驴C贸mo hacen las abejas de la miel para rizar sus abd贸menes?

驴C贸mo hacen las abejas de la miel para rizar sus abd贸menes?

25 de julio de 2016

Por Erin Weeks

>>>>Mira una abeja de la miel menear su abdomen en una flor o hacer la danza del meneo en una colmena, y tendr谩s una idea de la variedad de formas en que las abejas usan sus extremos traseros. Gracias a una nueva investigaci贸n publicada en el Journal of Insect Science, el movimiento de la colmena de abejas, que est谩 muy segmentada, es un poco menos misterioso.

Ahora, en un documento de seguimiento, el mismo equipo ha identificado el mecanismo detr谩s de ese movimiento. Las membranas especializadas que conectan los segmentos abdominales de una abeja de la miel son m谩s gruesas en la parte superior del abdomen que en la inferior, lo que permite que se curven en una sola direcci贸n.

Los abd贸menes de las abejas de la miel contienen hasta nueve segmentos superpuestos, que se estrechan y terminan con el aguij贸n de la abeja. Como peque帽as placas blindadas, los segmentos est谩n hechos de quitina dura para proteger el interior blando del abdomen: el tracto digestivo, la gl谩ndula del veneno y el ovario/espermatozoide (en reinas y z谩nganos).

Una capa fina y flexible de c茅lulas llamada membrana intersegmentaria plegada (MIF) es lo que conecta las duras placas exteriores entre s铆, permitiendo que cada segmento conc茅ntrico no s贸lo se adhiera a su vecino, sino que se deslice hacia el siguiente. Los autores llaman a este movimiento "telesc贸pico". "Nuestra investigaci贸n sobre la ultraestructura de la MIF es de gran importancia para revelar el mecanismo de movimiento de flexi贸n del abdomen de la abeja", dijo el profesor Shaoze Yan, uno de los coautores, en una entrevista. "Durante la alimentaci贸n con n茅ctar, el abdomen de una abeja de la miel hace ejercicios respiratorios de alta frecuencia y ayuda al comportamiento de succi贸n de las piezas bucales para mejorar la eficiencia de la ingesta."

En este experimento, los investigadores observaron abejas forrajeras de una sola colmena en el campus de la Universidad de Tsinghua. Utilizando la misma combinaci贸n de videograf铆a de alta velocidad y microscop铆a electr贸nica de barrido que en 2015, los ingenieros registraron el meneo abdominal de las abejas de la miel vivas y las formas internas de los abd贸menes de las abejas disecadas. Los videos voladores se filmaron a 500 fotogramas por segundo, y los abd贸menes disecados se visualizaron en finas rebanadas.

El microscopio mostr贸 que las membranas a lo largo de la parte superior del abdomen de la abeja de la miel son dos veces m谩s gruesas que las de la parte inferior. Esta asimetr铆a permite que los segmentos se alarguen en la parte superior y se contraigan en la inferior, lo que resulta en el rizo unidireccional que los investigadores observaron en las abejas que filmaron.

Es un dise帽o que los autores del art铆culo sugieren que est谩 maduro para ser explorado por m谩s ingenieros, tal vez para su uso en el dise帽o de aeronaves. El mundo de la ingenier铆a recibe frecuentes se帽ales del mundo natural, y la abeja de la miel es uno de los animales socialmente m谩s sofisticados del planeta. Los humanos podr铆an tener algo que aprender de su meneante abdomen.

Lee m谩s en:

- Estructura cr铆tica para el movimiento telesc贸pico del abdomen de la abeja mel铆fera (Insecta: Apidae): Membrana Intersegmentaria Plegada

- Una entrevista con el Dr. Shaoze Yan sobre la ultraestructura descubierta en las abejas de la miel

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Erin Weeks es un escritor cient铆fico basado en Charleston, SC. Encu茅ntrala en l铆nea en www.erinweeks.com y s铆guela en Twitter en @erin_m_weeks.

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