C贸mo los mosquitos buscan huecos en las redes o pantallas

C贸mo los mosquitos buscan huecos en las redes o pantallas

5 de diciembre de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mosquito-flying-through-hole.jpg" "mosquito volando a trav茅s de un agujero"

Un nuevo estudio realizado por investigadores en ingenier铆a mec谩nica de la Universidad de Florida Central explora c贸mo los mosquitos de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) buscan agujeros en las redes. (Imagen originalmente publicada en Dickerson et al 2018, Journal of Insect Science)

Por Leslie M谩rquez, Ph.D.

Es una calurosa y h煤meda noche de verano, la ventana est谩 abierta, una brisa se filtra y uno comienza a dormirse cuando escucha el enloquecedor zumbido de un mosquito en su o铆do. Despu茅s de varias palmadas infructuosas en la cabeza, enciendes las luces y ves un peque帽o agujero en la pantalla de la ventana. Mientras persigues a tu atormentador durante los siguientes 15 minutos, te preguntas c贸mo ese mosquito fue capaz de encontrar un hueco tan peque帽o y colarse en tu casa.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/leslie-mertz2.jpg" "Leslie M谩rquez"

Leslie M谩rquez, Ph.D.

Para Andrew Dickerson, Ph.D., un profesor asistente de ingenier铆a mec谩nica en la Universidad de Florida Central, la pregunta se convirti贸 en un proyecto de investigaci贸n: 驴C贸mo do los mosquitos identifican min煤sculos vac铆os, especialmente los agujeros en la red de la cama que se utiliza en las zonas tropicales del mundo para excluir a las especies peligrosas causantes de enfermedades? "Sabemos que los mosquiteros se rompen, pero no sabemos a qu茅 nivel se vuelven ineficaces", dice. "Y aunque no somos los primeros en investigar esto, s铆 somos los primeros en investigarlo de la manera en que lo hemos hecho."

Los sorprendentes resultados fueron publicados la semana pasada en el Journal of Insect Science.

Un enfoque inusual

Dickerson y sus estudiantes pusieron su experiencia a trabajar para descubrir las capacidades de encontrar huecos del mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti). "Lo que los ingenieros pueden aportar a este tipo de problemas es una comprensi贸n f铆sica de lo que est谩 pasando, y eso incluye el uso de herramientas de f铆sica e ingenier铆a para describir lo que hacen los insectos, porque, despu茅s de todo, son como peque帽os robots o peque帽as aeronaves, si se quiere", dice Dickerson.

Su configuraci贸n experimental inclu铆a un segmento de 2 pies de tubo acr铆lico de 6,5 pulgadas de di谩metro en el que los mosquitos pod铆an volar. Antes de agregar los mosquitos, colocaron un mosquitero en el 煤ltimo tercio del tubo y pusieron un atrayente detr谩s de 茅l. El atrayente plante贸 un peque帽o dilema. "Si miras la literatura sobre mosquitos, no hay realmente una forma consistente en la que la gente haya atra铆do a los mosquitos, y parte de eso se debe a que las diferentes especies responden a diferentes atrayentes", dice Dickerson. Se decidi贸 por el m茅todo descrito en uno de los trabajos cient铆ficos que encontr贸 en su investigaci贸n: un calcet铆n sucio. (Para mayor consistencia en el experimento, el mismo estudiante universitario us贸 el calcet铆n durante al menos 12 horas antes de cada prueba). Tambi茅n consult贸 a un especialista en mosquitos de la UCF, quien observ贸 que el calor y la humedad son fuertes atractivos para los mosquitos de la fiebre amarilla, as铆 que a帽adieron un vaso de agua caliente junto al calcet铆n. Dickerson dice, "Con el calor y la humedad encima de los olores del calcet铆n humano, pensamos que los mosquitos no ser铆an capaces de resistir eso."

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mosquito-void-entry-experiment-setup.%20jpg" "configuraci贸n del experimento de entrada al vac铆o de mosquitos"

En un experimento que observaba c贸mo los mosquitos buscan los agujeros en los mosquiteros, los investigadores de la Universidad de Florida Central introdujeron mosquitos de fiebre amarilla (Aedes aegypti) en un tubo, uno de cuyos extremos ten铆a un atrayente que estaba protegido por un trozo de mosquitero con peque帽os agujeros cortados en 茅l. El atrayente era un calcet铆n sucio tentadoramente adornado con calor y humedad. (Imagen originalmente publicada en Dickerson et al 2018, Journal of Insect Science) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/mosquito-paths-seeking-gaps-in-netting.jpg" "caminos de mosquitos buscando huecos en los mosquiteros"

Como se muestra en estos gr谩ficos, los mosquitos no utilizan una t谩ctica de b煤squeda completamente aleatoria para encontrar huecos en los mosquiteros. M谩s bien, vuelan hacia la red, rebotan y lo intentan de nuevo en la misma zona general. Los investigadores de la Universidad de Florida Central tambi茅n encontraron que los mosquitos de fiebre amarilla (Aedes aegypti) utilizados en el estudio no usaron pistas visuales para encontrar huecos en los mosquiteros. M谩s bien, se topan con agujeros por pura casualidad. El mosquito vuela en la red, rebota, y se reorienta para volar en la red de nuevo o se toma un descanso. (Imagen originalmente publicada en Dickerson et al 2018, Journal of Insect Science) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/andrew-dickerson-with-student.jpg" "Andrew Dickerson con un estudiante"

