle, Kenway busca al único hombre que conoce su ubicación: un sabio misterioso llamado Bartholomew Roberts. Los heroicos Asesinos y los intrigantes Templarios también buscan el dispositivo, pero Kenway y el escurridizo Roberts siguen siendo terceros en los bandos en guerra durante la mayor parte del juego. Agregando una capa adicional de confusión está el hecho de que Roberts es solo el último de una larga línea de sabios idénticos, una revelación que Kenway descubre después de encontrar una estatua antigua que también luce el llamativo bigote de Roberts.

Shaun se pasa el juego haciéndose pasar por barista, incluso después del final, cuando las publicaciones de Se busca para él cubren los monitores de Abstergo. La seguridad allí es muy pobre.

Mientras tanto, en el presente, juegas como un investigador anónimo que revive los recuerdos de Kenway dentro del desarrollador de videojuegos recién formado (y muy meta) Abstergo Entertainment. Los señores supremos Templarios secretos de la compañía se emocionan mucho a medida que descubres pistas sobre el paradero del Observatorio, mientras que un tercero misterioso pasa copias de tus hallazgos a los Asesinos actuales. Este tercero moderno es "John from IT", que se revela al final del juego como otra versión del sabio bigotudo y, aquí viene tu nivel final de WTF, una forma humana de Aita, el marido de la Primera Civilización de Juno, que murió durante su experimentación y que ahora renace repetidamente a lo largo de la historia, como las muchas versiones de Link de Nintendo, pero con mal vello facial.

Hemos oído hablar de Aita antes, específicamente en las conversaciones de Juno con Desmond durante Assassin's Creed 3. Se ofreció como sujeto de prueba voluntario para la investigación de bioingeniería de Juno durante los últimos días de la Primera Civilización, durante los intentos condenados de su raza por sobrevivir a la Catástrofe inminente. (la llamarada solar que acabó con la Primera Civ para siempre y dejó a los humanos como supervivientes dominantes). Pero aunque el objetivo final del experimento fracasó (y Aita fue sacrificada después de quedar en coma), la capacidad de Juno de existir de alguna forma hoy en día muestra que logró al menos alguna forma de trascendencia. La supervivencia de Aita como un ser humano que renace continuamente parece ser otro esfuerzo igualmente desesperado por sobrevivir. No se sabe cómo Juno pudo insertar sus recuerdos en el linaje de la humanidad, pero aprendimos en Brotherhood que ella logró copiar las habilidades de la Primera Civilización de una manera similar, visto en el poder del sexto sentido que los Asesinos denominan Eagle Vision.

Un hilo de la trama que quedó pendiente es el alijo de viales de sangre que faltan en el Observatorio, presumiblemente robados y escondidos en algún lugar por Roberts. El sabio había señalado previamente su importancia para Kenway e identificó que contenían muestras de individuos de la Primera Civilización. “Estos cubos contienen la sangre de un pueblo antiguo y antiguo. Una raza maravillosa, en su época”, explica. "La sangre en esos frascos ya no vale un solo real para nadie. Puede que lo vuelva a ser, algún día. Pero no en esta época".

Roberts y su bigote de Hulk Hogan examinan el dispositivo de calavera de cristal del Observatorio.

Ya existe un fuerte paralelismo entre la capacidad del Observatorio para espiar a las personas usando su sangre y la tecnología Animus cada vez más avanzada de Abstergo Entertainment, que ahora puede revivir la memoria de una persona mediante la secuenciación de su ADN. La capacidad de revivir las experiencias de la Primera Civilización a través del Animus sería una herramienta poderosa y puede explicar la ubicación de "John" dentro de Abstergo, especialmente considerando su intento de insertar a Juno en la mente del jugador. Si eso hubiera funcionado, ¿habrían seguido más intentos con otros miembros de la Primera Civilización, usando los viales del Observatorio?

