Buenas noticias para el Abejorro occidental, Bombus occidentalis

Buenas noticias para el Abejorro occidental, Bombus occidentalis

8 de febrero de 2016

Por Hugo Blanco

Bombus occidentalis solía ser la especie de abejorro más común en el noroeste del Pacífico, pero a mediados de los 90 se convirtió en una de las más raras. La razón o razones de la disminución de la especie siguen sin resolverse, pero una posibilidad apunta a un patógeno fúngico conocido como Nosema bombi.

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Hugo Blanco

Cualesquiera que sean las causas de la disminución, un artículo en el Journal of Insect Science ofrece algunas buenas noticias para la abeja.

"La población parece por lo menos estar resurgiendo donde no se había visto en los últimos 10 años", dijo James Strange, uno de los varios coautores e investigador de la Unidad de Investigación de Insectos Polinizadores del USDA en la Universidad Estatal de Utah. "Hay cierta resistencia en la población de Bombus occidentalis. Parece que están regresando."

Los investigadores tomaron muestras de sitios desde las Islas San Juan y la Península Olímpica hasta el norte de Idaho y el noreste de Oregon. Excluyeron la región central seca de Washington porque Bombus occidentalis no suele encontrarse en esas áreas. Su hábitat natural es típicamente áreas más húmedas.

Además de las poblaciones silvestres, Bombus occidentalis fue usado una vez para polinizar cultivos en invernaderos. Nosema bombi podría haber estado en el semen de las abejas y haberse transmitido dentro de las colonias de abejas. "Algunos de los individuos podrían haber escapado y propagado el parásito", dijo.

La abeja ya no se utiliza comercialmente en los invernaderos, pero en la naturaleza poliniza una gran variedad de plantas. Es un generalista, polinizando una gama de cultivos incluyendo calabazas, frambuesas, manzanas, cerezas y canola, entre otros.

Según el Dr. Strange, el parásito Nosema podría haber sido un factor en el declive de la abeja, pero si es el único factor sigue siendo una pregunta abierta. Tratar de entender mejor el impacto de Nosema en Bombus occidentalis es difícil, dijo, porque los estudios de laboratorio son difíciles de hacer.

"Cuando tratamos de criar las abejas en cautiverio, mueren, así que no podemos hacer mucho trabajo experimental para demostrar que esto es realmente lo que [mata a las abejas]", dijo. "Tenemos mucha correlación, pero nunca podemos obtener la especie sin el patógeno. No podemos eliminar este patógeno."

"Si observamos las poblaciones de abejas en Alaska, tienen Nosema, pero están presentes en una abundancia bastante alta", dijo Rhoades. "También hay evidencia de que hay poblaciones genéticamente distintas que están en el norte de la Columbia Británica y Alaska en comparación con el noroeste de los Estados Unidos y el sur de la Columbia Británica"."

Los hallazgos del estudio plantean la pregunta de por qué el declive de la población parece haberse detenido. La respuesta del Dr. Strange es "la evolución". La virulencia del patógeno puede haber disminuido. Si el patógeno elimina a su huésped, "eso claramente no está en el mejor interés del patógeno", dijo.

Otra posibilidad es que algunos individuos de Bombus occidentalis sean capaces de resistir al patógeno, "y eso es probablemente más de lo que está pasando", dijo Strange.

¿Así que cómo será el futuro de Bombus occidentalis en el Noroeste del Pacífico? Es una preocupación bastante grande, según Rhoades.

"Lo que parece detectar es que hay abejas en el norte de Idaho y algunas en la Península Olímpica, y hay muy pocas, si es que hay alguna, en la región intermedia. Esto plantea el problema de la falta de flujo de genes entre estas poblaciones. Si no hay inmigrantes, hay toda una serie de problemas asociados con la falta de diversidad genética y la endogamia. "

" Leer más en:

- Evidencia de Bombus occidentalis (Himenópteros: Apidae) Poblaciones en la Península Olímpica, la Pradera de Palouse, y los Bosques del Norte de Idaho

Hugo Blanco es un escritor científico independiente. Residente de Madison, Wisconsin, ha escrito para numerosas publicaciones, incluyendo Environmental Health Perspectives, Scientific American Mind, New Scientist, The Scientist, y el Milwaukee Journal Sentinel.

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