C贸mo un entom贸logo encontr贸 su vocaci贸n como facilitador de IPM

C贸mo un entom贸logo encontr贸 su vocaci贸n como facilitador de IPM

18 de abril de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/alejandro-del-pozo-valdivia-nc-field-day.jpg" "Alejandro Del Pozo-Valdivia, Ph.D."

Alejandro Del Pozo-Valdivia, Ph.D. (derecha), habla con los cultivadores sobre el manejo de plagas de insectos en la soja durante un d铆a de campo en el Condado de Wake, Carolina del Norte. Alejandro trabaj贸 en la soja durante su programa de doctorado en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y ayud贸 a establecer t谩cticas b谩sicas para manejar el bicho kudzu, una plaga devastadora e invasiva de la soja.

Por Lina Bernaola

Nota del editor: Este es el siguiente art铆culo de la serie "Standout ECPs" contribuido por el Comit茅 de Profesionales de Carreras Tempranas (ECP) de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica, destacando a los ECP sobresalientes que est谩n haciendo un gran trabajo en la profesi贸n. (Un ECP se define como cualquier persona dentro de los primeros cinco a帽os de obtener su grado terminal en su campo). Aprenda m谩s sobre el trabajo que los ECPs est谩n haciendo dentro de ESA, y lea los puestos anteriores en la serie de ECPs Destacados.

Alejandro Del Pozo-Valdivia, Ph.D., es actualmente un asesor de entomolog铆a IPM en la Universidad de California Extensi贸n Cooperativa. Presta servicios a la industria hort铆cola en la regi贸n de la costa central de California realizando investigaciones aplicadas sobre el manejo de plagas y aplicando un programa de extensi贸n para los interesados.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/alejandro-del-pozo-valdivia.jpg" "Alejandro Del Pozo-Valdivia, Ph.D."

Alejandro Del Pozo-Valdivia, Ph.D.

Alejandro naci贸 y se cri贸 en Lima, Per煤, donde obtuvo su licenciatura en agronom铆a en la Universidad Nacional Agraria de La Molina. Luego, fue a la Universidad del Estado de Washington, donde obtuvo su maestr铆a en entomolog铆a trabajando en el manejo integrado de plagas (MIP) en 谩lamos h铆bridos de riego. En 2016, obtuvo su doctorado en entomolog铆a en la Universidad Estatal de Carolina del Norte (NCSU). Durante sus estudios de doctorado, trabaj贸 en la propuesta de pr谩cticas de manejo para el bicho kudzu, una plaga invasiva de la soja.

Antes de unirse a la Extensi贸n Cooperativa de la Universidad de California, Alejandro fue becario postdoctoral en la NCSU trabajando en el algod贸n Bt y el gusano de la c谩psula. Alejandro recibi贸 en 2012 el premio Larry Larson de la ESA para estudiantes graduados por su liderazgo en entomolog铆a aplicada: Como profesional que comienza su carrera, 驴cu谩l es su objetivo a largo plazo?

<pDel Pozo-Valdivia: Me gustar铆a seguir haciendo investigaci贸n aplicada, a nivel de campo comercial, para responder a las preguntas de los cultivadores. Mi objetivo a largo plazo es desarrollar programas de investigaci贸n y extensi贸n para fortalecer las estrategias de MIP en los cultivos agr铆colas en los que estar铆a trabajando. Actualmente soy asesor de MIP y entomolog铆a en la Extensi贸n Cooperativa de la Universidad de California y mis objetivos profesionales se centran en servir a los cultivadores de hortalizas en la Costa Central de California (condados de Monterey, San Benito y Santa Cruz).

>p> Mis objetivos actuales a corto plazo son la investigaci贸n de alternativas a los piretroides y neonicotinoides para controlar las plagas de las hortalizas. Mi visi贸n para este puesto es fomentar una red de colaboraci贸n donde todos los participantes puedan aportar todo tipo de investigaci贸n y ciencia sobre el MIP en las hortalizas y extender esa informaci贸n a los cultivadores de la Costa Central de California y m谩s all谩.

驴Cu谩l es su aspecto favorito (o lo m谩s interesante) sobre su 谩rea de investigaci贸n?

