C贸mo las garrapatas se esconden a plena vista de las hormigas de fuego depredadoras

C贸mo las garrapatas se esconden a plena vista de las hormigas de fuego depredadoras

2 de octubre de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/red-imported-fire-ant-solenopsis-invicta.jpg" "hormiga roja de fuego importada - Solenopsis invicta"

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Aunque las hormigas depredadoras, incluyendo la hormiga roja de fuego importada (Solenopsis invicta), pueden comer garrapatas estrella solitarias (Amblyomma americanum), nuevas investigaciones muestran que las hormigas las dejan en paz. (Foto: Eli Sarnat, Bugwood.org)

Por Leslie M谩rquez, Ph.D.

Las hormigas depredadoras, particularmente las hormigas rojas de fuego importadas (Solenopsis invicta), se agolpan y muerden cualquier cosa que represente un alimento o una amenaza. As铆 que cuando los investigadores notaron que el n煤mero de ciertos tipos de garrapatas era menor en las 谩reas donde viv铆an las hormigas depredadoras, asumieron que las hormigas se alimentaban de garrapatas. Esa suposici贸n es err贸nea, de acuerdo con una nueva investigaci贸n reportada a finales de agosto en la revista Environmental Entomology, que muestra que al menos siete especies de hormigas depredadoras, incluyendo la hormiga roja de fuego importada, en realidad las ignoran.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/leslie-mertz2.jpg" "Leslie M谩rquez, Ph.D."

<La relaci贸n entre las hormigas depredadoras y las garrapatas es importante porque ayuda a los investigadores a manejar mejor las formas de combatir la amenaza de las garrapatas de fiebre del ganado del sur (Rhipicephalus [Boophilus] microplus), dice el autor principal del estudio, el Dr. Allan Showler, entom贸logo investigador del Laboratorio de Investigaci贸n de Insectos del Ganado del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en Knipling-Bushland, Texas. Las garrapatas de fiebre del ganado propagan la babesiosis bovina, una enfermedad mortal del ganado que se hab铆a erradicado en los Estados Unidos en el decenio de 1940. Pero la garrapata de fiebre del ganado del sur cri贸 su cabeza de nuevo en 2016 en las profundas llanuras costeras del sur de Texas, y varios condados de all铆 permanecen hoy en zonas de cuarentena permanente y temporal.

Debido a que las garrapatas de fiebre del ganado son plagas en cuarentena, Showler no puede usarlas en el campo, as铆 que est谩 haciendo lo siguiente mejor y est谩 investigando la garrapata de la estrella solitaria (Amblyomma americanum). La garrapata de la estrella solitaria no transmite la babesiosis bovina, pero, como las garrapatas de la fiebre del ganado, son ix贸didos metastriados, lo que significa que ambos son miembros de la familia Ixodidae (garrapatas duras) y tienen una solapa que cubre parte de la abertura reproductiva.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/allan-showler.jpg" "Allan Showler, Ph.D."

Allan Showler, Ph.D.

Showler y sus colegas probaron las hormigas en diferentes h谩bitats y ofreci茅ndoles una variedad de cebos, ya sea colocados en frascos abiertos o dejados directamente en el suelo cerca y sobre los nidos de las hormigas. Los resultados fueron los mismos: mientras que las hormigas de fuego iban inmediatamente detr谩s de otros cebos, incluyendo rebanadas de perros calientes, cad谩veres de moscas dom茅sticas y orugas de polilla vivas, no prestaban atenci贸n a las garrapatas, ya fueran huevos, larvas, ninfas o adultos. "Era como si las garrapatas no estuvieran all铆. Las hormigas no recogieron las garrapatas; no parec铆an reconocerlas como presas o como enemigas", dice.

La 煤nica forma en que los investigadores pudieron atraer a las hormigas de fuego fue perforar el cuerpo de una garrapata adulta hembra con sangre. En ese momento, las hormigas finalmente notaron la garrapata, la reconocieron como un alimento, la atacaron y arrastraron sus 贸rganos internos y fluidos corporales de vuelta a un nido. </Cuando los investigadores observaron otra especie de hormiga depredadora, las hormigas cosechadoras rojas (Pogonomyrmex barbatus), vieron algo un poco diferente, dice Showler: "Las hormigas cosechadoras reconocieron los huevos de la garrapata y los adultos repletos [alimentados] s贸lo como cuerpos extra帽os, como si vieran una piedrita o un pedazo de pl谩stico, as铆 que arrastraron los huevos y los adultos repletos y los arrojaron fuera del claro de su nido o en la misma periferia del claro". Las hormigas cosechadoras ignoraron las larvas de garrapatas, ninfas y adultos no alimentados.

Hormiga de fuego importada roja, Solenopsis invicta, respuestas a A. americanum masas de huevos, ninfas y adultos no alimentados, y otros cebos colocados en el mont铆culo de la colonia, matorrales de espinas subtropicales, Cameron Co., TX, 16-18 de octubre de 2017, seis r茅plicas.

