C贸mo las alas llamativas, la luz ultravioleta y las estaciones juegan un papel en los rituales de apareamiento de una especie de mariposa.

C贸mo las alas llamativas, la luz ultravioleta y las estaciones juegan un papel en los rituales de apareamiento de una especie de mariposa.

11 de julio de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/bicyclus-anynana-butterflies-mating.jpg" "El apareamiento de las mariposas Bicyclus anynana"

En Bicyclus anynana mariposas que se desarrollan en la estaci贸n seca, los rituales de apareamiento se invierten: Las hembras usan sus llamativos puntos de las alas para atraer a los machos, en vez de viceversa. Aqu铆, un macho de la estaci贸n seca (izquierda) y una hembra se aparean. (Fotograf铆a: William H. Piel y Ant贸nia Monteiro)

Por Edward Ricciuti

Los machos de una mariposa africana, con el improbable apodo de "arbusto marr贸n entrecerrado", son la versi贸n lepid贸ptera de los imanes de los polluelos, si su generaci贸n de orugas se enfr铆a mientras crece.

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<Las orugas de esta mariposa (Bicyclus anynana) que se desarrollan durante la estaci贸n seca y fresca cambian los roles sexuales tradicionales como adultos cuando est谩n listas para aparearse en la estaci贸n h煤meda y caliente que sigue, con las hembras cortejando activamente a los machos en vez de al rev茅s. Sin embargo, las larvas que se desarrollan en la estaci贸n h煤meda c谩lida se convierten en mariposas adultas con h谩bitos m谩s convencionales, con los machos presumiendo para atraer a las hembras mientras se reproducen durante la siguiente estaci贸n seca. La inversi贸n de roles parece ser una funci贸n de la temperatura. En ambos casos, los pretendientes atraen al sexo opuesto haciendo alarde de sus joyas de mariposa, en forma de grandes manchas en forma de ojos en el lado dorsal del antebrazo. Cuanto m谩s deslumbrante sea la ornamentaci贸n, mejor funcionar谩, dicen los cient铆ficos de la Universidad Nacional de Singapur en una investigaci贸n publicada la semana pasada en el Journal of Insect Science. Sus experimentos demuestran que las hembras de la estaci贸n seca que reciben la mayor parte de la atenci贸n de los machos son las que tienen m谩s destellos. Cuanto m谩s brillante sea el reflejo de la luz ultravioleta (UV), invisible para el ojo humano sin ayuda, de las manchas de las alas de las hembras, mejor. Durante los experimentos de los cient铆ficos de Singapur, los machos fueron muy quisquillosos al asociarse y aparearse con hembras cuyas manchas oculares estaban oscurecidas por la pintura negra, bloqueando las escamas que reflejan los UV. Eran mucho m谩s propensos a aparearse con hembras inalteradas, que hac铆an alarde de sus manchas, y pasaban mucho m谩s tiempo en ello, dicen los investigadores. Durante el apareamiento, los machos transfieren nutrientes a las hembras, lo que se describe de manera un tanto po茅tica como un "regalo nupcial", junto con un paquete de esperma, el espermat贸foro.

"Los nutrientes... se reservan durante el desarrollo y probablemente se utilizan para la construcci贸n del primer espermat贸foro", dice la Dra. Ant贸nia Monteiro, profesora adjunta de biolog铆a evolutiva del desarrollo en la Universidad de Singapur y autora principal del estudio. La inversi贸n de energ铆a de los machos en el suministro de nutrientes no es la forma t铆pica de la naturaleza, en la que las hembras suministran casi todos los recursos en la reproducci贸n, mientras que los machos se aparean y luego siguen su alegre camino.

Presumiblemente, un mayor tiempo de apareamiento se traduce en m谩s nutrientes suministrados por el macho, aumentando el cociente de supervivencia de la hembra. Adem谩s, el esfuerzo adicional gastado por el macho durante la reproducci贸n parece probable que afecte a su supervivencia. Sin embargo, ninguno de los dos sexos estudiados por los autores del art铆culo mostr贸 ning煤n cambio en la longevidad normal, lo cual es un enigma. Los investigadores especulan que el apareamiento m谩s largo puede ser la forma en que el macho protege a las hembras contra su competencia o permite la transferencia de m谩s esperma, promoviendo la supervivencia de su l铆nea gen茅tica. </Ser铆a interesante contar el esperma de los espermat贸foros que se transfieren a hembras atractivas y no atractivas", dice Monteiro.

Una criatura del bosque de baja altura, B. anynana se extiende desde el sur de Sud谩n hasta Swazilandia en zonas que tienen estaciones h煤medas y secas bien definidas. La comida de la estaci贸n h煤meda es abundante, por lo que la alimentaci贸n del espermat贸foro no es tan apreciada por las hembras, que por lo tanto pueden ser exigentes con los machos. Lo contrario ocurre durante la estaci贸n seca, cuando las temperaturas bajan. Las manchas oculares de ambos sexos sirven como distracci贸n para los depredadores en medio de la exuberante vegetaci贸n de la estaci贸n h煤meda, proporcionando protecci贸n a las hembras y publicidad a los machos. Sin embargo, durante la estaci贸n seca, el hecho de que las hembras no parpadeen les permite usar la coloraci贸n marr贸n de su cuerpo para esconderse de los depredadores en la escasa y marchita vegetaci贸n. Son los machos los que corren el riesgo al parpadear los ojos, lo que puede poner en peligro a los individuos que se encuentran entre ellos, pero, como las hembras pueden reproducirse sin peligro, la p茅rdida de algunas no va en detrimento de la continuaci贸n de la especie.

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