C贸mo un entom贸logo cambi贸 de pa铆s y de organismo de estudio

C贸mo un entom贸logo cambi贸 de pa铆s y de organismo de estudio

Lisa Junker 17 de diciembre de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/rubenmartinblazquez-esa-copy-resized.jpg" "Rub茅n Mart铆n-Bl谩zquez"

<El investigador postdoctoral Rub茅n Mart铆n-Bl谩zquez est谩 estudiando por qu茅 ciertas especies de abejorros norteamericanos est谩n disminuyendo dr谩sticamente mientras que otras permanecen estables o prosperan.

Editor's Nota: Este es el siguiente post de la serie "Standout ECPs" contribuido por el Comit茅 de Profesionales de Carreras Tempranas (ECP) de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica, destacando los ECP sobresalientes que est谩n haciendo un gran trabajo en la profesi贸n. (Un ECP se define como cualquier persona dentro de los primeros cinco a帽os de obtener su grado terminal en su campo.) Conozca m谩s sobre el trabajo que est谩n haciendo los ECPs dentro de ESA, y lea m谩s posts en la serie ECPs Destacados.

Despu茅s de completar su doctorado en gen贸mica funcional de la langosta en la Universidad de Granada en 2017, Rub茅n Mart铆n-Bl谩zquez se mud贸 a los Estados Unidos, donde actualmente es investigador postdoctoral en el Departamento de Entomolog铆a de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. A continuaci贸n, le hacemos a Rub茅n algunas preguntas sobre su investigaci贸n y su vida postdoctoral.

<pLeonard: 驴Cu谩les son los principales objetivos de su investigaci贸n actual?

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/bombus-impatiens-worker-1-copy-resize.jpg" "Bombus impatiens workers"

Rub茅n Mart铆n-Bl谩zquez est谩 investigando c贸mo cambia la mortalidad y la expresi贸n g茅nica en abejorros como estos Bombus impatiens trabajadores tras la exposici贸n a Nosema bombi, un par谩sito a veces letal, y a imidacloprid, un insecticida sist茅mico. Fotograf铆a: Benjamin Sadd.

Bl谩zquez: Mi investigaci贸n en el laboratorio de Sydney Cameron en la UIUC tiene como objetivo entender por qu茅 ciertas especies de abejorros norteamericanos, como el Bombus affinis, est谩n disminuyendo dr谩sticamente mientras que otras, como el Bombus impatiens, permanecen estables o prosperan. Para ello, investigo c贸mo la mortalidad de los abejorros y la expresi贸n de los genes (por ejemplo, respuesta inmune y desintoxicaci贸n) cambian despu茅s de la exposici贸n a Nosema bombi, un par谩sito a veces letal, y a imidacloprid, un insecticida sist茅mico.

驴C贸mo se interes贸 en la gen贸mica de los insectos?

Me enganch茅 a los insectos durante una pasant铆a en el Departamento de Zoolog铆a de la Universidad de Granada, Espa帽a. Mi proyecto, que involucraba a las hormigas, a saber, Cataglyphis taxonom铆a y Tapinoma nigerrimum ecolog铆a, me inspir贸 en 煤ltima instancia a seguir estudios de postgrado. Durante mis a帽os de postgrado, aprend铆 sobre herramientas biomoleculares y bioinform谩ticas, como la secuenciaci贸n de 煤ltima generaci贸n. Cuanto m谩s aprend铆a, m谩s me daba cuenta de lo geniales que eran estas herramientas y de c贸mo podemos usarlas para responder a interesantes preguntas entomol贸gicas. Esto condujo finalmente a mi investigaci贸n de tesis con el Prof. Mohammed Bakkali, donde comenzamos a desenredar la base gen茅tica del comportamiento de enjambre en la langosta del desierto, Schistocerca gregaria. Como investigador postdoctoral, ahora puedo aplicar estas herramientas gen贸micas para responder preguntas en abejorros, un grupo completamente diferente!

驴Qu茅 es lo que m谩s le ha costado cambiar los organismos de estudio entre su doctorado y su postdoctorado? 驴Tiene alg煤n consejo para otros investigadores que deseen cambiar de organismos de estudio?

He cambiado mucho los organismos de estudio, cambiando de hormigas a langostas y ahora abejorros. Tambi茅n he colaborado con grupos de investigaci贸n de especies no artr贸picas. Mi filosof铆a es, 隆no tengas miedo de cambiar! Como estudio la gen贸mica de los insectos, soy bastante afortunado. Dado que todos los insectos comparten un ancestro com煤n, es probable que tambi茅n compartan algunos de los mismos genes. Por ejemplo, el gen de la vitelogenina se expresa de forma diferente en mi organismo de estudio de doctorado, la langosta del desierto, y en mi organismo de estudio postdoctoral, los abejorros. Los insectos aparentemente diferentes pueden ser m谩s similares de lo que piensas.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/bombus-impatiens-worker-2-copy.jpg" "Bombus impatiens workers"

Rub茅n Mart铆n-Bl谩zquez disfruta utilizando herramientas biomoleculares y bioinform谩ticas en su trabajo con los abejorros. En la foto: Bombus impatiens trabajadores. Fotograf铆a: Benjamin Sadd.

Como alguien que se mud贸 de pa铆s para su postdoctorado, 驴qu茅 consejo le dar铆a a la gente que piensa en hacer un movimiento similar?

Mu茅vase a alg煤n lugar donde se inspire. En la UIUC, he tenido la oportunidad de interactuar y colaborar con varios expertos de renombre en gen贸mica de artr贸podos, conservaci贸n de insectos y manejo integrado de plagas. Esto en 煤ltima instancia ha abierto mis ojos y ampliado los tipos de preguntas de investigaci贸n que me interesan.

Adem谩s, estar listo para el clima dr谩sticamente diferente. Me mud茅 de Granada, una ciudad c谩lida y seca en el sur de Espa帽a, a Urbana-Champaign, una ciudad que es h煤meda en el verano y helada en el invierno. Fue un desaf铆o, pero creo que me he adaptado. 驴Cu谩l es tu insecto favorito y por qu茅? Para m铆, es una pregunta dif铆cil, pero si tuviera que elegir, dir铆a que las hormigas. No s贸lo son eusociales, lo cual es en s铆 mismo sorprendente, sino que tambi茅n son muy diversas y pueden exhibir adaptaciones 煤nicas. Las hormigas Dr谩cula, por ejemplo, chupan la hemolinfa de sus propias larvas, mientras que las hormigas soldado construyen puentes y balsas para hormigas. Algunas hormigas son incluso granjeras, cosechando hongos dentro de su nido o pulgones en plantas cercanas para alimentarse. Mi grupo de hormigas favorito, sin embargo, es el social-parasitario, o "hormigas esclavas". Observar un ataque en vivo es espectacular, tanto el despliegue como el ataque. Aunque me da pena el nido de hormigas "hu茅sped". Sufren muchas bajas.

Ryan J. Leonard, Ph.D., es un investigador postdoctoral en el Departamento de Entomolog铆a de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Tambi茅n es el representante de la rama internacional del Comit茅 de Profesionales de Carreras Tempranas de la ESA. Email: rjl@illinois.edu.

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