Brotes impulsados por un paisaje único, el antílope exótico

Brotes impulsados por un paisaje único, el antílope exótico

Hace 1 mes

Una zona de cuarentena permanente a lo largo de la frontera entre Texas y México trabaja para evitar que las garrapatas de fiebre del ganado del sur (Rhipicephalus [Boophilus] microplus se restablezcan en Texas después de haber sido erradicadas de los EE.UU. en la década de 1940. Los brotes periódicos en el sur de Texas se atribuyen a un paisaje único adecuado para las garrapatas y sus huéspedes salvajes, como el ciervo de cola blanca y el exótico antílope nilgai. (Foto del usuario iNaturalista José Edilson Espitia Barrera, CC BY-NC)

Por Melissa Mayer

Melissa Mayer

Las garrapatas de la fiebre del ganado del sur (Rhipicephalus [Boophilus] microplus, SCFT) son portadoras de patógenos causantes de enfermedades con el potencial de hacer estragos en el ganado. En 1906, las pérdidas en la producción de ganado fueron tan graves (la asombrosa cifra de 3.000 millones de dólares sólo por la babesiosis, ajustada por la inflación) que impulsó la introducción del Programa de Erradicación de Garrapatas de Fiebre del Ganado del USDA-APHIS.

Este programa estableció una zona de cuarentena permanente a lo largo de la frontera entre Texas y México, y los Estados Unidos declararon erradicadas las garrapatas de fiebre del ganado en 1943. Sin embargo, las garrapatas de fiebre del ganado representan una amenaza constante para la industria ganadera de los EE.UU. porque las garrapatas persisten en México. Este tema entró en escena en 2014 con los brotes de SCFT entre el ganado y los ungulados no domesticados dentro y justo al norte de la porción oriental de la Zona de Cuarentena Permanente.

En su artículo del Foro publicado a finales de abril en Environmental Entomology, Allan Showler y Adalberto Pérez de León, ambos con el USDA-ARS Knipling-Bushland U.S. Livestock Insects Research Laboratory, describen las características del paisaje y la ecología del anfitrión que afectan el reciente resurgimiento del SCFT en el corredor de vida silvestre de la llanura costera del sur de Texas y discuten ideas para la mitigación.

Una complicación exótica

El área afectada es un hábitat único que incluye playas, praderas costeras, lodazales, matorrales espinosos y humedales de agua dulce y salada. El corredor de vida silvestre es el hogar de los huéspedes no domesticados de la garrapata de la fiebre del ganado, a saber, el ciervo de cola blanca nativo (Odocoileus virginianus) y el antílope nilgai exótico (Bosephalus tragocamelus).

Allan Showler, Ph.D.

Regulaciones de caza, esfuerzos de conservación, repoblación y la erradicación de la mosca del gusano barrenador del Nuevo Mundo han apuntalado la población de ciervos de cola blanca. Mientras que los ciervos de cola blanca sólo viajan distancias modestas, pueden saltar sobre las cercas de alambre de púas para el ganado en los pastizales y zonas de pasto, trayendo garrapatas con ellos.

"[SCFT] ha hecho incursiones, en parte porque la ecología del huésped ha cambiado," explica Showler. "Ahora tenemos un mayor número de poblaciones de ciervos más protegidas, lo que por supuesto favorece la diseminación de las garrapatas de fiebre del ganado. Y, con las poblaciones de nilgai salvaje, tenemos una complicación adicional."

Los ganaderos trajeron el nilgai, que son nativos del subcontinente indio, al sur de Texas como juego de trofeo en 1924 y el nilgai escapado se propagó rápidamente en Texas y México. Probablemente coevolucionaron con garrapatas de ganado, que venían de la misma zona. Dado que los nilgai silvestres disfrutan de grandes áreas de distribución y deambulan libremente entre las tierras salvajes y los ranchos no cercados a ambos lados de la frontera, se les considera actores clave en los brotes de SCFT.

Showler y Pérez de León dicen que estudios detallados de ecología del paisaje podrían confirmar un informe de que las garrapatas están completando todo su ciclo de vida en la Zona de Cuarentena Permanente se superponen con la tierra de refugio de la vida silvestre - con el venado de cola blanca y el nilgai sirviendo como anfitriones de las garrapatas. También podrían mostrar cómo se mueven e interactúan los ungulados silvestres y el ganado, revelar la distribución real de las bolsas de SCFT dentro del corredor de la vida silvestre y ayudar a adaptar los enfoques de erradicación para hacer frente al resurgimiento.

En la llanura costera del sur de Texas, un antílope exótico llamado especie nilgai, Bosephalus tragocamelus, originario de la India e introducido en Texas por cazadores de animales de caza en el decenio de 1920, sirve de huésped a las garrapatas de la fiebre del ganado del sur (Rhipicephalus [Boophilus] microplus ), que constituyen una amenaza constante para la industria ganadera de la zona. (Foto del usuario iNaturalista ralphxxx, CC BY-NC)

Salado

Otro aspecto único de la ecología del área es la bahía de la Laguna Madre, donde las mareas de viento empujan el agua hipersalina hacia arriba en algunas zonas de las llanuras-y eso es una mala noticia para las garrapatas. Entre las oleadas de agua de mar que destruyen los huevos y los cangrejos violinistas de las llanuras que los consumen, Showler dice que la salinidad del suelo ayuda a predecir la distribución de las garrapatas ixódicas (duras) como SCFT.

