C贸mo el sexo y la investigaci贸n cient铆fica salvaron tu cena de filete (y a Bambi) del gusano barrenador.

C贸mo el sexo y la investigaci贸n cient铆fica salvaron tu cena de filete (y a Bambi) del gusano barrenador.

May 18, 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/screwworm-fly.jpg" "screwworm fly"

Al liberar moscas macho est茅riles del gusano barrenador, los cient铆ficos pudieron erradicar la devastadora plaga despu茅s de la Segunda Guerra Mundial y pudieron controlar la mosca una vez m谩s despu茅s de que reapareciera en 2016. La mosca macho est茅ril del gusano barrenador (Cochliomyia hominivorax) que se muestra arriba est谩 marcada con una etiqueta numerada para estudiar la dispersi贸n, el comportamiento y la longevidad. (Fotograf铆a: Peggy Greb, Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola del USDA, Bugwood.org)

Por la Dra. Susan J. Weller y el Dr. Robert K.D. Peterson, Ph.D.

Si hay algo que hemos aprendido de la investigaci贸n cient铆fica, es esto: No podemos saber de d贸nde vendr谩 el pr贸ximo avance, pero mantener un financiamiento adecuado para los investigadores cient铆ficos de nuestra naci贸n es dinero bien gastado. Como ejemplo, consideremos la mosca del gusano barrenador en los Cayos de la Florida.

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Susan J. Weller, Ph.D.

Durante casi 70 a帽os, el gobierno federal de los EE.UU. y los socios internacionales han estado desplegando una t茅cnica altamente exitosa, aunque sorprendente, para tratar esta devastadora plaga de ganado, mascotas y otros animales, liberando m谩s moscas del gusano barrenador. Pero las moscas liberadas son especiales; criadas a medida en el laboratorio para ser est茅riles y por lo tanto incapaces de aparearse o reproducirse.

Aunque el nombre de la mosca del gusano barrenador (Cochliomyia hominivorax) puede sonar tonto, cualquiera que conozca su da帽o potencial no se est谩 riendo. El manejo de los estragos de esta plaga mortal sol铆a costar a los rancheros cientos de millones de d贸lares al a帽o. Estas plagas pueden causar una muerte horrible y dolorosa a una vaca adulta en menos de dos semanas. Las hembras ponen sus huevos en heridas abiertas y, si no se tratan, los gusanos se comen las partes vivas del animal.

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Robert K.D. Peterson, Ph.D.

En la d茅cada de 1930, dos j贸venes emprendedores del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Edward Knipling y Raymond Bushland, no estaban satisfechos con s贸lo tratar los s铆ntomas. Para controlar el problema, ten铆an que centrarse m谩s en los gusanos. Su idea era encontrar una manera de esterilizar a los machos promiscuos de mosca del gusano barrenador y luego liberarlos en la naturaleza, abrumando a las f茅rtiles moscas nativas y aplastando a la poblaci贸n. El problema era de escala - c贸mo masificar suficientes moscas para que tuvieran un efecto... Su avance lleg贸 despu茅s de la Segunda Guerra Mundial cuando leyeron sobre investigaciones no relacionadas con los efectos inusuales de la radiaci贸n. Aplicaron esta investigaci贸n fundamental para desarrollar la "T茅cnica del Insecto Est茅ril" o "SIT". De 1957 a 2006, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos despleg贸 la SIT con la ayuda de los gobiernos estatales y los ganaderos locales, desatando una ola de erradicaci贸n en todo el sur de Am茅rica y en Am茅rica Central, salvando efectivamente la industria ganadera de los Estados Unidos.

Pero octubre de 2016 trajo un desafortunado recordatorio de la importancia de la vigilancia cient铆fica continua en nuestra era moderna de comercio y viajes globalizados: en los Cayos de Florida, el amenazado ciervo de los Cayos ten铆a el gusano barrenador.

Gracias a las continuas inversiones en investigaci贸n del USDA para mantener la SIT al d铆a, el gobierno federal y el estado de Florida fueron capaces de responder r谩pidamente. A finales de marzo, despu茅s de meses de liberaci贸n de moscas est茅riles y otros tratamientos para el ciervo, el USDA anunci贸 que hab铆a vuelto a controlar la plaga.

La lecci贸n del gusano barrenador deber铆a ser obvia: la inversi贸n en la investigaci贸n cient铆fica paga dividendos.

La efectividad de la SIT ha mejorado desde que se desarroll贸 por primera vez y hoy en d铆a esta t茅cnica se utiliza no s贸lo para tratar el gusano barrenador, sino para hacer frente a los estragos de la mosca tsets茅, la mosca de la fruta que amenaza muchos cultivos de alimentos, e incluso los mosquitos que transmiten el virus Zika.

El Presidente ha propuesto un recorte de m谩s del 20 por ciento del presupuesto del USDA, poniendo potencialmente en peligro la investigaci贸n agr铆cola y los programas de seguimiento cruciales. No podemos dejar que los objetivos de recorte presupuestario a corto plazo socaven los esfuerzos exitosos a largo plazo que son econ贸micamente esenciales para las principales industrias de EE.UU. como el ganado. La investigaci贸n fundamental de algo tan aparentemente esot茅rico como la vida sexual de una mosca es una inversi贸n inteligente para la naci贸n.

Una mayor propagaci贸n de la mosca del gusano barrenador en el sur de Am茅rica ser铆a devastadora para las especies en peligro de extinci贸n como el ciervo Key, la industria ganadera de EE.UU., los consumidores americanos y sus mascotas. Pero gracias a la inversi贸n federal en investigaci贸n y el loable trabajo del USDA y sus socios en Florida, hemos logrado vencer esta amenaza. De nuevo. No sabemos de d贸nde vendr谩 el pr贸ximo avance que cambie el juego, pero el financiamiento de los investigadores de nuestra naci贸n para avanzar en las fronteras de la ciencia -a煤n cuando sus investigaciones suenen extra帽as u oscuras- ha demostrado una y otra vez que la ciencia devuelve tremendos beneficios a la sociedad. </Susan J. Weller, Ph.D., es Director y Profesor del Museo Estatal de la Universidad de Nebraska en Lincoln, Nebraska, y Presidente de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica en 2017. </Robert K.D. Peterson, Ph.D. , es Profesor de Entomolog铆a en la Universidad Estatal de Montana en Bozeman, Montana, y 2017 Vicepresidente Electo de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica. Se han adaptado partes de los mensajes compartidos con los interesados de la ESA y la AAAS para su difusi贸n en otras publicaciones.

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