¿Bueno para los cultivos, pero también bueno para las plagas?

¿Bueno para los cultivos, pero también bueno para las plagas?

1 de septiembre de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/high-tunnel.jpg" "high tunnel"

Los túneles altos pueden aumentar el rendimiento de las cosechas al permitir la siembra temprana y la cosecha posterior de cultivos sensibles al frío, pero nuevas investigaciones muestran que los túneles altos también pueden ser una ayuda para las plagas de insectos. (Foto: Flickr/Departamento de Agricultura de los Estados Unidos)

Los túneles altos son comunes en los campos agrícolas de las zonas templadas, donde los agricultores los utilizan para alargar la temporada de crecimiento de los cultivos sensibles al frío. También conocido como casas de aro, los grandes marcos de metal cubiertos con láminas de plástico mantienen las plantas más calientes cuando las temperaturas ambientales comienzan a caer.

La sabiduría convencional sostiene que los túneles altos protegen a las plantas de las plagas de insectos, también, pero las nuevas investigaciones de los entomólogos de la Universidad de Purdue muestran lo contrario. En un estudio de dos años de duración en el que se compararon las plantas de los túneles altos con las plantas de las parcelas de campo abierto, se encontró una mayor presencia de plagas dentro de los túneles altos que fuera.

Los cultivos y las plagas asociadas que se estudiaron fueron los tomates y los gusanos de los cuernos; el brócoli y las lombrices de la col, los gusanos de la col importados y las polillas del diamante; y los escarabajos del pepino y del pepino. El autor principal del estudio Ricky Foster, Ph.D., profesor de entomología en Purdue, dice que los resultados fueron especialmente notables para los tomates.

"En situaciones de campo, los gusanos cornudos son una especie de anomalía. Están ahí, pero no en gran número. Encontramos que en los túneles altos simplemente explotaron", dice Foster. "No quedaba nada verde en las plantas. Sólo había tallos colgando de ellas."

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Un estudio de la presencia de plagas en los cultivos protegidos por túneles altos en comparación con los cultivos en campos abiertos mostró un aumento en los niveles de plagas, como el gusano del tomate (Manduca quinquemaculata), dentro de los túneles altos. (Foto: Sarah Thompson, Universidad de Purdue)

El estudio no determinó cómo los insectos entraron en los túneles altos, pero Foster dice que una explicación simple es probable que entren cuando los lados de los túneles se abren para la ventilación en los días más cálidos. "Tenemos que ventilar los túneles enrollando los lados, y eso básicamente lo abre para cualquier tipo de insecto que quiera entrar", dice Foster.

La autora principal Laura Ingwell, Ph.D., investigadora postdoctoral en Purdue, está llevando a cabo estudios en pantallas de varios tamaños de poros para su capacidad de permitir la ventilación pero excluir a los insectos plaga. Su trabajo es financiado por una subvención del Departamento de Agricultura de EE.UU. de la Iniciativa de Investigación de Agricultura y Alimentos.

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