Cómo el interés de una científica en la bioseguridad la llevó a la entomología

Cómo el interés de una científica en la bioseguridad la llevó a la entomología

13 de abril de 2020 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/laura-nixon-tree.jpg" "Laura Nixon, Ph.D."

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Laura Nixon, Ph.D., es una investigadora postdoctoral del Servicio de Investigación Agrícola del USDA, experta en ecología química, viajera mundial, y tema de la próxima entrega de nuestra serie "Profesionales destacados de la carrera temprana".

Por Nicholas R. Larson, Ph.D.

Nota del editor: Este es el siguiente artículo de la serie "Standout ECPs" contribuido por el Comité de Profesionales de Carreras Tempranas (ECP) de la Sociedad Entomológica de América, destacando a los ECP destacados que están haciendo un gran trabajo en la profesión. (Un ECP se define como cualquier persona dentro de los primeros cinco años de obtener su grado terminal en su campo). Aprenda más sobre el trabajo que los ECP están haciendo dentro de ESA, y lea los puestos anteriores en la serie de ECP destacados.

Laura Nixon, Ph.D., es una investigadora postdoctoral en el laboratorio del Dr. Tracy Leskey, en la Estación de Investigación de la Fruta de los Apalaches del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en Kearneysville, West Virginia. Nixon obtuvo su licenciatura (con honores) en ciencias forenses y analíticas en la Universidad Robert Gordon de Aberdeen (Escocia). Durante su tesis de licenciatura, decidió centrarse en la optimización de las técnicas de química analítica para la detección de metabolitos secundarios tóxicos liberados por las cianobacterias en el agua potable. De allí, se trasladó a la Universidad de Lincoln en Nueva Zelandia para un proyecto de doctorado basado en la manipulación de la ecología química para las necesidades de bioseguridad fronteriza. Recibió su doctorado en ecología química en el verano de 2018.

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Laura Nixon, Ph.D.

Larson: Tu formación es en ecología química; ¿qué te llevó a trabajar en insectos?

Nixon: Curiosamente, me mudé a Nueva Zelanda para un proyecto de doctorado titulado algo así como "Mejorar las técnicas de química analítica para la detección de las amenazas de bioseguridad de Nueva Zelanda", pensando que sonaba vagamente interesante y que Nueva Zelanda se veía genial en las fotografías. Las amenazas a la bioseguridad resultaron ser los insectos!

Hice muchas lecturas muy rápidamente sobre diferentes insectos que podrían ser amenazas potenciales para la agricultura y el ecosistema de Nueva Zelanda; en lo alto de la lista de preocupación (en 2014) estaban las hormigas invasoras, Harmonia axyridis, Drosophila spp., y, por supuesto, el chinche apestoso marmóreo marrón (Halyomorpha halys). Comencé mi proyecto (eventualmente titulado "Identificación de Compuestos Orgánicos Volátiles Biogénicos para Mejorar la Bioseguridad Fronteriza") usando a la chinche apestosa marmorada marrón (BMSB) como una especie modelo para probar el concepto de detectar insectos invasores en la carga por la presencia de los compuestos orgánicos volátiles (COV) que liberan en lugar de las inspecciones visuales.

Durante la duración de mi doctorado visité el laboratorio de la Dra. Leskey tres veces para recoger diferentes muestras de espacio de cabeza de BMSB y realizar ensayos de comportamiento, colaborando con el laboratorio de ecología química del Dr. Ashot Khrimian para la detección e identificación de los COV. Fueron realmente estas visitas las que me llevaron al lado de la entomología de mi proyecto, porque, para ser sincero, no tenía ni idea de lo mucho que se podía hacer para aprender más sobre los insectos, específicamente los efectos de comportamiento de las comunicaciones químicas.

¿En qué se centra actualmente su investigación, y qué es lo que más le entusiasma de ella? </Mi investigación actual se centra predominantemente en la mosca blanca (Lycorma delicatula), enfocándose en el desarrollo de técnicas de monitoreo y biosupervisión y en la identificación de comportamientos de dispersión que podrían ayudar a desarrollar técnicas de manejo en el futuro. Realmente disfruto de la cantidad de preguntas que hay que responder sobre la mosca moteada. Incluso las que están fuera de mi casa rodante son realmente interesantes, y no puedo esperar a ver lo que toda la investigación arroje en los próximos años.

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"Crecí bastante al aire libre; particularmente disfruto del senderismo y el kayak, y he tenido la suerte de vivir en un montón de lugares para estas actividades", dice la Dra. Laura Nixon. Aquí se detiene mientras explora naufragios y tierras protegidas en la Isla de la Codorniz, Nueva Zelanda. <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/laura-nixon-hiking.jpg" "Laura Nixon, Ph.D."

"Crecí bastante al aire libre; particularmente disfruto del senderismo y el kayak, y he tenido la suerte de vivir en un montón de lugares para estas actividades", dice la Dra. Laura Nixon. Aquí se detiene mientras hace senderismo en el Parque Nacional de Arthur's Pass en Nueva Zelanda. <Trabajar para controlar las especies invasoras es un esfuerzo difícil y que consume mucho tiempo. ¿Cuál es el mayor desafío que ha experimentado a lo largo de sus experiencias trabajando para mitigar las especies invasoras?

Un enorme desafío cuando se trabaja con especies invasoras es interactuar con los miembros del público y las industrias potencialmente afectadas. Ya sea que las especies sean completamente desconocidas o que se sepa que causan enormes daños en otras partes del mundo, es una gran preocupación para la gente y buscan en nosotros las respuestas. Calibrar un nivel apropiado de urgencia es realmente importante en estas situaciones. No se quiere asustar a nadie o hacer que se preocupe innecesariamente, pero sí se necesita que las personas pertinentes presten atención a las amenazas potenciales. Esto es fácil de preparar para ir a reuniones, etc., pero cuando se trabaja en algo que está en la mente del público, se te puede acercar en cualquier momento con preguntas.

Por ejemplo, cuando era un nuevo estudiante de doctorado, aprendiendo sobre BMSB por mí mismo, recibía llamadas telefónicas inesperadas de programas de radio y periódicos locales para hacer comentarios, porque todo el mundo estaba preocupado de que BMSB hubiera sido interceptado en la frontera ese mes. Desde entonces he adquirido mucha más experiencia en este tipo de cosas, pero cambiar del "modo de investigador" al "modo de alcance público" es algo que tengo que tener muy en cuenta.

Finalmente, ¿cuáles son tus pasatiempos fuera de tu investigación?

Crecí bastante al aire libre; particularmente disfruto del senderismo y el kayak, y he tenido la suerte de vivir en un montón de puntos calientes para estas actividades. He formado parte de clubes de escalada y kickboxing en interiores; aunque no soy particularmente hábil en ninguno de los dos, disfruto mucho de ambos y busco tales clubes cuando me mudo a nuevas áreas. También paso mucho de mi tiempo libre leyendo ficción y juegos de mesa con amigos y vino. Me encanta viajar y experimentar la historia y la cultura de diferentes regiones. Hasta ahora esto se ha centrado principalmente en Europa, pero el resto del mundo está en mi lista de deseos también!

Nicholas R. Larson, Ph.D., tiene un nombramiento conjunto como investigador post-doctoral con la Universidad Towson y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos-Servicio de Investigación Agrícola. Se desempeña como representante de los Ecosistemas de Insectos de Plantas en el Comité de Profesionales de Carreras Tempranas de la ESA. Correo electrónico: nicholas.larson@usda.gov.

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