C贸mo los apicultores pueden fomentar la producci贸n de prop贸leos para mejorar la salud de la colmena

C贸mo los apicultores pueden fomentar la producci贸n de prop贸leos para mejorar la salud de la colmena

28 de noviembre de 2018

Pr贸polis es una mezcla flexible y resinosa que las abejas mel铆feras (Apis mellifera) crean mezclando una variedad de resinas vegetales, saliva y cera de abejas y que aplican a las superficies interiores de sus colmenas, a saber, en los puntos de fijaci贸n de los panales y para sellar las grietas y hendiduras en el lado interior de las paredes de la colmena. El aumento de la producci贸n de prop贸leos est谩 relacionado con la mejora de la salud de las colmenas, y en un nuevo estudio se han encontrado algunos m茅todos sencillos que los apicultores pueden emplear para estimular el aumento de la producci贸n de prop贸leos. (Fotograf铆a: Flickr/Ontario Beekeepers' Association Tech Transfer Program, CC BY-NC-ND 2.0)

By Andrew Porterfield

Pr贸polis, una masa de resinas vegetales construida por las abejas mel铆feras dentro de sus colmenas, ha llamado la atenci贸n en los 煤ltimos a帽os en parte por sus supuestos (pero a煤n no probados) beneficios para la salud de los humanos. Pero, tal vez m谩s importante, tambi茅n muestra los beneficios para la salud de las propias abejas. Creado a partir de resinas y otros aceites y grasas recogidos de los 谩rboles, el prop贸leo ayuda a preservar la integridad estructural de una colmena de abejas y protege contra la descomposici贸n de la madera, los hongos y el agua.

Andrew Porterfield

Pr贸polis tambi茅n se ha conectado para beneficiar a los sistemas inmunol贸gicos de las abejas (Apis mellifera), ahorrando energ铆a que de otra manera se habr铆a utilizado para protegerse contra los escarabajos que invaden los nidos como el Aethina tumida o par谩sitos como el Varroa destructor 谩caro, Nosema hongo, y virus. En el pasado, algunos apicultores han tratado de mantener sus colmenas "limpias" de prop贸leos, creyendo que imped铆a las actividades de fabricaci贸n de miel. Hoy, sin embargo, los cient铆ficos y los apicultores han comenzado a estudiar la posibilidad de fomentar la producci贸n de prop贸leos para ayudar a mantener colmenas sanas.

En un nuevo estudio publicado hoy en el Journal of Economic Entomology, tres investigadores -Cynthia Hodges, apicultora principal y copropietaria de los colmenares de miel Hodges en Dunwoody (Georgia); Keith Delaplane, Ph.D., profesor de entomolog铆a de la Universidad de Georgia; y Berry Brosi, Ph.D., profesor adjunto de ciencias ambientales de la Universidad Emory de Atlanta, examinaron cuatro formas diferentes de mejorar el crecimiento del prop贸leo en las colmenas. El equipo descubri贸 que tres modificaciones de la superficie -material pl谩stico para trampas en el interior de la pared de la colmena, cortes paralelos con sierra en el interior de la pared de la colmena e interiores de paredes cepilladas- eran igualmente capaces de dar lugar a un aumento de la producci贸n de prop贸leos, en comparaci贸n con un cuarto m茅todo, un control, en el que los interiores de la pared de la colmena no se modificaban.

Los investigadores dividieron 20 colonias en cinco sitios de colmena y aplicaron al azar uno de los tres tratamientos de textura o control a cada colonia. Las abejas de las colonias buscaron resinas de prop贸leos en las plantas comunes del Piamonte Apalache en el sudeste de EE.UU., incluyendo con铆feras, robles, pacanas, arce rojo, 谩lamo amarillo y plantas ornamentales urbanas. Los investigadores midieron entonces la extensi贸n y profundidad de los dep贸sitos de prop贸leos en las colmenas a lo largo del tiempo.