Y como la margarita de los océanos domina las zonas salinas, Showler usó su coloración distintiva para determinar las zonas salinas con imágenes satelitales para explorar la distribución de las garrapatas. "Lo que encontramos fue que estas áreas, que constituyen alrededor del 25% del corredor de vida silvestre, albergan un número insignificante de garrapatas, porque es salino y porque el cangrejo violinista del fango es un depredador muy eficiente de los huevos de ixoduro", explica Showler. "Eso nos muestra dónde están las garrapatas... así que tenemos una idea de distribución basada en eso."

Los investigadores pueden superponer los datos de la vida silvestre sobre esa distribución y ver las diferencias de la población de SCFT entre los ungulados silvestres. En un área mayormente salina llamada Bahía Grande, menos del 2 por ciento de los nilgais tenían SCFT, pero un enorme 91 por ciento de los nilgais tenían SCFT en un área menos salina justo al norte de allí.

Los factores que juegan en esas diferencias son complejos, pero Showler está particularmente interesado en uno de ellos: el aislamiento. "Estos animales no migran, pero pueden moverse, así que ¿por qué estas poblaciones de garrapatas son tan discretas? Bueno, es por la salinidad, los cangrejos y las barreras accidentales hechas por el hombre, creo", dice Showler. "Entonces empecé a pensar, 'Bueno, ¿por qué no usamos barreras?'"

Las buenas vallas hacen buenos vecinos

Barreras como la valla de eslabones de cadena recientemente erigida para proteger a los ocelotes en peligro de extinción en el corredor de la vida silvestre del tráfico de la autopista, combinado con la infraestructura de la autopista, las zonas residenciales, y el Canal de Navegación de Brownsville, todos trabajan juntos para mantener el nilgai en Bahía Grande aislado. Esos son los nilgai con el recuento bajo de garrapatas. Los autores piensan que las barreras móviles podrían sellar temporalmente las áreas, permitiendo que se realicen esfuerzos de erradicación de garrapatas paso a paso, área por área, sin la interferencia de esos ungulados salvajes errantes.

En cuanto al tratamiento, Showler está investigando polvos desecantes compuestos de gel de sílice y tierra de diatomeas -tanto letales para los ixódidos larvarios como para los ninfales- así como combinaciones de polvos desecantes con sustratos vegetales, como las piretrinas y el aceite de tomillo. Estos combos tienen un efecto de uno a dos: la piretrina o el aceite de tomillo elimina las garrapatas mientras se alimentan, y el polvo fino interfiere con la cutícula cerosa, secando a las garrapatas móviles antes de que puedan alimentarse.

Los polvos desecantes no se degradan en el medio ambiente como la mayoría de las toxinas, por lo que probablemente puedan proporcionar una protección profiláctica duradera al ganado. Estos polvos podrían servir para tratar lugares con nubes de huevos de garrapatas o incluso aplicarse directamente al ganado y a la vida silvestre, posiblemente a través de métodos pasivos de bajo costo como bolsas de polvo que dan una bocanada cuando los animales las rozan o tratando las bandas de vegetación por las que caminan los animales.

Y las garrapatas de la fiebre del ganado tienen una vulnerabilidad: son una especie de garrapata de un solo huésped. A diferencia de muchas garrapatas propagadoras de enfermedades, que se caen y cambian de huésped entre mudas, las garrapatas de fiebre del ganado se pegan a un huésped durante toda su vida, por lo que serían particularmente susceptibles a esos tratamientos, especialmente durante la etapa larval, cuando están más expuestas y vulnerables.

Showler y Pérez de León dicen que el resurgimiento de las garrapatas de fiebre del ganado en el sur de Texas parece estar aumentando y señalan las lagunas de conocimiento. Su examen cuidadoso de las interacciones entre las garrapatas, los huéspedes de las garrapatas y el paisaje local comienza a llenar esos vacíos y ofrece una hoja de ruta para futuros estudios de ecología.

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"Ecología del paisaje de Rhipicephalus (Boophilus) microplus (Ixodida: Ixodidae) Brotes en el corredor de vida silvestre de la llanura costera del sur de Texas, incluyendo barreras hechas por el hombre"

Entomología ambiental

Melissa Mayer es una escritora científica independiente basada en Portland, Oregon. Correo electrónico: melissa.j.mayer@gmail.com.

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Noticias de InvestigaciónAllan Showler, Boophilus microplus, garrapatas de la fiebre del ganado, ecología, entomología ambiental, Melissa Mayer, nilgai, Rhipicephalus microplus, garrapatas, USDA-ARS

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