C贸mo un proyecto de infancia inspir贸 una carrera de toda la vida

C贸mo un proyecto de infancia inspir贸 una carrera de toda la vida

17 de septiembre de 2019

Durante su trabajo de doctorado en entomolog铆a en la Universidad de Arkansas, Michael Skvarla, Ph.D., ahora educador de extensi贸n y director del Laboratorio de Identificaci贸n de Insectos de la Universidad Estatal de Pennsylvania, toma un descanso en un mirador mientras conduce entre los sitios de campo donde 茅l y sus colegas estaban colocando trampas de trampa y Malaise para estudiar artr贸podos en las monta帽as Ouachita en Arkansas.

Por Erika Machtinger, Ph.D.

Nota del editor: Este es el siguiente post de la serie "ECPs destacados" contribuido por el Comit茅 de Profesionales de Carreras Tempranas (ECP) de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica, destacando los ECP destacados que est谩n haciendo un gran trabajo en la profesi贸n. (Un ECP se define como cualquier persona dentro de los primeros cinco a帽os de obtener su t铆tulo terminal en su campo). Aprenda m谩s sobre el trabajo que los ECP est谩n haciendo dentro de la ESA, y lea m谩s posts en la serie de ECP destacados.

Michael Skvarla, Ph.D., es un educador de extensi贸n y el director del Laboratorio de Identificaci贸n de Insectos en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Mientras que un nativo de Pennsylvania, se gradu贸 con su B.S. de la Universidad de Purdue y su M.S. y Ph.D. de la Universidad de Arkansas, todos en entomolog铆a. Sus estudios de postgrado y su experiencia en el Departamento de Agricultura y el Servicio de Investigaci贸n Agr铆cola de los Estados Unidos en Beltsville, Maryland, le dan una amplia formaci贸n que resulta 煤til cuando se presenta un esp茅cimen particularmente 煤nico para su identificaci贸n.

Skvarla es un activo hombre de exteriores que disfruta de la cetrer铆a y la caza, as铆 como de la restauraci贸n de su casa de campo de 1900 en State College, Pennsylvania, donde vive con su esposa, Sarah, y sus tres hijos. A continuaci贸n, Skvarla discute c贸mo lleg贸 a una carrera de entomolog铆a y lo que el trabajo le presenta hoy en d铆a: 驴Qu茅 te interes贸 en la entomolog铆a? Cuando estaba en los Cub Scouts, tal vez 7 u 8 a帽os, tuve que hacer dos colecciones. Ya ten铆a una colecci贸n de monedas gracias al inter茅s de mi madre en la colecci贸n de monedas, pero no pude hacer una segunda colecci贸n. Mi padre sugiri贸 una colecci贸n de insectos, pero era febrero y hab铆a unos pocos cent铆metros de nieve, as铆 que me burl茅 de la idea. Sin inmutarse, mi padre me llev贸 al bosque y encontr贸 un tronco ca铆do. Cuando retiramos la corteza, hab铆a todo tipo de insectos en hibernaci贸n, y la emoci贸n que sent铆 ese d铆a nunca desapareci贸.

驴Cu谩les son algunas de las responsabilidades de su actual puesto?

La principal responsabilidad de mi puesto es identificar insectos y otros artr贸podos presentados al departamento. Aproximadamente la mitad de las solicitudes son por correo electr贸nico, mientras que la otra mitad son espec铆menes f铆sicos enviados a trav茅s de las oficinas de extensi贸n del condado o directamente por los clientes. La mayor铆a de las solicitudes de identificaci贸n provienen del p煤blico en general, pero tambi茅n recibo solicitudes de personas de la industria agr铆cola y de control de plagas, entre otros. Adem谩s de las solicitudes de identificaci贸n, tambi茅n hago consultas generales al departamento, por ejemplo, 驴cu谩ndo y d贸nde aparecer谩n las cigarras peri贸dicas en Pensilvania? -Escribir y revisar hojas de datos, dar charlas de extensi贸n sobre una serie de temas -el a帽o pasado habl茅 de garrapatas, plagas forestales invasoras, ara帽as de Pensilvania, y bioluminiscencia de artr贸podos-, y llevar a cabo investigaciones limitadas, generalmente de colaboraci贸n.