>Mi aspecto favorito sobre la investigaci贸n es llevar a cabo pruebas de campo para responder a preguntas pr谩cticas y estar al aire libre. Interactuar con mis colaboradores cultivadores en sus operaciones es una experiencia invaluable, especialmente cuando se organizan d铆as de campo. Tengo la oportunidad de aprender de estos cultivadores, as铆 como de proporcionarles soluciones tangibles basadas en la ciencia para sus necesidades de manejo de plagas.

Mi mayor inspiraci贸n es ver c贸mo la ciencia y la investigaci贸n ayuda a los cultivadores a implementar estrategias de MIP m谩s completas, tales como plantar plantas insectarias a nivel comercial para promover el biocontrol conservador en la lechuga org谩nica. Realmente disfruto de ser un "facilitador" al conectar diferentes expertos en investigaci贸n con las necesidades de los cultivadores y viceversa, llevando las preocupaciones y necesidades de los cultivadores a otros investigadores priorizando los temas y 谩reas de inter茅s en los que les gustar铆a llevar a cabo la investigaci贸n.

驴Cu谩l es el desaf铆o que ha resuelto durante su proyecto m谩s reciente?

Ha habido una necesidad de asistencia t茅cnica en entomolog铆a vegetal en la Costa Central de California. Tan pronto como los interesados se enteraron de que empec茅 en esta posici贸n, me hicieron saber de un problema con los 谩fidos en la lechuga. Result贸 que los asesores de lucha contra las plagas (personal con licencia que recomienda las aplicaciones de plaguicidas) me llamaban acerca de las grandes poblaciones de 谩fidos en la lechuga en material de lechuga que se supon铆a que era resistente a este 谩fido. El tel茅fono sonaba sin parar. Necesit谩bamos confirmar la identificaci贸n de este 谩fido.

Pude identificar estas muestras de campo como 谩fidos de la lechuga; sin embargo, ped铆 una segunda opini贸n a un tax贸nomo del Departamento de Alimentos y Agricultura de California. Todo el mundo estuvo de acuerdo en que se trataba efectivamente del 谩fido de la lechuga aliment谩ndose de variedades de lechuga resistentes a los 谩fidos. As铆 que, aqu铆 estaba la cuesti贸n: 驴Ha superado este pulg贸n la resistencia de la planta hu茅sped? Me asoci茅 con el Dr. Jim McCreight, un fitomejorador de la unidad del Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en Salinas, California, para responder a esta pregunta. Nuestra hip贸tesis es que podr铆amos tener un biotipo diferente de 谩fido de la lechuga que es capaz de establecer en las variedades de lechuga resistentes a los 谩fidos.

Para probar esta hip贸tesis, vamos a recoger 谩fidos de la lechuga en todo el Valle de Salinas, haciendo algunas pruebas de selecci贸n de plantas hu茅sped, y mirando los marcadores de ADN para confirmar la identidad de este 谩fido. El Consejo de Investigaci贸n de las Hojas Verdes de California ha decidido gentilmente financiar este proyecto para dar una respuesta definitiva a los cultivadores de lechuga en la Costa Central. Este es un trabajo en progreso. Si desea obtener m谩s informaci贸n sobre los pr贸ximos resultados de este proyecto, por favor suscr铆base a nuestro UC Salinas Valley Agriculture Blog.

驴Por qu茅 se convirti贸 en un entom贸logo, y lo que le atrajo a este campo?

Para decirle la verdad, la entomolog铆a no fue mi primera elecci贸n como una carrera cuando era un ni帽o peque帽o. Quer铆a ser contador, como mi madre. A diferencia de algunos de mis colegas, que estaban interesados en los insectos desde que eran ni帽os, me enamor茅 de los insectos mientras trabajaba en los campos de esp谩rragos en Per煤. Sab铆a en ese entonces que realmente quer铆a involucrarme en la agricultura. Se abri贸 un puesto de pasant铆a para el Departamento de Protecci贸n Vegetal en una empresa de esp谩rragos. Hice la pasant铆a y me centr茅 m谩s en las actividades de manejo de plagas. El resto es historia: Decid铆 ser un entom贸logo para el resto de mi vida!