CeboaAtaqueAl hoyo de la coloniaPorcentaje de r茅plicasdPerro caliente (1 cm3)InmediatocS铆100Mosca dom茅stica muerta (1)InmediatocS铆100Larva geom茅trica viva (1)InmediatocS铆100Masa de huevo de garrapata (1 cm3)bNo-100Larvas de garrapata de ingesti贸n (1)bNo-100Ninfa de garrapata de ingesti贸n (1)bNo-100Ninfa de garrapata de ingesti贸n (1)bNo-100Adulto de garrapata de ingesti贸n (1)bNo-100Adulto de garrapata de ingesti贸n (1)bNo-100Adulto de garrapata de ingesti贸n, heridos (1)YesbS贸lo 贸rganos internos y fluidos100

Los experimentos mostraron que las hormigas rojas de fuego importadas (Solenopsis invicta) se pon铆an inmediatamente en una variedad de cebos, pero ignoraban todas las etapas de la vida de las garrapatas: huevos, larvas, ninfas y adultos. Las 煤nicas garrapatas que atacaron fueron garrapatas hembras adultas que hab铆an sido heridas. <Los estadios de vida de las garrapatas estaban todos vivos. <Las hormigas a menudo tocaban los estadios de vida de las garrapatas, pero no parec铆an reconocerlas como alimento o como enemigas. cInmediatamente, dentro de 3 s; S铆, dentro de 10 s. d100% de las respuestas anotadas de las hormigas fueron las mismas para cada uno de los tipos de cebo. (Tabla originalmente publicada en Showler et al 2019, Environmental Entomology)

Estos experimentos muestran que las garrapatas metaestriadas son de alguna manera capaces de esconderse a plena vista. Showler cree que el linaje metaestriado de las garrapatas puede estar involucrado. Las garrapatas metastriadas - larvas, ninfas y adultas - tienen gl谩ndulas que corren alrededor de la circunferencia del cuerpo y exudan una sustancia aceitosa. Aunque los huevos no liberan el aceite, tambi茅n pueden cubrirse con 茅l cuando son puestos. Este aceite est谩 compuesto por numerosos compuestos, incluyendo uno llamado escualeno que est谩 presente en la feromona de muchas hormigas. "Por lo tanto, lo que puede estar sucediendo es que el escualeno o tal vez otros compuestos en el aceite podr铆an enmascarar a la garrapata para que no parezca un alimento o un enemigo", dice Showler.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/lone-star-tick-amblyomma-americanum.%20jpg" "garrapata de la estrella solitaria - Amblyomma americanum"

La garrapata de la estrella solitaria (Amblyomma americanum) es un "ix贸dido metastriado", lo que significa que es un miembro de la familia Ixodidae y tiene una solapa que cubre parte de la abertura de reproducci贸n. (Foto de James Gathany, Biblioteca de Imagen de Salud P煤blica de los CDC)

Aunque esto podr铆a explicar por qu茅 las hormigas de fuego no atacan a las garrapatas, no resuelve por qu茅 el n煤mero de garrapatas disminuye a medida que el n煤mero de hormigas de fuego aumenta. Aqu铆, Showler dice que la respuesta puede estar en los peque帽os animales hu茅spedes de la garrapata, como la codorniz blanca y las ardillas. "Varios trabajos de investigaci贸n han demostrado que las hormigas de fuego expulsan a estos hu茅spedes, as铆 que creo que lo que pasa es que las garrapatas no tienen ning煤n lugar donde desarrollarse en sus primeras etapas. Y, como resultado, sus poblaciones disminuyen", dice. A trav茅s de este estudio, Showler est谩 construyendo una imagen m谩s amplia de la distribuci贸n de las garrapatas metaestriadas del ixoduro en el sur de Texas. Bas谩ndose en investigaciones anteriores, ya sab铆a que las garrapatas eran poco comunes en los suelos altamente salinos de las regiones barridas por los vientos del sur del llano mexicano, principalmente como resultado de la depredaci贸n por parte de densas poblaciones de cangrejos violinistas del lodo, y los nuevos hallazgos est谩n revelando por qu茅 las garrapatas no est谩n tan severamente deprimidas en las regiones de baja salinidad y matorrales espinosos donde est谩n presentes hormigas depredadoras. "Esto nos ayuda a aprender por qu茅 las garrapatas de ixoduro est谩n distribuidas de la manera que lo est谩n, y eso nos ayuda a determinar d贸nde deber铆amos estar tomando muestras para todo tipo de garrapatas de ixoduro, incluyendo las garrapatas de fiebre del ganado del sur", dice.

Espera utilizar esta comprensi贸n de la ecolog铆a y biolog铆a de las garrapatas para encontrar m茅todos efectivos para controlarlas. Est谩 especialmente interesado en los polvos, incluyendo los que contienen extractos de crisantemo y tomillo, que describe como letales para las garrapatas, y est谩 trabajando en diferentes formas de hacer llegar el polvo a las garrapatas y sus hu茅spedes. "Cuando me trajeron originalmente para estudiar las garrapatas en 2013, realmente no quer铆a hacerlo. Era entom贸logo de cultivos (principalmente de ca帽a de az煤car y algod贸n) y trabaj茅 en las langostas del desierto en 脕frica y Asia. Pensaba que las garrapatas eran repugnantes", dice. "Pero, a medida que me he ido metiendo en el trabajo, he cambiado 180 grados. Este es un rompecabezas realmente fascinante y me gustan los rompecabezas de investigaci贸n. "Etapas de la vida de los ix铆didos metast谩sicos protegidos de las hormigas depredadoras en Texas" "Relaciones de salinidad, humedad relativa, cangrejos violadores de barro, hormigas", y la margarita de ojo de buey de mar con distribuci贸n de ixodido y supervivencia de huevos en las llanuras costeras del sur de Texas"

Entomolog铆a ambiental/em>

Leslie M谩rquez, Ph. D., </ense帽a cursos de verano de biolog铆a de campo, escribe sobre ciencia, y dirige un sitio web de identificaci贸n de insectos, www.knowyourinsects.org. Ella reside en el norte de Michigan.

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