C贸mo influye la localizaci贸n de las algodoncillos en la puesta de huevos y la supervivencia de las monarcas

C贸mo influye la localizaci贸n de las algodoncillos en la puesta de huevos y la supervivencia de las monarcas

14 de mayo de 2019

Entre los resultados de un estudio sobre las preferencias de h谩bitat de las mariposas monarca (Danaus plexippus) para poner huevos y las tasas de depredaci贸n de sus huevos, los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan encontraron que la mayor parte de la depredaci贸n ocurri贸 en las primeras 24 horas despu茅s de la puesta de huevos, lo que sugiere que los estudios semanales de huevos son insuficientes para distinguir la preferencia de h谩bitat de puesta de huevos de las p茅rdidas debidas a la depredaci贸n. (Fotograf铆a: Steven Katovich, Servicio Forestal del USDA, Bugwood.org)

Por Paige Embry

Una mariposa monarca (Danaus plexippus) pesa aproximadamente tanto como un clip, pero cuando el verano termina estos peque帽os animales comienzan una migraci贸n que puede cubrir hasta 3.000 millas (4.800 kil贸metros). La poblaci贸n oriental se dirige a M茅xico y la occidental se divide entre dirigirse a la costa de California o m谩s al sur hacia M茅xico. Despu茅s de acurrucarse durante el invierno, las monarcas vuelan hacia el norte, pero este viaje es una carrera de relevos m谩s que un marat贸n, con generaciones sucesivas cada una tomando una pierna.

Embri贸n P谩lido

En los 煤ltimos 20 a帽os, la poblaci贸n de monarcas orientales ha disminuido un estimado de 80 por ciento. Una teor铆a para la disminuci贸n es el advenimiento del ma铆z y la soja tolerantes a los herbicidas (alias "Roundup-Ready") en 1996, que purg贸 la planta hu茅sped principal de la monarca, el algodoncillo com煤n (Asclepias syriaca), de los campos del Medio Oeste. Un estudio estim贸 que el Medio Oeste perdi贸 m谩s de 860 millones de algodoncillos entre 1999 y 2014, la mayor铆a en los campos agr铆colas.

Sorprendentemente, algunos estudios han encontrado que las tasas de supervivencia de los huevos de monarca son m谩s altas en los algodoncillos de los cultivos en hilera que en las zonas de pradera. Andrew Myers, candidato al doctorado en el Laboratorio Landis de la Universidad Estatal de Michigan (MSU), dice que es este "intrigante misterio" lo que llev贸 a un estudio publicado la semana pasada en Environmental Entomology.

Myers, junto con la doctora Christie Bahlai, de la Universidad Estatal de Kent y el doctor Douglas Landis de la MSU, se propusieron aprender si esta diferencia de h谩bitat se deb铆a a que los monarcas pon铆an m谩s huevos en los cultivos en hilera o porque las tasas de depredaci贸n eran menores all铆 - o ambas cosas. Tuvieron algunos resultados inesperados.

Un Experimento de Dos Fases

El trabajo de campo tuvo lugar en 2016 y 2017 en la Estaci贸n Biol贸gica de Kellogg de la MSU y se dividi贸 en dos partes: la preferencia de h谩bitat para la puesta de huevos y las tasas de depredaci贸n en cada h谩bitat. En ambas fases se utilizaron algodoncillos en maceta colocados en cuatro bloques de h谩bitat diferentes: ma铆z, soja, tierra desnuda y pradera. En 2016, los monarcas pusieron la mayor cantidad de huevos en algodoncillos de ma铆z, seguidos de pradera y tierra desnuda. En 2017, las mariposas favorecieron el algodoncillo de pradera, mientras que el suelo desnudo y los h谩bitats del ma铆z quedaron en segundo lugar. Tal vez la mayor sorpresa fue que, durante ambos a帽os, la soja lleg贸 en 煤ltimo lugar, un resultado diferente de los estudios anteriores.

Para el estudio de la depredaci贸n, los investigadores pegaron huevos (con ese favorito de la escuela, el pegamento de Elmer's) en las algodoncillos. Durante las primeras 24 horas, el equipo revis贸 los huevos cada dos o tres horas, contando e identificando a los depredadores durante la noche. Myers se帽ala: "Las parcelas de la pradera estaban llenas de artr贸podos herb铆voros y depredadores que rara vez ve铆a durante el d铆a", y se sorprendi贸 de "la eficacia de los artr贸podos depredadores y parasitoides para regular las poblaciones de herb铆voros". ... [Esto] realmente aument贸 mi conciencia y aprecio por los servicios de control biol贸gico que los insectos proporcionan."

Andrew Myers, un candidato al doctorado en el Laboratorio Landis de la Universidad Estatal de Michigan, registra datos de supervivencia de la mariposa monarca en una pradera de Michigan. (Foto cortes铆a de Andrew Myers) Para la investigaci贸n sobre las mariposas monarca (Danaus plexippus), los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan mantienen una colonia de mariposas en el campus de la universidad en East Lansing, Michigan. Aqu铆, unas pocas larvas de monarca se preparan para unirse a sus compa帽eros de colonia ya en su etapa de pupa. (Foto: Andrew Myers) Durante un estudio sobre la depredaci贸n de los huevos de la mariposa monarca (Danaus plexippus) en diversos h谩bitats, los investigadores tambi茅n observaron una larva de monarca siendo v铆ctima de una ninfa soldado espinada (Podisus maculiventris). (Foto: Andrew Myers)

Takeaways

  • Tanto las tasas de depredaci贸n como las preferencias de puesta de huevos variaron entre los h谩bitats, pero esas variaciones no fueron consistentes entre a帽os o mes a mes. </El ma铆z era el mejor h谩bitat cuando se combinaban las preferencias de puesta de huevos y las tasas t铆picas de depredaci贸n, pero Myers se帽ala que el ma铆z tiene otros factores de riesgo, como los pesticidas.
  • Ya que la mayor铆a de la depredaci贸n ocurri贸 en las primeras 24 horas, las encuestas semanales de huevos son insuficientes para distinguir la preferencia de h谩bitat de puesta de huevos de las p茅rdidas debidas a la depredaci贸n.

En cuanto a lo que la gente deber铆a saber sobre los monarcas en general o el papel espec铆ficamente, Myers dice, "Los monarcas son fascinantes y hermosos y valiosos por derecho propio, pero creo que es 煤til verlos como un s铆mbolo de la disminuci贸n de insectos m谩s ampliamente. Investigaciones recientes apuntan a la disminuci贸n de la abundancia de insectos como un fen贸meno m谩s extendido. Esta tendencia deber铆a obligarnos a cuestionar qu茅 es lo que va mal en la forma en que estamos enfocando la agricultura y nuestra administraci贸n de la naturaleza en general. "Influencias del tipo de h谩bitat"

"Influencias del tipo de h谩bitat" Danaus plexippus (Lepidoptera: Nymphalidae) Oviposici贸n y supervivencia del huevo en Asclepias syriaca (Gentianales: Apocynaceae)"

Environmental Entomology

Paige Embry es un escritor cient铆fico independiente basado en Seattle y autor de Our Native Bees: Los polinizadores en peligro de Am茅rica del Norte y la lucha para salvarlos. Email: paembry@comcast.net.

Nota del editor: Este post fue actualizado el 15 de mayo para describir con m谩s precisi贸n los destinos migratorios de las poblaciones orientales y occidentales de mariposas monarca.

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