Cómo es ser un estudiante graduado en entomología

Cómo es ser un estudiante graduado en entomología

Hace 1 mes <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/students-at-entsoc18.jpg" "estudiantes de Entomología 2018"

Parte de la investigación entomológica como estudiante y profesional se reúne en conferencias científicas para compartir los resultados de la investigación y aprender de los demás. En 2018, (de izquierda a derecha) Cody Seals, Kadie Britt, Melissa Schreiner y Marguerite Bolt organizaron un simposio en la Reunión Anual de la Sociedad Entomológica de América en Vancouver, Columbia Británica, Canadá.

Por Kadie Britt

>Nota del editor: Este post es parte de una serie aportada por el Comité de Asuntos Estudiantiles de la ESA. Ver otros posts de y para estudiantes de entomología aquí en Entomología Hoy.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/kadie-britt.jpg" "Kadie Britt"

<Cuando escuché por primera vez la palabra "entomología" y aprendí que era el estudio de los insectos, por alguna razón, las hormigas fueron lo que me vino a la mente. A menudo me pregunto qué visión aparece en la mente de otras personas cuando les digo que soy entomólogo. Imagino que mucha gente piensa en la clásica colección de insectos, compuesta por muchos hermosos especímenes de insectos clavados y montados en un cajón de madera teñida de Cornell. Mientras que la mayoría de los entomólogos probablemente han construido una colección de insectos propia (¡grita a las clases de taxonomía de insectos en los programas de postgrado de entomología!), esto es sólo un aspecto del estudio de la entomología. Creo que la fascinación inicial por estas hermosas criaturas nos atrae a muchos de nosotros a estudiar entomología, pero rara vez es lo que nos mantiene abrochados durante la duración del viaje.

Dado que muchas personas - a menudo incluso nuestros propios amigos y familiares - no están familiarizados con la entomología, pensé que sería divertido compartir un vistazo a la vida de alguien que se dedica a este campo de investigación. Para ello, he recogido pensamientos y experiencias de varios de mis compañeros y he añadido algunas propias para que el resto del mundo sepa lo que es ser un estudiante graduado en entomología. (Un agradecimiento especial a los compañeros que compartieron sus opiniones y experiencias: Dra. Meredith Spence Beaulieu, Dra. Lina Bernaola, Marguerite Bolt, Jackie Brown, Dra. Katelyn Kesheimer, Dr. Chris McCullough, Kelly McIntyre, Patricia Prade y Dra. Amanda Skidmore. )

A wide-Ranging Subject

Muchos proyectos de investigación entomológica tienen algún tipo de enfoque humano y abarcan una amplia gama de temas, ya sea que se trate de prevenir que los insectos dañen nuestros productos agrícolas, aprender más sobre los insectos que facilitan la transmisión de patógenos o documentar la distribución regional o mundial de una especie. Nuestro trabajo en la realización de esta investigación tiene como objetivo mejorar la vida de las personas en todo el mundo. Para mi investigación, puedo salir al exterior y estudiar los insectos en el mundo natural, aprender cómo cultivar plantas para poder estudiar las interacciones de los insectos con ellas, y realizar análisis químicos o moleculares en insectos y plantas para descubrir las relaciones que se producen entre estos organismos. El tipo de investigación que hago es sólo un ejemplo de las experiencias que pueden encontrar los estudiantes de postgrado en entomología.

Por ejemplo, muchos de mis compañeros pasan sus días en un entorno de laboratorio estudiando las especies de insectos (o artrópodos relacionados, como los milpiés o las garrapatas), haciendo trabajos especializados como el código de barras de ADN y los análisis moleculares para obtener información sobre la historia de la vida y el origen que no podemos aprender sólo de la recolección de un espécimen en la naturaleza. Otros estudiantes también trabajan en el laboratorio, pero utilizan especímenes de insectos (como abejas o moscas de la fruta) como organismos modelo para aprender más sobre procesos biológicos únicos, algunos de los cuales sólo ocurren en los insectos. Muchos compañeros también llevan a cabo sus investigaciones en el exterior, como los que estudian la transmisión de virus transmitidos por artrópodos y ayudan a manejar plagas de interés para la salud humana, como los mosquitos y las garrapatas.

La entomología acuática es otro enfoque; ¡yo podría ser el más celoso de este trabajo! Los entomólogos acuáticos toman muestras de macroinvertebrados de diversos cuerpos de agua como arroyos, riachuelos y ríos, y sus sitios de estudio están a menudo en lugares hermosos. Hay muchos otros aspectos de la entomología, pero espero que tengas una mejor idea de los tipos de trabajo que podrías esperar oír de un amigo o familiar que es entomólogo.

Investigación y Estudios

No siempre hablamos del tiempo que pasamos dentro, en la oficina o frente al ordenador, pero esto es lo que constituye una gran parte de nuestro tiempo. Para llevar a cabo una investigación adecuada, formamos un comité de profesores que nos ayudan a guiarnos en el camino, diseñan y preparan la logística de nuestros estudios, analizan los datos que recogemos, redactan e informan de nuestros resultados, solicitan financiación a través de becas o subvenciones y preparan presentaciones para compartir nuestro trabajo en conferencias o reuniones de partes interesadas. Realizamos muchas horas largas y trabajamos mucho.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/kadie-britt-field-work.jpg" "field work"

La investigación en tomología se realiza tanto en laboratorios como en entornos naturales o agrícolas. Aquí, Kadie Britt defolia plantas de cáñamo para simular el daño de los insectos durante su investigación en el Departamento de Entomología de la Universidad Tecnológica de Virginia.