驴Cu谩l es la parte m谩s agradable de su trabajo?

La incertidumbre de saber qu茅 espec铆menes se me pedir谩 que identifique d铆a a d铆a. Aunque definitivamente hay tendencias estacionales, mantiene el trabajo fresco y emocionante para ver nuevos espec铆menes. Y mientras que el 90 por ciento de las presentaciones son las mismas 30 o 40 plagas de casa y jard铆n, ocasionalmente obtengo algo 煤nico e inesperado, como estas avispas bet铆lidas que picaban a un propietario porque estaban parasitando a los escarabajos de la polvera que infestaban sus vigas, los ni帽os devoraban nuestro tiempo libre, [mi esposa] Sarah y yo sol铆amos hacer viajes de fotograf铆a", dice Michael Skvarla, Doctor en Filosof铆a, educador de extensi贸n y director del Laboratorio de Identificaci贸n de Insectos de la Universidad de Penn State. "Inevitablemente, encontraba un insecto para fotografiar, ella segu铆a caminando, y cuando se daba la vuelta yo estaba encorvado en la hojarasca". Michael Skvarla, Doctor en Filosof铆a, educador de extensi贸n y director del Laboratorio de Identificaci贸n de Insectos de la Universidad Estatal de Pennsylvania, cuelga una trampa a茅rea SLAM (mar, tierra, aire, Malaise) en las Monta帽as Ozark de Arkansas durante su trabajo de doctorado en entomolog铆a en la Universidad de Arkansas. El Dr. Michael Skvarla, educador de extensi贸n y director del Laboratorio de Identificaci贸n de Insectos de la Universidad de Penn State, es un 谩vido halconero. Aqu铆, 茅l y 脰gedei, su primer halc贸n de cola roja, cazan conejos en Louisiana. <Como cazador y halconero, est谩 claro que le gusta el aire libre. 驴Han influido estas 谩reas de tu vida en alguna investigaci贸n o investigaci贸n entomol贸gica o viceversa?

Sin duda alguna. Prefiero estar al aire libre y, en el bosque, espec铆ficamente, por lo que toda mi investigaci贸n anterior se ha centrado en los sistemas forestales, en particular la hojarasca del bosque. No he trabajado mucho en otros entornos naturales como praderas y no creo que me guste trabajar en un entorno urbano o en proyectos estrictamente aplicados. Recientemente, he estado trabajando en los keds de los ciervos, que son par谩sitos externos de los ciervos. Ha sido interesante trabajar con los cazadores y la comunidad de cazadores, ya que en general est谩n muy interesados en la investigaci贸n y en ayudar en todo lo que puedan. Me encantar铆a trabajar con halconeros tambi茅n, pero a煤n no he encontrado un proyecto adecuado para aprovecharlos. Hay muchos, pero el m谩s v铆vido es cuando estaba recogiendo hojarasca para la extracci贸n de Berlese a lo largo de un tronco ca铆do y accidentalmente agarr茅 una cabeza de cobre adulta. Al menos, asumo que lo agarr茅, ya que no recuerdo el evento. En un momento estaba en el tronco, al siguiente estaba a 3 metros sobre mi trasero, y todo lo que hay en medio es negro. Supongo que subconscientemente reconoc铆 a la serpiente y mi respuesta de lucha o pelea hizo efecto. Despu茅s de recuperar el aliento, tom茅 algunas fotos de la serpiente, que parec铆a bastante imperturbable por el incidente. 驴Cu谩l es tu artr贸podo favorito y por qu茅? Prefiero trabajar con grupos poco estudiados o, en mi opini贸n, poco apreciados. Es dif铆cil elegir s贸lo uno, pero el grupo de artr贸podos con los que m谩s me gustar铆a trabajar es con los Mec贸pteros. Hay algo acerca de las escorpiones.

Erika Machtinger, Ph.D., es una profesora asistente de entomolog铆a en la Universidad del Estado de Pennsylvania y representante de la Secci贸n de Entomolog铆a M茅dica, Urbana y Veterinaria en el Comit茅 de Profesionales de Carreras Tempranas de la ESA. Correo electr贸nico: etm10@psu.edu.

Fotograf铆as cortes铆a de Michael Skvarla, Ph.D.

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