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Soñé con Salty Bet hace dos semanas. Solo he soñado con otro juego en mi vida. Eso fue Ocarina of Time, y yo tenía 12 años.

Cuando me desperté, encendí mi computadora, fui a saltybet.com y vi a una pequeña gatita de anime golpear a un bebé con un traje mecánico. Minutos más tarde, había completado un pago de poco menos de nueve dólares por una membresía de tres meses. Cuando volví a iniciar sesión en mi cuenta, aposté una cantidad sustancial de dinero ficticio a una versión de Ronald McDonald de cabello verde y habla japonesa que gritaba "¡corrí corrió RUUU!" mientras arrojaba puñados de fichas a su oponente.

no me arrepiento de haber gastado esos nueve dolares

Salty tiene planes para su casino impulsado por delfines. Lo siguiente que se agregará son los sistemas influenciados por los deportes de fantasía, así como las actualizaciones continuas de la lista.

Salty Bet es un juego sobre un juego. Enfrenta a luchadores de juegos de lucha controlados por computadora contra otros luchadores de juegos de lucha controlados por computadora en un bucle casi continuo. Como es tradición en los beat 'em up, los luchadores vienen de todos los rincones del mundo. Están Ryu y Ken de Street Fighter, Mai Shiranui de King of Fighters y Spiderman de Marvel vs. Capcom 2. Pero también está el bebé antes mencionado con un traje mecánico. Hay una orca. Hay una versión del tamaño de un hombre del sujeto boquiabierto de la pintura expresionista de Edvard Munch, el Grito, apropiadamente llamado 'Munch'.

Pueden luchar entre sí gracias a la magia de MUGEN: un motor de juego de lucha gratuito que permite a las personas conectar a sus personajes favoritos. A Ken y Ryu se les han copiado los datos y el conjunto de movimientos directamente de Street Fighter. Munch es un personaje creado por la comunidad que nació del deseo de 2chan de replicar los memes japoneses en un entorno de juego de lucha. En el medio hay todo tipo de rarezas: personajes de juegos de lucha existentes con un daño mucho mayor, colegialas desconcertantemente poderosas y, por alguna razón, un pequeño ejército de personajes de Dragon Ball Z, cada uno con un sufijo diferente.

Estos personajes son elegidos al azar para luchar entre sí. Sus partidos son vistos, discutidos y, en última instancia, apostados por, en un día promedio, entre una y cinco mil personas a la vez. Las apuestas no se hacen con dinero real: la única moneda en juego son los 'dólares salados'. Son completamente arbitrarios y completamente intrascendentes, y pagué unas seis libras para asegurarme de que nunca me quedara sin ellos.

Mis seis libras me dieron tres meses de estado 'Illuminati', lo que me permitió ver las victorias y derrotas de la lista de luchadores de MUGEN del sitio. Salty Bet paga las apuestas en función de las cuotas del partido, generadas a su vez por quienes apuestan. Si Rare Akuma (ganó 32, perdió dos), tomado de la serie Street Fighter y mejorado a niveles ridículos por el creador de personajes de MUGEN, PotS, entra en el campo contra una versión tambaleante y pixelada del futbolista Thierry Henry (ganó dos, perdió 33), el las probabilidades se inclinarán fuertemente a favor de Akuma y los apostadores encontrarán una recompensa escasa (un dólar salado o dos, como máximo) por apostar por el favorito. Por el contrario, apueste por el desvalido y podría estar sentado en una fortuna. Sin embargo, no te equivoques en la decisión: imagina que un monstruo de siete pies con una espada podría golpear a una niña de diez años vestida como un gato, solo para que la niña gato anote tres rondas perfectas seguidas, y estás de vuelta en el minas de sal.

Créeme, me gustaría decírtelo. Todo lo que sé es que el pequeño castor puede noquear a un oponente de un solo golpe y tiene un amigo morado.

El saldo bancario de Salty de un Illuminati nunca cae por debajo de $ 666 sin importar cuán desastrosa sea su apuesta, lo que significa que siempre están bien alejados de las temidas minas. Utilicé esto a mi favor cuando me uní a sus filas por primera vez, apostando todo mi bote a claros desvalidos en un intento de ganar a lo grande. Las sorpresas no son comunes, pero la IA dudosa, las etapas de tamaño extraño y los desajustes de personajes pueden otorgar grandes pagos a aquellos lo suficientemente valientes como para apostar.

Gané más grande en el Capitán Cavernario. Puse $887 en el irritante personaje de dibujos animados de los años 70, con la esperanza de que superara a Johnny Cage de Mortal Kombat. De alguna manera lo hizo: la IA de Cage no pudo hacer frente al sorprendentemente efectivo juego de carrera de Caveman, y recibí un pago de $ 7,461. Perdí la mayoría de las apuestas en The Nightmare: $ 3,133 por los tubos contra una chica de anime en camisón con una victoria previa registrada en veinte combates.

Salty Bet solo deja de transmitir partidos de MUGEN durante los torneos de la comunidad de juegos de lucha del mundo real. Fue en el más destacado de estos donde el sitio se inspiró, como explica su creador.

"Comencé a abrir apuestas para los torneos de FGC en mayo (2013) y continué siendo parte de eventos importantes hasta EVO. Después de EVO, comencé a generar ideas y me interesó la idea de transmitir MUGEN para que la gente pudiera apostar cuando los eventos de FGC no estaban sucediendo. Las cosas comenzaron bastante simples, cargando personajes manualmente, pausando el juego e ingresando a los partidos. Las cosas crecieron gradualmente desde allí hasta que se convirtió en un casino de dinero falso 24/7 ".

