Cómo los estudiantes de posgrado pueden abogar por una cultura académica más saludable

Cómo los estudiantes de posgrado pueden abogar por una cultura académica más saludable

2 semanas atrás

La academia suele tener una mentalidad de "productividad a toda costa", en la que la publicación y el prestigio son las únicas medidas del éxito. Esta presión a menudo recae duramente sobre los estudiantes graduados, pero los estudiantes pueden abogar por el cambio de múltiples maneras. (Ilustración de Hanna McIntosh)

Por Hanna McIntosh

Nota del editor: Este post es parte de una serie contribuida por el Comité de Asuntos Estudiantiles de la ESA. Ver otras publicaciones de y para estudiantes de entomología aquí en Entomología Hoy.

Hanna McIntosh

Cuando empecé la escuela de postgrado, era consciente de que los entornos de trabajo académico son conocidos por ser competitivos, y a veces incluso tóxicos. Trabajé duro para desarrollar un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida y me encontré pensando que las cosas no eran tan malas. Un año más tarde, sin embargo, empecé a ver lo equivocado que estaba. Vi a mis compañeros de posgrado experimentando un estrés extremo. Los amigos me hablaron de las políticas extremas de laboratorio de sus asesores que esperaban semanas de trabajo de 60 a 80 horas. Trágicamente, un estudiante de mi universidad murió por suicidio después de un abuso continuo por parte de su asesor. Y aprendí más sobre las barreras adicionales para el éxito que enfrentan los estudiantes graduados marginados.

Una Cultura Académica Tóxica

Estos temas no son exclusivos de mi institución. La academia a menudo tiene una mentalidad de "productividad a toda costa", en la que la publicación y el prestigio son las únicas medidas para el éxito. Se les da prioridad por encima de todo. Muchos académicos creen que las horas de trabajo excesivas son necesarias para lograr este éxito. Estas cuestiones están muy presentes en todos los campos académicos, incluida la entomología. Como escuché a mis compañeros y me experimenté a mí mismo, esta carga de exceso de trabajo recae fuertemente en los estudiantes graduados. Hace que lograr un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida privada sea casi imposible y puede tener graves consecuencias. Somos estudiantes y empleados, por lo que a menudo hay expectativas poco claras o límites para las horas de trabajo. Muchos de nosotros tenemos el 50 por ciento de citas, que deberían sumar 20 horas semanales de trabajo como asistente de enseñanza o de investigación. Sin embargo, como también somos estudiantes, nuestro trabajo de curso y desarrollo profesional se mezcla con la investigación y el trabajo remunerado. Es fácil que las horas de trabajo de los estudiantes se conviertan en noches y fines de semana. Algunos consejeros esperan que los estudiantes trabajen constantemente los fines de semana.

Más allá de las horas excesivas en la oficina, la investigación de muchos estudiantes de entomología requiere trabajo de campo. Todos necesitamos unos pocos días de campo extra largos para hacer todo, pero algunos estudiantes esperan estar en el campo 60-80 horas a la semana todo el verano. Esto favorece a los jóvenes estudiantes graduados sin hijos u otros dependientes, excluyendo a algunos estudiantes de la investigación con trabajo de campo.

Las relaciones de tutoría también son notorias por el gran impacto que tienen en la experiencia y el éxito de los estudiantes graduados. Los asesores tienen un enorme poder sobre la trayectoria profesional de los estudiantes, la finalización del título, la compensación financiera y el bienestar diario. Desafortunadamente, la mayoría de los profesores reciben poca o ninguna capacitación en habilidades de gestión o de tutoría. Los estudiantes tampoco reciben formación sobre cómo trabajar con los asesores. En el mejor de los casos, esto puede llevar a relaciones de tutoría tensas. En el peor de los casos, los estudiantes sufren abusos.

Los estudiantes graduados no representados se enfrentan a muchas barreras adicionales. Como el mundo académico sigue siendo predominantemente blanco, los estudiantes graduados de color experimentan racismo, discriminación y micro agresiones diarias. Esto puede exacerbar los sentimientos de aislamiento y falta de pertenencia. Debido a estas experiencias, los estudiantes BIPOC (negros, indígenas, gente de color) a menudo pasan más tiempo trabajando en iniciativas de diversidad e inclusión y no reciben ninguna compensación por este trabajo crítico. La entomología es especialmente blanca en comparación con otros campos de STEM. En 2019, aproximadamente el 2,7 por ciento de los miembros de la Sociedad Entomológica de América se identificaron como negros, el 9,7 por ciento como asiáticos, el 6,7 por ciento como hispanos y el 0,6 por ciento como nativos americanos. Debido a esta falta de diversidad, estos temas de prejuicios raciales pueden aumentar para los estudiantes de BIPOC en entomología.

