C贸mo los drones pueden usar im谩genes multiespectrales para luchar contra las plagas

C贸mo los drones pueden usar im谩genes multiespectrales para luchar contra las plagas

Lisa Junker 7 de enero de 2020

Pulgones de la soja en una hoja de soja. Foto cortes铆a de Daren Mueller, Universidad del Estado de Iowa, Bugwood.org.

Por Edward R. Ricciuti

Eduardo Romero

Los veh铆culos a茅reos no tripulados, m谩s conocidos como z谩nganos, se utilizan constantemente para nuevos prop贸sitos. Ayudan a localizar personas perdidas, entregar paquetes, y ahora han demostrado su valor para detectar cuando los cultivos agr铆colas est谩n siendo estresados por plagas de insectos, seg煤n un art铆culo publicado en el Journal of Economic Entomology.

La investigaci贸n se centra en el hecho de que las plantas bajo estr茅s reflejan las ondas de luz de manera diferente a las plantas normales. La reflectancia roja de la vegetaci贸n, por ejemplo, indica el contenido de clorofila de la cubierta vegetal y la fotos铆ntesis activa, y la reflectancia en el infrarrojo cercano proporciona informaci贸n sobre la estructura celular y los espacios de aire intracelular dentro de las hojas, la cobertura general de la cubierta y la biomasa sobre el suelo.

El estudio encontr贸 que ese estr茅s en los cultivos de soja causado por el pulg贸n de la soja (Afis glicinas) puede ser detectado por im谩genes multiespectrales basadas en drones, que fotograf铆an la luz reflejada de varias longitudes de onda electromagn茅ticas en la misma imagen. Puede pintar una imagen de alta resoluci贸n en longitudes de onda tanto visibles como invisibles para el ojo humano y tiene el potencial de explorar la presencia no s贸lo del pulg贸n de la soja sino tambi茅n de otras plagas de los cultivos de campo. Combinadas en un 铆ndice, las longitudes de onda detectadas proporcionan una medida de la salud general de las plantas, que a menudo se correlaciona con el rendimiento de los cultivos.

Una nueva opci贸n de teledetecci贸n

Los sat茅lites y las aeronaves pilotadas se han utilizado para la teledetecci贸n de los cultivos, pero son costosos, de baja resoluci贸n y est谩n limitados por las condiciones atmosf茅ricas y los per铆odos orbitales. M谩s recientemente, los cambios en la reflectancia que indican el estr茅s causado por el 谩fido han sido detectados por mediciones en tierra, con sensores de mano, por ejemplo.

"La teledetecci贸n en tierra es un desarrollo reciente y proporciona mucha menos cobertura que la de un avi贸n teledirigido", dice el autor principal Zachary Marston, PhD, del Departamento de Entomolog铆a de la Universidad de Minnesota. "Detectar el estr茅s inducido por el pulg贸n de la soja desde un z谩ngano es la gran victoria."

Introducido desde Asia en 2000, el pulg贸n de la soja ha golpeado con fuerza en el coraz贸n del cultivo de soja del centro-norte de los Estados Unidos, que produce el 75% de la cosecha de la naci贸n. Estados Unidos lidera la producci贸n mundial de soja, y es el cultivo de campo m谩s ampliamente cultivado en la naci贸n.

Las infestaciones del 谩fido son dif铆ciles de preparar porque los brotes pueden ser err谩ticos. Debido a que los brotes son impredecibles, las recomendaciones de manejo actuales exigen la exploraci贸n rutinaria de los campos de soja para vigilar las poblaciones de 谩fidos de la soja. La exploraci贸n, que normalmente se realiza de forma visual, puede llevar tanto tiempo que algunos agricultores han optado por aplicaciones profil谩cticas de insecticidas, arriesg谩ndose a desarrollar resistencia a los insecticidas y a da帽ar las especies no objetivo y la calidad del agua. Antes de la introducci贸n del 谩fido, los plaguicidas se utilizaban raramente en la soja. Desde su introducci贸n, la aplicaci贸n de plaguicidas se ha multiplicado por 130.

"No es realista que la exploraci贸n convencional cubra todas las plantas de un campo", dijo Marston. "Para el pulg贸n de la soja, un explorador a menudo mira menos de una planta por acre. Por el momento, sin embargo, la exploraci贸n convencional sigue siendo la mejor manera de determinar la causa del estr茅s en un campo. Esperamos que estos hallazgos ayuden a cambiar la forma en que se exploran los campos de soja utilizando el z谩ngano para cubrir primero todo el campo e identificar las 谩reas que probablemente est茅n infestadas de 谩fidos u otro problema. Despu茅s de que se identifiquen los puntos problem谩ticos, el explorador puede caminar directamente a las 谩reas con mayor probabilidad de tener un problema. "Detecci贸n del estr茅s inducido por el pulg贸n de la soja (Hem铆pteros: Aphididae) Usando im谩genes multiespectrales de veh铆culos a茅reos no tripulados"

Journal of Economic Entomology

Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por m谩s de medio siglo. Su 煤ltimo libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservaci贸n y aplicaci贸n de la ley. Antiguo conservador de la Sociedad Zool贸gica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservaci贸n de la Vida Silvestre, puede que sea el 煤nico hombre mordido por un coat铆 en la calle 57 de Manhattan.

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