El creador de Salty Bet está protegiendo su anonimato: cuando le pedí un nombre, Salty dijo que el sitio estaba "impulsado por un equipo de delfines de agua salada altamente inteligentes", y solo proporcionó un poco de detalle sobre sus antecedentes. "Jugué Marvel vs. Capcom casualmente dentro de mi FGC local, pero era y sigo siendo principalmente un monstruo de la corriente".

Regla 47 de Salty Bet: apuesta siempre por una pequeña chica de anime medio dentro de un balde cuando su propia cara es semitransparente en el fondo.

Salty Bet ha atraído sus propios monstruos de flujo, con su propio léxico exhaustivo de términos. Le pregunté a Salty qué creía que causaba el neologismo desenfrenado. "Es una mezcla. El sitio en sí se llama 'Salty' Bet, y salado es como la primera o segunda palabra en el manual de FGC. La comunidad también tiene muchas personas de fuera de FGC, por lo que aportan sus propias influencias. ¿Dongers? "

Muchas palabras y frases que se ven en el chat de Salty Bet provienen de otros canales de Twitch.tv o incluso de otros juegos. Los visitantes a menudo verán las palabras "raise your dongers", acompañadas de una figura rechoncha con los brazos levantados: " ". El término se originó en la transmisión del jugador de League of Legends, Imaqtpie, y se ha propagado a través de las transmisiones de Twitch, para implementarse en intervalos casi aleatorios.

Pero Salty Bet también ha dado a luz su propio lenguaje. Los "Mexibeams" son ataques láser enormemente poderosos, utilizados con regularidad por los personajes de Dragon Ball Z y Saint Seiya de MUGEN. Su nombre proviene de las versiones de habla hispana del último grupo cargado en el casino de Salty; su popularidad proviene de su capacidad para convertir un partido en un solo ataque. A menudo, los personajes de DBZ, sobrerrepresentados en la lista de Salty Bet, se tambalean durante todo el juego, fallan golpes y reciben una paliza, antes de desatar un mexibeam que borra la barra de salud de un oponente con un solo golpe. Esto ha resultado en las dos primeras máximas de Salty Bet: "apueste siempre en DBZ" y "nunca apueste en DBZ".

El prefijo "mexi" se ha agregado a otras palabras: salud, para indicar un grupo de puntos de vida inflado, o daño, para sugerir que el personaje golpea demasiado fuerte. Incluso a veces se atasca en el frente de otra palabra falsificada por Salty: "sueño". Cuando un personaje está en camino de una sorpresa, el chat de transmisión en la esquina de la pantalla estará inundado de soñadores. Al principio, la frase común era "¡el sueño está vivo!" Con el tiempo, se transforma en "¡dream.exe se está instalando!" Cuando la molestia del desvalido se bloquea, "dream.exe se ha bloqueado".

Se producen memes más específicos a medida que los espectadores conocen la lista de Salty. Jon Talbain de Darkstalkers gruñe antes de un partido: el chat de Twitch replica el ruido, cientos de personas escriben repetidamente "RRRRRRRRR". Otros, como "waifu", para estar dirigido a cualquier personaje de anime femenino, se reutilizan de las guaridas de la subcultura de Internet, más comúnmente 4chan.

Los personajes de la serie de anime Touhou son algunas de las apuestas más seguras de Salty Bet. Son casi todos absolutamente letales.

La naturaleza de código abierto de MUGEN significa que se pueden sugerir nuevos personajes enviando sus datos por correo electrónico. Esa variedad genera las mejores coincidencias de Salty Bet: robots contra niños, niños contra criaturas con tentáculos extragalácticos, criaturas con tentáculos extragalácticos contra perros. Le pregunté a Salty cuál era su partido favorito hasta ahora.

"Todos los jueves tenemos un evento especial en el que los suscriptores del canal de Twitch pueden solicitar partidos de exhibición. Durante el torneo Shaker Classic 5, alguien solicitó a Radish SSJ4 contra Barney, ambos personajes capaces de dar un golpe de KO. Aproximadamente cinco segundos después de la cuarta ronda, ambos simplemente comencé a sentir la música e improvisar inesperadamente, antes de reanudar la batalla".

Salty está feliz de admitir nuevos personajes, sin importar cuán raros sean. "Mientras el personaje no bloquee el juego o el sistema, probablemente hará al menos una aparición. Si terminan en la lista y no entretienen, pueden ser eliminados. A algunas personas les gusta ver personajes muy equilibrados y emparejamientos que entiendo, pero no obtendrás los momentos divertidos de la fiesta de baile de Radish & Barney sin algunos personajes rotos".

Una hora con Salty Bet está repleta de esos momentos. Mientras escribo esto, veo a Ikkyu versus K' en una pequeña ventana en la parte inferior de mi pantalla. K' es de King of Fighters y lleva una chaqueta roja. Ikkyu es de Blood Warrior exclusivo de arcade japonés y parece ser una pequeña figura de Buda atrapada en un bucle permanente de empuje de entrepierna. El siguiente paso es Guile versus Bison: un Bison real, lo suficientemente grande como para llenar la mitad de la pantalla en cuatro patas. Bison gana, aplastando a Guile con repetidos cabezazos antes de que Street Fighter pueda lanzar un estampido sónico.

Mugen significa "sueño" en japonés. MUGEN no solo permite enfrentamientos de ensueño: Ryu contra Link, Homer Simpson contra Spiderman, sino que ha habilitado un juego sobre un juego lo suficientemente bueno como para soñar. Y como te dirá una hora con Salty Bet y su lenguaje único, los sueños nunca morirán.