Cómo el cambio climático puede acelerar la resistencia del gusano de la espiga del maíz a los cultivos Bt

Cómo el cambio climático puede acelerar la resistencia del gusano de la espiga del maíz a los cultivos Bt

9 de junio de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/corn-earworm-larvae.jpg" "larvas del gusano de la espiga del maíz"

Gusano de la espiga del maíz (Helicoverpa zea) es una importante plaga del maíz y otros cultivos. En los últimos 20 años, a medida que ha aumentado el uso del maíz Bt, H. zea ha desarrollado de forma constante una mayor resistencia a las propiedades insecticidas del maíz genéticamente modificado, y un nuevo estudio apunta al cambio climático como un factor que acelera el desarrollo de resistencia de la plaga. (Crédito de la foto: Frank Peairs, Universidad del Estado de Colorado, Bugwood.org)

Añadir "plagas de cultivos que desarrollan resistencia a los métodos de control con mayor rapidez" a la lista relativa a los efectos potenciales del calentamiento global.

Los entomólogos de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y de la Universidad de Maryland han colaborado en un análisis de dos décadas de datos agrícolas y de manejo de plagas del estado de Maryland para explorar la interacción del aumento de las temperaturas y el mayor uso del maíz genéticamente modificado. Sus resultados, publicados esta semana en Royal Society Open Science, sugieren que las temperaturas más cálidas pueden acelerar el desarrollo de resistencia en los insectos plaga. </Específicamente, analizaron el uso del maíz Bt, el cual está diseñado para contener una proteína de la bacteria Bacillus thuringiensis que es tóxica para muchos insectos pero inofensiva para los humanos, las poblaciones de gusano de la espiga del maíz (Helicoverpa zea), y las temperaturas históricas durante las temporadas de crecimiento entre 1996 y 2016. Encontraron que las temperaturas más altas de lo normal y la alta superficie de maíz Bt se correlacionaron con aumentos en el daño a las mazorcas de maíz, el consumo de granos de maíz Bt, y la proporción de instantes tardíos de H. zea registrados.

"En general, nuestro estudio destaca los desafíos para las opciones de manejo de plagas, como la biotecnología Bt, en el contexto del cambio climático", dice el Dr. P. Dilip Venugopal, becario de política científica y tecnológica de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, actualmente hospedado por la EPA, y coautor del estudio. "El riesgo de que el gusano de la espiga del maíz resistente al Bt se extienda y los daños que conlleva en muchos cultivos es alto porque, por un lado, el rango de hibernación del gusano de la espiga del maíz puede extenderse más al norte desde la la actual latitud 40 grados Norte, alrededor de Maryland, debido al cambio climático, y, por otro lado, la presión de selección evolutiva para el desarrollo de la resistencia ejercida por las extensas superficies de Bt en las regiones del Atlántico Medio, Centro Norte y Norte de las Grandes Llanuras", profesor emérito y consultor en manejo integrado de plagas de la Universidad de Maryland, enfatiza que la relación entre la temperatura, el uso de maíz Bt y el desarrollo de resistencia del gusano de la espiga del maíz Bt, es correlativa, y la mecánica específica de las interacciones es compleja. Sin embargo, apuntan a varios posibles factores en juego. Las temperaturas más altas, cuando se combinan con un alto uso de maíz Bt, pueden: degradar las proteínas Bt en los cultivos; acelerar el desarrollo de los insectos, permitiendo que H. zea proceda a través de más generaciones cada temporada; permitir que más H. zea sobrevivan al invierno; y conducir a la expansión hacia el norte de los insectos resistentes.

"Aproximadamente el 80 por ciento del maíz plantado en los Estados Unidos en los últimos años ha sido maíz Bt, lo que significa que las medidas para monitorear y frenar el desarrollo de la resistencia entre las plagas del maíz es crucial-y el potencial efecto compuesto del cambio climático sólo lo hace más urgente.

<"El muestreo de gusanos de la espiga del maíz para el monitoreo y las pruebas de resistencia se concentra actualmente en las regiones del sur de los Estados Unidos, donde se cultivan tanto el maíz Bt como el algodón Bt. Necesitamos ampliar el monitoreo de la resistencia en todas las áreas de alta producción de maíz", dice Venugopal. Los autores también enfatizan la necesidad de incorporar los procesos evolutivos afectados por el cambio climático en los programas de manejo de la resistencia.

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