Colecci贸n de 1,25 millones de gorgojos y saltamontes donados a la Universidad Estatal de Arizona

Colecci贸n de 1,25 millones de gorgojos y saltamontes donados a la Universidad Estatal de Arizona

24 de marzo de 2017

La colecci贸n entomol贸gica de Charlie y Lois O'Brien, construida a lo largo de seis d茅cadas de trabajo de campo, residir谩 ahora dentro de la Colecci贸n de Insectos Frank Hasbrouck de la Universidad Estatal de Arizona. (Foto: Deanna Dent/ASU Now)

Una de las mayores colecciones privadas de insectos del mundo est谩 cambiando de manos, y junto con ella ir谩 una dotaci贸n para el estudio continuo de los insectos que contiene.

Ayer, la Universidad Estatal de Arizona anunci贸 que la masiva colecci贸n entomol贸gica privada de Charlie y Lois O'Brien, incluyendo m谩s de 1 mill贸n de espec铆menes de gorgojos y 250.000 saltamontes, ha sido donada a la escuela - una donaci贸n valorada en 12 millones de d贸lares y que duplica el tama帽o actual de la colecci贸n entomol贸gica de ASU.

El equipo de marido y mujer tambi茅n est谩 dotando de profesorado a la Escuela de Ciencias de la Vida de ASU dedicada a la sistem谩tica, y su colecci贸n ser谩 confiada a la direcci贸n de Nico Franz, profesor asociado, curador de la Colecci贸n de Insectos Frank Hasbrouck, y director del Centro de Integraci贸n del Conocimiento de la Biodiversidad de ASU.

Charlie y Lois se conocieron en la Universidad de Arizona en la d茅cada de 1950 y pasaron seis d茅cadas estudiando insectos y construyendo su colecci贸n juntos, como se describe en un perfil de la pareja publicado por ASU esta semana. Ambos han sido miembros de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica por m谩s de 50 a帽os.

Los gorgojos son a menudo conocidos como plagas, pero los esfuerzos de investigaci贸n de Charlie llevaron a que los gorgojos tambi茅n se utilicen como agentes de biocontrol para las especies de plantas invasoras de maleza. La preservaci贸n de la colecci贸n permitir谩 a las generaciones futuras estudiar de cerca a los gorgojos y continuar descubriendo nuevos conocimientos sobre su lugar en los ecosistemas de la Tierra.

"Los O'Briens han depositado una gran confianza en nosotros como comunidad de investigaci贸n", dijo Franz a ASU Now. "Y al mismo tiempo, es nuestra responsabilidad asegurarnos de que esta colecci贸n tenga el mayor impacto posible en t茅rminos de investigaci贸n y tutor铆a para las generaciones futuras."

Las colecciones entomol贸gicas, como las bibliotecas, pero que contienen insectos, proporcionan un valor incalculable para los cient铆ficos y, si se mantienen adecuadamente, pueden ser un recurso durante siglos. En su declaraci贸n de posici贸n sobre las colecciones entomol贸gicas [PDF], publicada en 2016, la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica las describi贸 como "una rica fuente de espec铆menes y datos para la investigaci贸n moderna y una referencia hist贸rica irremplazable para toda la ciencia entomol贸gica."

Sin embargo, las colecciones a veces no son bien entendidas por el p煤blico en general y ocasionalmente son objeto de recortes de financiaci贸n. La declaraci贸n de la ESA contin煤a: "Los costos de preparar, curar, mantener y proveer acceso a estas colecciones son relativamente bajos comparados con el devastador impacto que el no hacerlo tendr铆a en la comunidad cient铆fica global."

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