Científicos de Florida descubren súper termitas, y no están genéticamente modificadas

Científicos de Florida descubren súper termitas, y no están genéticamente modificadas

25 de marzo de 2015 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/hybrid-termites-small.jpg"

<Una colonia híbrida de termitas. Un rey C. gestroi (abdomen marrón nuez) se muestra a la izquierda, y una reina C. formosanus (abdomen naranja) a la derecha. Están rodeados por su descendencia híbrida, incluyendo huevos, larvas, obreras y soldados. Foto de Thomas Chouvenc, Universidad de Florida /IFAS. Foto más grande.

>Por Richard Levine

Termitas subterráneas formosanas (Coptotermes formosanus) y termitas asiáticas subterráneas (Coptotermes gestroi) son las especies de plagas más dañinas del mundo. Ambas son altamente invasoras y se han propagado por muchas zonas del mundo debido a la actividad humana, y sus distribuciones se superponen en algunas zonas.

Ahora los científicos de Florida han observado que los machos formosan se aparean con las hembras asiáticas - de hecho, parece que prefieren las hembras asiáticas más que las de su propia especie - y sus crías híbridas parecen crecer colonias dos veces más rápido que sus padres. Sus hallazgos se publican en la revista PLOS ONE, y se describen en el siguiente video:

Muchos híbridos son incapaces de reproducirse (la mula, por ejemplo, que es la descendencia híbrida estéril de un burro macho y un caballo hembra). Y muchos híbridos que realmente pueden reproducirse tienden a perder vigor después de una o más generaciones, por lo que los agricultores a menudo compran nuevas semillas híbridas cada temporada de crecimiento.

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<Pero hasta ahora no parece ser el caso de estos híbridos de termitas. En el laboratorio, los investigadores de Florida están criando una colonia híbrida que crece dos veces más rápido que las colonias de la misma especie, lo que sugiere un caso potencial de vigor híbrido.

"Nuestra colonia híbrida sigue mostrando un alto vigor, puede vivir potencialmente hasta 20 años, y todavía puede causar una cantidad significativa de daño", dijo el Dr. Thomas Chouvenc, un co-autor del Centro de Investigación y Educación de Ft. Lauderdale de la UFL.

Aunque estas observaciones de laboratorio aún no han sido confirmadas en el campo, los resultados todavía plantean una preocupación tangible sobre la hibridación de estas plagas increíblemente destructivas, que podrían tener importantes impactos económicos, según los autores. </Para tener una idea de cuán potencialmente destructivas podrían ser, vea este video de investigadores de la Universidad de Florida que observan ambas especies de termitas enjambrando simultáneamente, incluyendo algunas tomas de las inter-especies golpeando las botas:

> No entres en pánico ... Sin embargo ... Por lo menos no demasiado

Ahora mismo tenemos una vigorosa colonia híbrida en el laboratorio, y sabemos que en el campo ambas especies enjambran al mismo tiempo, que es cuando las termitas buscan pareja. Sin embargo, tendremos que esperar y ver si los híbridos se establecen fuera del laboratorio, y si pueden producir múltiples generaciones. </Si nuestra colonia de híbridos madura en 5-6 años, puede producir reproductores," dijo el Dr. Chouvenc. "Esto sigue siendo un misterio hasta ahora, porque es demasiado pronto para que podamos observarlo. La fertilidad de los reproductores determinará si el híbrido es una 'mula' o no. Si el vigor y la viabilidad del híbrido que observamos en trabajadores y soldados también se aplica a los reproductores, entonces tendremos introgresión. Si no, serán estériles, sin posibilidad de transferencia de genes de una población a otra."

Sin embargo, aunque no produzcan reproductores viables, los híbridos podrían ser problemáticos en la naturaleza. Una colonia C. formosanus puede crecer para contener millones de individuos en cinco u ocho años, y dado que la colonia híbrida en el laboratorio de UFL crece al menos tan rápido como su especie parental, es razonable asumir que las colonias híbridas también contendrán millones de termitas después de cinco años más o menos.

"Incluso si no producen reproductores, todavía tienes un millón de bocas que alimentar, y las colonias pueden ser extremadamente longevas", dijo el Dr. Chouvenc.

"Lo que estamos tratando aquí es una colonia de termitas que actúa como un súper organismo", dijo el Dr. Nan-Yao Su, otro profesor de la UFL y co-autor del estudio. "Ya sea que produzca o no reproductores, la colonia en sí misma representa una seria amenaza para un propietario."

>> fuerte> ACTUALIZACIÓN (27 de marzo de 2015): El siguiente video muestra al Dr. Chouvenc describiendo su descubrimiento con sus propias palabras. Él y sus colegas de la UFL animan a los residentes de Florida a enviarles muestras de termitas si ven enjambres para que puedan ser identificadas y mapeadas:

<pLeer más at:

- Hybridization of Two Major Termite Invaders as a Consequence of Human Activity

<emRichard Levine es Gerente del Programa de Comunicaciones de la Sociedad Entomológica de América y editor del Blog Entomology Today.

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