Una de las divertidas recompensas por este duro trabajo es la oportunidad de participar en conferencias regionales o nacionales donde podemos presentar y compartir nuestro trabajo con compañeros estudiantes y la gran comunidad entomológica. Esto nos lleva a la capacidad de aprender de otros que llevan a cabo investigaciones similares, oportunidades para establecer contactos y la posibilidad de conocer a otros investigadores orientados a los insectos de otras universidades (que terminan convirtiéndose en amigos en la vida real)

Nuestro principal objetivo en la escuela de posgrado es la investigación, pero aún así tomamos algunos cursos para establecer una base firme de conocimientos entomológicos. También tenemos que mantener un cierto promedio de notas para mantener nuestra asistencia financiera. Nuestros ayudantes nos proporcionan un ingreso que cubre la mayor parte de las facturas y nos evita endeudarnos al obtener este título. Esto no es exclusivo de la entomología, pero sigue siendo una ventaja. Aunque las clases son importantes, la mayoría de lo que sacamos de nuestro trabajo de grado es lo que aprendemos fuera del aula. Las evaluaciones más verdaderas del conocimiento que obtenemos mientras perseguimos nuestros títulos de graduados están incrustadas en algunos de los grandes pasos que damos a lo largo del camino: diseñar nuestros proyectos y proponer planes de investigación, aprobar exámenes preliminares (si es en un programa de doctorado), escribir y defender una tesis o disertación al final.

Colectar especímenes

Ya que gran parte de nuestro tiempo lo pasamos en el campo o en el laboratorio, se podría asumir que nuestros horarios anuales son muy diferentes del calendario escolar normal. De hecho, la típica ralentización del verano no existe para nosotros, más bien todo lo contrario, en realidad. Para aprender, observar y recoger los especímenes de insectos y artrópodos con los que trabajamos, el verano suele ser nuestro principal momento para investigar. Muchas especies están presentes en el campo temprano por la mañana o tarde por la noche, así que a menudo tenemos que levantarnos temprano o quedarnos hasta tarde para recoger la información necesaria sobre nuestra especie de estudio. Nuestros especímenes de estudio suelen estar presentes en todo nuestro respectivo estado o región geográfica, por lo que muchos de nosotros pasamos mucho tiempo conduciendo de un sitio a otro del campo para poder observar, recolectar y estudiar el ciclo de vida de nuestra especie de estudio. Para aquellos de nosotros que realizamos gran parte de nuestras investigaciones en el laboratorio, el verano es una época de programación (en su mayor parte) ininterrumpida que nos permite hacer progresos vitales para responder a nuestras preguntas de investigación. Por favor, tened paciencia con nosotros y sabed que no nos saltamos intencionadamente las excursiones familiares a la playa u otras reuniones divertidas de verano!

Educación y divulgación

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/kadie-britt-education-outreach.jpg" "education and outreach"

Los estudiantes de entomología suelen ser voluntarios entusiastas de los esfuerzos de educación y divulgación, como las visitas a las aulas para las demostraciones de insectos. Aquí, Kadie Britt (izquierda), candidata al doctorado en el Departamento de Entomología de la Universidad Tecnológica de Virginia, posa con una estudiante de primaria que se ofreció a dejar que una cucaracha se posara en su cabeza.

Un aspecto único de la entomología es la oportunidad de participar en actividades de divulgación. ¿Recuerdas la primera vez que sostuviste un insecto? Tal vez no sostuvo o tocó un insecto hasta más tarde en la vida, o tal vez fue capaz de participar en la cría de orugas en su aula de la escuela primaria para aprender acerca de los ciclos de vida de la mariposa monarca. Los insectos son mucho más que los espeluznantes y aterradores alienígenas como a veces son retratados.

Los insectos juegan un gran papel en muchos aspectos de nuestra vida cotidiana, pero el miedo a estos organismos con demasiadas patas o poderosos aguijones a menudo disuade a la gente de aprender sobre los insectos. Queremos ayudar a cambiar esas opiniones y ayudar al público a aprender sobre las infinitas cualidades positivas de los insectos.

Alojar festivales centrados en los insectos en nuestras respectivas instituciones, visitar las aulas de las escuelas primarias y organizar visitas a los departamentos son sólo algunas de las formas en que interactuamos con el público para llevar a cabo eventos educativos basados en la divulgación como entomólogos. Participamos en estos eventos para mejorar y facilitar la percepción positiva de los organismos de insectos y, a su vez, nos ayuda a crecer como educadores.

"¿Qué es este bicho?"

Último, quiero compartir una de mis partes favoritas sobre ser un entomólogo. Me encanta cuando mis amigos y familiares envían fotos de insectos y piden ayuda para identificarlos. Puede ser porque tienen una curiosidad genuina sobre lo que es un espécimen, o quizás es porque tienen un problema de plagas y necesitan ayuda para abordarlo. No importa la razón de su acercamiento, siempre me halaga que me consideren su propia reina de la identificación de insectos. No creo que se den cuenta, pero esto me hace sentir muy apoyada en mi carrera profesional. Encuentro especialmente agradable cuando no reconozco un espécimen a primera vista; siempre es divertido que me presenten un desafío al azar, y, si no puedo averiguarlo, definitivamente conozco a alguien que sí puede. Así que, por favor no dejes de enviarme fotos de insectos para ayudar a identificarlos. (Tal vez sólo asegúrate de que el insecto esté en foco.)

Kadie Britt es candidata al doctorado en el Departamento de Entomología de Virginia Tech y es la representante de la Sección de Ecosistemas de Plantas-Insectos en el Comité de Asuntos Estudiantiles de la ESA. Twitter: @kadiehempvt. Email: kadieb@vt.edu.

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