Este tóxico ambiente de trabajo ha contribuido a una crisis de salud mental para los estudiantes de postgrado. Un estudio encontró que los estudiantes graduados tienen más del doble de probabilidades de desarrollar un trastorno psicológico que la población general altamente educada. Estos índices son sorprendentemente altos, y no se habla lo suficiente de esta crisis de salud mental. Un buen equilibrio entre el trabajo y la vida privada y las relaciones positivas de tutoría están correlacionadas con mejores resultados de salud mental. Tomar medidas para mejorar estos dos factores es crítico para mejorar las condiciones de trabajo de los estudiantes graduados.

Necesitamos un cambio concreto y sistémico a nivel universitario para mejorar la tóxica cultura de trabajo en el ámbito académico. Necesitamos mejores regulaciones que protejan a los estudiantes graduados y a otros trabajadores. Necesitamos responsabilidad. Pero, el cambio también puede hacerse a nivel de departamento.

Como los estudiantes pueden abogar por el cambio

Los estudiantes pueden abogar por el cambio de múltiples maneras. Tengo la suerte de ser parte de un departamento de la Universidad de Wisconsin-Madison con estudiantes muy comprometidos y apasionados que trabajan duro para hacer nuestro departamento más equitativo, diverso y saludable para todos. Desde su trabajo y mi propia participación, sugiero las siguientes formas en que los estudiantes pueden tomar medidas:

1. Crear un código de conducta para establecer estándares saludables para su departamento. Definir qué valores deben defender todos en su departamento, y declarar qué conductas no son aceptables. En la UW-Madison, un pequeño comité de profesores y estudiantes graduados crearon un código de conducta para el Departamento de Entomología. En él se enumeran los valores de nuestro departamento (como el respeto, la inclusión, la integridad y la comunidad) y se definen claramente los comportamientos inaceptables (como la discriminación, el acoso y las represalias). El documento también incluye una lista exhaustiva de recursos del campus para informar y buscar atención de salud mental. El código de conducta está en sus etapas finales de finalización, por lo que no puede ser compartido aún en este post.

2. Crear un documento que defina las expectativas de los estudiantes y consejeros. >Establecer expectativas claras puede ayudar a mejorar las relaciones con los mentores de los estudiantes. Creado junto con el código de conducta, el documento de mi departamento de expectativas para los estudiantes graduados y asesores incluye protecciones que la universidad no garantiza a todos los estudiantes graduados. Declara que se espera que los estudiantes graduados trabajen alrededor de 40 horas a la semana y que no se espera que trabajen los fines de semana. Se nos garantiza un mínimo de bajas por enfermedad y vacaciones. No se espera que hagamos actividades extracurriculares para los asesores que no estén relacionadas con nuestra investigación (ejemplos en la UW-Madison habían incluido el cuidado de niños y la lavandería). El documento también requiere que los asesores den prioridad al bienestar emocional y físico de sus estudiantes.

>3. Involúcrese en las iniciativas de diversidad. El trabajo de diversidad, inclusión y justicia social no debe ser llevado a cabo principalmente por los estudiantes del BIPOC. Los estudiantes blancos (y la facultad) necesitan compartir esta carga de trabajo. Averigüe qué iniciativas están sucediendo en su departamento o universidad y pregunte cómo puede ayudar.

4. Apoye el derecho de los estudiantes a sindicalizarse. >Crear una cultura académica más saludable comienza con nosotros. Podemos negarnos a perpetuar las prácticas tóxicas. Hazlo creando límites que te ayuden a tener éxito como estudiante mientras mantienes un saludable equilibrio entre trabajo y vida. Tu primer límite debería ser priorizar tu salud física y mental por encima de todo. Otros límites pueden ser las horas de trabajo, el trabajo los fines de semana, o decir no a nuevos proyectos que no te beneficien. Los estudiantes son parte de la solución a la cultura tóxica de la academia, pero la responsabilidad y el trabajo no deben recaer únicamente en nosotros. La facultad debe comprometerse a hacer la cultura más saludable, también. La mayoría de los miembros de la facultad realmente se preocupan por sus estudiantes, y ahora es el momento de que escuchen nuestras necesidades y tomen medidas con nosotros.

< fuerte>Hanna McIntosh es una estudiante de doctorado en el Departamento de Entomología de la Universidad de Wisconsin-Madison. Twitter: @hrmcintosh. Correo electrónico: hrmcintosh@wisc.edu.

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