Cómo una aspirante a científica está siguiendo los pasos de su padre

Cómo una aspirante a científica está siguiendo los pasos de su padre

Hace 1 semana

Suchitra Dara (centro), una estudiante de primer año del Instituto Tecnológico de California, se planteó una carrera en ciencias mientras ayudaba en el laboratorio de entomología de su padre durante sus años de K-12. En 2015, presentó un poster sobre hongos entomopatógenos en la reunión anual de la Sociedad de Patología de Invertebrados de 2015.

Por Suchitra Dara

La entomología puede ser divertida para un niño si la primera exposición es con insectos coloridos y bonitos como mariposas o escarabajos iridiscentes. Pero mi exposición comenzó viendo larvas de polilla de cera y hemipteranos muriendo de infecciones entomopatógenas por hongos y manejando gusanos de tabaco con mis propias manos. Aunque esto pueda parecer una extraña introducción al campo, estoy seguro de que mi curiosidad y amor por la ciencia proviene de mis primeras experiencias entomológicas.

Suchitra Dara

La entomología ha formado parte de mi vida desde que tengo memoria, desde que mi padre me enseñó a recoger correctamente un escarabajo o a rescatar una abeja de la miel, hasta que investigué la eficacia de los hongos entomopatógenos. Después de unos años de enseñarme sobre insectos, mi padre, un entomólogo de la Extensión Cooperativa de la Universidad de California, me llevaba a su laboratorio para que pudiera verlo trabajar. A medida que fui creciendo y siendo menos torpe, pasé a ayudar a etiquetar las placas de Petri y a realizar otras tareas menores, como la limpieza de los contenedores o la organización de los materiales. En ese momento, no era consciente de lo útiles que serían estas simples habilidades de laboratorio o a lo que eventualmente conduciría.

Después de probar que era capaz de hacer todas estas tareas, se me permitió tener un papel más importante en los experimentos. Con mi mayor responsabilidad, llegué a disfrutar del proceso. La planificación detallada, la ejecución cuidadosa, y la recolección y análisis de datos se volvieron más atractivos con mi mayor participación. A lo largo de los años, he tenido la maravillosa oportunidad de trabajar en el laboratorio y en el campo para llevar a cabo investigaciones sobre diversos aspectos de la agricultura sostenible y la gestión de plagas. Desde la evaluación de la preferencia de alimentación de los bichos de Bagrada hasta la demostración de la compatibilidad entre un biopesticida basado en un hongo entomopatógeno y los fungicidas, cada estudio no sólo ha mejorado mis capacidades de investigación sino que también me ha ayudado a convertirme en un estudiante mejor y más eficaz.

Cuando miro hacia atrás en los últimos 12 años de escuela, creo firmemente que gran parte de mi éxito académico puede atribuirse a las habilidades que aprendí a través de estos proyectos de investigación. Formar parte de estos estudios me enseñó a administrar mi tiempo de manera efectiva, organizar documentos, planificar múltiples eventos o tratamientos a la vez, adaptarme a cambios inesperados, aprender de los errores y, lo más importante, ser paciente. Aunque todos estos son aspectos de la vida que los estudiantes eventualmente aprenden a través de ensayo y error, estar involucrada en la investigación desde una edad temprana me hizo sentir mucho más preparada para la vida, especialmente cuando entré a la escuela secundaria.

La hija de un entomólogo, Suchitra Dara se ganó un aprecio de primera mano por la ciencia y la naturaleza en los primeros años de su vida. Aquí, ella examina una larva del gusano del cuerno del tabaco (Manduca sexta).

Ser la hija de un entomólogo es tanto una bendición como una maldición. Mientras que introducirse en las fascinantes áreas de la entomología y la investigación entomopatológica es definitivamente una bendición, soportar capas adicionales de escrutinio para mantener la objetividad y la credibilidad parecía una maldición. Mi padre siempre fue el doble de estricto conmigo que con cualquiera de sus técnicos para asegurarse de que me ganara mi parte de la investigación. Admito que me fue difícil entender la importancia de lo que estuve haciendo durante muchos años. Durante las vacaciones de verano, mientras mis compañeros de clase estaban fuera nadando y viajando, yo estaba meticulosamente recogiendo datos de las plantas de tomate en un invernadero caliente y húmedo o de calabacín en un campo abierto o procesando cientos de frascos de gusanos de la harina. Mirando hacia atrás, sin embargo, estoy increíblemente agradecido de que mi padre me empujara a seguir trabajando y aprendiendo.