En un nuevo estudio, el doctor Andrew Dickerson (izquierda), de la Universidad de Florida Central, se propuso descubrir c贸mo los mosquitos localizan y penetran en los diminutos agujeros de los mosquiteros de las camas, que pueden ser de especial importancia en las zonas tropicales del mundo que est谩n infestadas de especies causantes de enfermedades. Dickerson es un profesor asistente de ingenier铆a mec谩nica. (A principios de este a帽o, 茅l y el estudiante de postgrado Nicholas Smith (derecha) participaron en otro estudio de mec谩nica natural que llam贸 la atenci贸n: c贸mo las naranjas liberan microchorros de aceite fragante cuando se exprimen. La informaci贸n de los microchorros podr铆a ayudar a las compa帽铆as farmac茅uticas a desarrollar nuevas formas de entregar medicamentos en el aire). (Foto: Karen Norum, Universidad de Florida Central)

La historia del "agujero"

Los investigadores llevaron a cabo pruebas con agujeros meticulosamente cortados, desde 8 mil铆metros (mm) hasta 20 mm, y descubrieron algunas cosas sorprendentes sobre la estrategia de los mosquitos, dice Dickerson. Primero, un mosquito volar谩 r谩pidamente hacia el atrayente, pero no encuentra el agujero a trav茅s de la vista. M谩s bien, llega a los agujeros por pura casualidad. Vuela hacia la red, rebota, y se reorienta para volar hacia la red otra vez o se toma un descanso y casi siempre se queda ah铆 parado. De hecho, Dickerson observ贸 que los mosquitos parec铆an preferir fuertemente viajar en avi贸n y cubrir muy poca distancia arrastr谩ndose, y por lo tanto era mucho m谩s probable que volaran a trav茅s de los agujeros en lugar de arrastrarse. Para huecos m谩s peque帽os que el ancho del mosquito en vuelo, el aterrizaje en el hueco y el arrastrarse a trav茅s de 茅l fue ocasionalmente presenciado.

Segundo, el mosquito se pega a la misma 谩rea de la red. "Cada vez que se acercan al mosquitero, la ubicaci贸n de ese acercamiento est谩 influenciada por el lugar donde se encontraban en el acercamiento anterior", explica. En otras palabras, si el mosquito no est谩 cerca del agujero en su primer intento, puede que nunca encuentre el agujero. En tercer lugar, el tama帽o del agujero es importante. Los mosquitos no se escabullen a trav茅s de huecos de 8 mm aunque f铆sicamente puedan, y prefieren los huecos de 10 mm a煤n m谩s que los agujeros m谩s grandes.

Un nuevo estudio realizado por investigadores en ingenier铆a mec谩nica de la Universidad de Florida Central explora c贸mo los mosquitos de la fiebre amarilla (Aedes aegypti) buscan los agujeros en las redes. El estudio sugiere que los mosquitos prefieren viajar en avi贸n y cubrir muy poca distancia arrastr谩ndose; en el estudio era mucho m谩s probable que volaran a trav茅s de los agujeros en lugar de arrastrarse. El v铆deo que se muestra aqu铆 se ha reducido a 1/17 de la velocidad real. (V铆deo publicado originalmente como suplemento a Dickerson et al 2018, Journal of Insect Science)

Queda mucho por aprender sobre c贸mo los mosquitos pasan a trav茅s de los mosquiteros de las camas, y Dickerson dice que espera estudiar alg煤n d铆a una serie de temas relacionados, incluyendo por qu茅 10 mm es el punto dulce para el tama帽o de los agujeros y c贸mo los mosquiteros tratados con insecticidas influyen en el paso. "Creo que este es un trabajo importante, pero s贸lo tengo que encontrar a alguien que lo financie", dice.

A nivel personal, Dickerson admite que los resultados del estudio, especialmente viendo el gran papel que juega la oportunidad de permitir que un mosquito encuentre un hueco, le han dado un poco m谩s de paz cuando se relaja en su porche cubierto (o lanai) en la calurosa y h煤meda Florida: "Este estudio me hace sentir un poco m谩s tranquilo. Ahora si tengo un agujero en mi lanai, no me preocupo tanto como lo habr铆a hecho de otra manera. "La entrada al vac铆o de los mosquitos

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"La entrada al vac铆o de los mosquitos Aedes aegypti (Diptera: Culicidae) es m谩s baja de lo que se esperar铆a con una b煤squeda aleatoria"

>fuerte> Diario de Ciencia de los Insectos

>Leslie M谩rquez, Ph.D., </ense帽a cursos de verano de biolog铆a de campo, escribe sobre ciencia, y dirige un sitio web educativo de identificaci贸n de insectos, www.knowyourinsects.org. Ella reside en el norte de Michigan.

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