Atravesando la complejidad del manejo de las plagas de los cultivos de temporada temprana

Atravesando la complejidad del manejo de las plagas de los cultivos de temporada temprana

26 de junio de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/southern-corn-rootworm-adult.jpeg" "gusano de la raíz del maíz del sur adulto"

El gusano de la raíz del maíz del sur (Diabrotica undecimpunctata howardi, se muestra en forma adulta aquí) es una de las muchas plagas menores y esporádicas de principios de temporada de las plántulas de maíz. Evaluar el riesgo potencial de tales plagas es un desafío, y una nueva colección de perfiles de plagas en el Diario de Manejo Integrado de Plagas tiene como objetivo ayudar a los cultivadores y a los profesionales del MIP a tomar decisiones más informadas sobre si se justifican métodos tales como los tratamientos preventivos con insecticidas para semillas. (Crédito de la foto: Marlin E. Rice, Ph.D.)

Si bien los agricultores siempre están atentos a las plagas de insectos que amenazan sus cultivos, la primera parte de la temporada de cultivo es un momento de especial preocupación, ya que las plántulas pueden ser muy vulnerables si se produce una infestación.

En el maíz, por ejemplo, las chinches, las hormigas de fuego importadas, los áfidos de la hoja del maíz y los chinches apestosos son sólo algunos ejemplos de plagas "esporádicas" de principios de temporada que rara vez se presentan con fuerza pero, cuando lo hacen, tienen el potencial de destruir un campo de plántulas.

Con el tiempo, para muchos cultivadores, se ha convertido en una práctica común plantar semillas tratadas con insecticidas neonicotinoides esencialmente como "seguro" contra la posibilidad de la llegada de tales plagas, cualquiera que sea esa posibilidad. Pero este enfoque no siempre se ajusta a los objetivos de la gestión integrada de plagas (MIP), que trata de evitar el uso innecesario de controles químicos. Es un dilema que el Dr. Thomas W. Sappington, entomólogo investigador de la Unidad de Investigación de Insectos del Maíz y Genética de Cultivos del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-ARS), espera que algún día se resuelva.

"La inquietante cuestión que estamos tratando de abordar es hasta qué punto, y con qué frecuencia, se espera que estas numerosas plagas se encuentren realmente en los campos de los agricultores en cifras económicas", dice.

Sappington y un equipo de colegas del USDA-ARS acaban de publicar una nueva colección de informes en el Journal of Integrated Pest Management de libre acceso que abordan esta compleja cuestión de la predicción de los posibles impactos de las plagas esporádicas de principios de temporada. En la serie de documentos, se examinan esas plagas para el maíz, el algodón, la soja y el trigo, centrándose en la frecuencia con que se producen infestaciones sin medidas preventivas y los factores que influyen en el riesgo de infestaciones en un campo determinado.

En el perfil de plagas de temporada temprana del maíz de plántulas, por ejemplo, se examinan 16 plagas. Para cada una, los autores señalan su prevalencia por región, los datos históricos sobre las pérdidas pasadas sufridas por la plaga y numerosos factores de riesgo.

"La mayoría de estas plagas ejercerán poca o ninguna presión en la mayoría de los campos la mayor parte del tiempo. Se consideran 'esporádicas' y 'menores' por una razón", dice Sappington. "Pero, las interacciones de los factores que afectan el riesgo a través de múltiples plagas son complejas. Limitar el riesgo de una plaga puede aumentar el riesgo de otra. Por ejemplo, en el maíz, la reducción de la labranza disminuye el riesgo de los escarabajos del maíz, pero aumenta el riesgo del escarabajo de la pulga del maíz"

Como Sappington y sus colegas compilaron estas revisiones de la investigación sobre las plagas de principios de temporada, obtuvieron una profunda comprensión de la complejidad de predecir los impactos potenciales de múltiples plagas potenciales en cualquier campo en un año determinado. En resumen, no hay respuestas fáciles.

"Cada persona tiene un nivel de tolerancia al riesgo diferente. Tener a mano estos análisis ayudará a los agricultores y a quienes les aconsejan a salir de la niebla de la anécdota, la comercialización y la incertidumbre para evaluar mejor el riesgo real de ser afectado por cualquiera o todas estas plagas en su granja en un año determinado, y así tomar decisiones más informadas, sea cual sea su tolerancia personal al riesgo", dice Sappington.

Los informes de la colección también pueden dar a otros una mayor apreciación de la tarea que los profesionales del MIP enfrentan para encontrar la combinación óptima de métodos de manejo para cualquier número de posibles plagas de insectos.

"Creo que es importante no sólo para los agricultores, profesionales de la agricultura y entomólogos, sino también para las agencias reguladoras y el público en general, entender cuán complicado es este tema, y la lectura de estas reseñas hará evidente que esto es así", dice Sappington. "Como todo lo demás relacionado con la ecología y la biología de los organismos de un ecosistema -incluso en los mundos relativamente 'simplificados' de los agroecosistemas- es complicado. Y avanzar productivamente con nuevas ideas o planes a gran escala requerirá una profunda apreciación de los matices. "Recolección del riesgo de infestación de plagas en la temporada temprana"

Revista de Manejo Integrado de Plagas

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