Tener esta experiencia de investigación me ha moldeado de muchas maneras. Más directamente, me permitió viajar por todo el mundo y presentar mi trabajo a los principales científicos en el campo, lo que fue angustiante pero extremadamente gratificante. Esto mejoró enormemente mi capacidad de hablar en público y de comunicación. Sin embargo, quizás aún más importante, me dio claridad sobre lo que quiero para mi futuro. A lo largo de los años, me he dado cuenta de lo mucho que disfruto del proceso de investigación, tanto que me gustaría seguir con eso como mi carrera. No sé adónde me llevará mi futura carrera, si a la entomología o a un campo relacionado, pero sé que la investigación y el mundo académico es algo de lo que quiero formar parte, ya que me permitiría contribuir a las innovaciones que podrían ayudar a mejorar la vida de muchos. Además, trabajar en el Manejo Integrado de Plagas (MIP) y en la agricultura sostenible al principio de mi vida me ha hecho mucho más consciente del medio ambiente y de nuestro suministro de alimentos, así como de las formas en que todos tenemos un impacto en ellos.

Uno de los proyectos de la feria de ciencias de Suchitra Dara durante la escuela primaria fue un experimento para observar la preferencia alimenticia de la especie de chinche apestoso Bagrada hilaris.

El impacto más inmediato que la investigación ha tenido en mi vida está relacionado con la universidad. Al comienzo de mi último año, cuando recién comenzaba mis solicitudes para la universidad, me vi obligado a reflexionar sobre los aspectos más significativos de mi vida. En este tiempo, reconocí las muchas maneras en que la entomología y la investigación me han formado a mí y a mis pasiones. Con el tiempo, muchos de mis ensayos se convirtieron en ensayos sobre la investigación y su influencia en mí y, afortunadamente, las universidades lo encontraron interesante. Cuando recibí mi carta de aceptación del Instituto de Tecnología de California, la universidad a la que asistiré en otoño, al final había una nota del equipo de admisiones en la que se afirmaba que mi compromiso con la investigación sobre STEM les resultaba especialmente interesante. Puedo decir con confianza que esta investigación es una de las principales razones por las que entré en esta universidad. Estoy muy agradecido por todas las experiencias que he tenido debido a la entomología, ya que tiene una gran influencia en mis habilidades y objetivos.

Sabiendo cuánto me ha impactado la entomología y la investigación, creo firmemente que todo joven estudiante debe tener acceso a la investigación. Sin duda, tuve la increíble suerte de tener un padre en el mundo académico que podía guiarme. Para los estudiantes que no tienen esa vía, llegar a las universidades locales o centros de extensión puede ser un gran recurso y proporcionar oportunidades para hacer investigación. Además, más escuelas K-12 necesitan alentar a los estudiantes con intereses en los campos STEM a mirar más allá de los enfoques teóricos y darles la oportunidad de tener experiencias prácticas, ya sea conectándolos con científicos e investigadores o teniendo un espacio dedicado y recursos para experimentos dentro de las propias escuelas. En general, la investigación entomológica me ha dado la oportunidad única de conocer a científicos de renombre de todo el mundo, dar charlas sobre mi trabajo, publicar informes y aprender muchas habilidades valiosas para la vida a lo largo del proceso. Me siento increíblemente humilde y agradecido de tener estas experiencias, y espero que otros estudiantes tengan oportunidades similares también. Mi vida ha cambiado debido a la investigación y sé que la vida de otros también puede serlo.

Suchitra Dara es una graduada de secundaria del 2020 y una estudiante de primer año entrante en el Instituto Tecnológico de California. Correo electrónico: sdara@caltech.edu.

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