Los investigadores de Georgia probaron tres formas diferentes de texturizar el interior de las paredes de las colmenas de abejas (Apis mellifera) para estimular la producci贸n de prop贸leos: a la izquierda, se fijan trampas de pl谩stico para el prop贸leos en las paredes; en el centro, se modifican las paredes con cinco sierras de corte paralelo, separadas por 7 cent铆metros, cortadas a 3 mil铆metros de profundidad en la superficie; y, a la derecha, se desbastan las paredes con un cepillo de alambre mecanizado. Los tres tratamientos estimularon el aumento de la producci贸n de prop贸leos sobre paredes lisas y sin modificar. (Imagen izquierda originalmente publicada en Borba et al 2015, Journal of Experimental Biology; im谩genes centro y derecha originalmente publicadas en Hodges et al 2018, Journal of Economic Entomology)

Sus resultados mostraron que cualquier tratamiento en el interior de la colmena aumentaba significativamente la deposici贸n de prop贸leos en comparaci贸n con un control sin tratamiento. El muestreo a lo largo del tiempo mostr贸 tambi茅n el acaparamiento y la acumulaci贸n de prop贸leos. Ninguno de los tratamientos de textura mostr贸 resultados significativamente diferentes entre s铆.

Si bien todos los tratamientos dieron como resultado una mayor deposici贸n de prop贸leos, los investigadores se帽alan el interior rugoso de las paredes de la colmena como el mejor m茅todo para fomentar la deposici贸n. De hecho, dejar la madera naturalmente 谩spera, sin planificaci贸n ni lijado, proporcionar铆a una superficie simple y eficaz para impulsar el prop贸leos, escriben.

"Nos inclinamos a favor de la madera 谩spera o sin cepillar", dice Delaplane, "porque, a diferencia de la trampa de pl谩stico, no restar谩 del espacio de las abejas dise帽ado alrededor de las paredes y los panales. Lo que se ve en nuestros cuadros es el trabajo de un cepillo de acero. Naturalmente, la madera sin cepillar ser铆a mucho m谩s 谩spera y, esperar铆a, incluso mejor para estimular la deposici贸n de prop贸leos."

Otros investigadores han demostrado que el desarrollo del prop贸leos tiene un fuerte efecto en los miembros de la colmena. Estas otras investigaciones han demostrado que las paredes interiores pintadas con extracto de prop贸leos dieron como resultado colonias con cargas bacterianas m谩s bajas y con abejas obreras que expresaron niveles m谩s bajos de expresi贸n de genes inmunes. La activaci贸n sostenida de los genes inmunes tiene un costo energ茅tico, que puede dar lugar a una reducci贸n del n煤mero de cr铆as y suponer una amenaza para la salud general de la colonia. Otros estudios han demostrado que la reducci贸n de la activaci贸n inmunitaria (y por tanto la menor energ铆a empleada en la lucha contra las infecciones) se debe a la disminuci贸n de la carga de pat贸genos en las colonias de alta polis y no a la supresi贸n inmunitaria por el prop贸leos.

"No conozco a ning煤n apicultor que anime deliberadamente a sus abejas a recoger prop贸leos", dice Delaplane, y a帽ade que muchos cuidadores en el pasado han intentado eliminar el prop贸leos de sus colmenas. "Pero hoy sabemos que esta tendencia est谩 mal dirigida. Creo que alentar la deposici贸n de prop贸leos es una cosa m谩s que los apicultores pueden hacer para asociarse con la biolog铆a en lugar de ignorarla. "

"Los interiores texturados de las colmenas aumentan el comportamiento de la abeja mel铆fera (Hymenoptera: Apidae) que alberga el prop贸leos"

Journal of Economic Entomology

Andrew Porterfield es escritor, editor y consultor de comunicaciones para instituciones acad茅micas, empresas y organizaciones sin fines de lucro en las ciencias de la vida. Escribe frecuentemente sobre temas de agricultura para el Proyecto de Alfabetizaci贸n Gen茅tica. Est谩 basado en Camarillo, California. S铆ganlo en Twitter en @AMPorterfield o visiten su p谩gina de Facebook.

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