Ciertamente, las acciones de "John" sugieren un plan cuidadoso para ayudar a Juno a regresar e insinúan algún tipo de arreglo previo entre los dos. "¡Te envidio! Era su deseo que yo estuviera aquí para saludarla", le grita al jugador cuando falla su intento de revivirla. "John" es también el autor de un documento misterioso, el Manifiesto de los Instrumentos de la Primera Voluntad, un texto que habla de los 'Verdaderos Templarios' y su deseo de ayudar a la Primera Civilización a volver al poder. Esto puede parecer un concepto extraño para los templarios, una organización empeñada en controlar a los propios humanos, pero encajaría con su deseo de orden y de que la humanidad sea guiada y calmada por una fuerza supervisora. "John" vuelve a hacer referencia a este documento con sus últimas palabras: "¡Guíame hacia el gris, amado! ¡Soy tu instrumento!" – antes de permitir que Abstergo lo matara a tiros. Roberts imploró previamente a Kenway que quemara su cuerpo después de la muerte para evitar que los templarios obtuvieran una muestra de su sangre. Ahora, rodeado por Abstergo, básicamente les entrega sus recuerdos en bandeja.

Esto significa que los templarios ahora tienen acceso a los últimos recuerdos modernos de Aita y los de sus orígenes en la Primera Civilización. Ciertamente parece una ayuda intencional para su causa, entonces, ¿por qué ayudar a los Asesinos también? Bueno, se ha demostrado anteriormente que Juno ha enfrentado regularmente a los Asesinos y Templarios rivales entre sí para su propio beneficio, y quizás lo mismo sea cierto aquí. Como en el mundo real, la amenaza de la competencia estimulará el desarrollo de la tecnología cada vez más rápido, algo que Juno bien podría desear para Abstergo, por lo que al mantener a los Asesinos informados, ninguna de las partes puede volverse complaciente. Puede parecer que los Assassins de hoy en día obtuvieron la recompensa menor al final de Black Flag, hasta que recuerdas la desaparición del ejecutivo de Abstergo Entertainment, Olivier Garneau. Parece muy probable que su misteriosa partida haya sido a manos de los Asesinos, con "John" trabajando entre bastidores para facilitar la misión.

Juno y Aita moribunda, como se muestra en Assassin's Creed 3.

Afortunadamente, el final de la historia de Edward Kenway es mucho más sencillo y una conclusión sorprendentemente madura para una serie sobre apuñalar a la gente en el cuello. Después del largo viaje personal de Kenway al darse cuenta de que era un poco idiota, finalmente abandona una vida de piratería para regresar a Inglaterra con su hija recién descubierta. Solo le tomó la muerte de su esposa, todos sus amigos cercanos y su interés amoroso asesino travestido para que él decidiera. La vida posterior de Edward ya ha sido bien documentada en la excelente novela Forsaken, que no estropearé pero que cierra la brecha entre Assassin's Creed 3 y 4. El epílogo del juego, ambientado en el mismo teatro donde comienza Assassin's Creed 3, nos da nuestro primer vistazo al hijo pequeño de Kenway, Haytham, el día que conoce a Reginald Birch, una figura con un gran significado en la vida posterior de Edward.

Es un acierto de Black Flag terminar nuestras hazañas con la dinastía Kenway: permite que el entorno histórico del próximo año comience nuevamente con un lienzo en blanco tentador, mientras avanza a lo largo de la trama moderna de la serie y deja varias opciones para explorar. Ubisoft le dijo previamente a This Web que existe un final para la serie Assassin's Creed, pero, libre de explicar todo a través de los ojos de un personaje en particular, Black Flag tiene quizás el mejor equilibrio de las historias modernas e históricas de la franquicia hasta la fecha. Hay una metahistoria cada vez más profunda para aquellos que la quieren, y simplemente enriquece la narrativa histórica como un dispositivo de encuadre para aquellos que no la quieren.