Creo firmemente que la entomolog铆a y yo desarrollamos esta bonita relaci贸n despu茅s de conocernos mejor. No fue amor a primera vista. Aprender lo asombrosos que son los insectos me convenci贸 completamente para ser un mejor entom贸logo. Creo firmemente que convertirme en entom贸logo fue una de las mejores decisiones que he tomado. Adem谩s, para complementar esa decisi贸n, trabajar en la agricultura es la cereza en la cima para m铆.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/alejandro-del-pozo-valdivia-peru-asparagus.jpg" "Alejandro Del Pozo-Valdivia, Ph.D."

Alejandro Del Pozo-Valdivia, Ph.D. (centro), asiste a una visita de campo en un campo de esp谩rragos con sus antiguos colegas en Chao, Per煤. Alejandro pas贸 varios a帽os trabajando para una empresa de esp谩rragos en Per煤 y estuvo directamente involucrado en la toma de decisiones sobre c贸mo controlar las plagas y enfermedades en los sistemas de esp谩rragos de la empresa.

> Si alguna vez se sinti贸 excluido durante su carrera, 驴qu茅 consejo ofrecer铆a para ayudar a otros j贸venes entom贸logos si se enfrentan a situaciones similares? </Ser铆a una mentira para m铆 decir que nunca me he sentido excluido en mi carrera. Incluso en mi pa铆s natal, Per煤, me sent铆 excluido como un nuevo joven profesional en el mercado laboral. Conocer gente y escuchar: "Hola, mi nombre es... y tengo m谩s de 20 a帽os de experiencia trabajando en este sistema" me hizo sentir excluido. Otros comentarios, como "Oh, eres demasiado joven para entender lo que est谩 pasando aqu铆." Cuando escuch茅 este tipo de comentarios, trabaj茅 m谩s duro para aprender el sistema y hacer un mejor trabajo.

Experimentar el choque cultural al venir a los EE.UU. tambi茅n me hizo sentir un poco excluido en mi carrera. Esta exclusi贸n no fue llevada a cabo intencionalmente por nadie, s贸lo fue una cuesti贸n de mi propia perspectiva hacia mis interacciones profesionales. Una vez m谩s, decid铆 trabajar m谩s duro y aprender m谩s sobre la cultura, la academia y la agricultura de los EE.UU.

Tuve la suerte de terminar trabajando codo a codo con incre铆bles asesores, compa帽eros de laboratorio y colaboradores. Me ayudaron a superar mis propias suposiciones sobre la exclusi贸n cultural y a abrir mi visi贸n para ir m谩s all谩 de los estereotipos f铆sicos o los acentos del lenguaje. Al final del d铆a, si est谩s haciendo una investigaci贸n s贸lida y tu objetivo final es ayudar, la gente te escuchar谩. Por lo tanto, mi consejo es tener una visi贸n clara de sus objetivos profesionales, estar abierto a interactuar con nuevas personas y colegas, y mantenerse al d铆a con el trabajo duro.

Si pudieras ser cualquier artr贸podo, 驴cu谩l elegir铆as y por qu茅?

Esta es una decisi贸n dif铆cil de tomar. 隆Hay tantas opciones! Elegir铆a ser un diminuto bicho pirata. Como su nombre lo indica, ser铆a peque帽o pero poderoso. Proveer铆a los servicios de eliminaci贸n de plagas da帽inas en varios cultivos agr铆colas, especialmente comiendo mi comida favorita, los trips. Me subestimar铆an por mi tama帽o, pero ser铆a parte de una causa mayor: el club de los beneficios naturales en los campos comerciales. Ser un insecto ben茅fico podr铆a sonar un poco cursi; sin embargo, me tomar铆a muy en serio mis responsabilidades como comedora de trips.

Lina Bernaola es candidata al doctorado en la Universidad Estatal de Luisiana, en Baton Rouge, Luisiana, la actual representante de los estudiantes en el Consejo de Administraci贸n de la ESA, y miembro del Comit茅 de Profesionales de Carreras Tempranas de la ESA. Twitter: @linabernaola. Correo electr贸nico: lbernaola@agcenter.lsu.edu.

Todas las fotos son cortes铆a del Dr. Alejandro Del Pozo-Valdivia.

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