C贸mo una bi贸loga molecular encontr贸 su camino hacia la ciencia de los insectos

C贸mo una bi贸loga molecular encontr贸 su camino hacia la ciencia de los insectos

Hace 3 semanas <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/priyanka-mittapelly.jpg" "Priyanka Mittapelly, Ph.D."

Priyanka Mittapelly, Ph.D., es actualmente una investigadora postdoctoral asociada al Servicio de Inspecci贸n de Salud Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-APHIS) y la Universidad de Richmond. Su experiencia se centra en la biolog铆a molecular y las interacciones entre plantas e insectos. Mittapelly naci贸 y se cri贸 en la India, donde obtuvo su licenciatura en biotecnolog铆a y su maestr铆a en microbiolog铆a en la Universidad de Kakatiya. Obtuvo su doctorado en entomolog铆a en la Universidad Estatal de Ohio.

Por Lina Bernaola

Nota del editor: Este art铆culo es el siguiente de la serie "ECPs sobresalientes", aportada por el Comit茅 de Profesionales de Carreras Tempranas (ECP) de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica, destacando los ECPs sobresalientes que est谩n haciendo un gran trabajo en la profesi贸n. (Un ECP se define como cualquier persona dentro de los primeros cinco a帽os de obtener su grado terminal en su campo). Aprenda m谩s sobre el trabajo que los ECP est谩n haciendo dentro de ESA, y lea los puestos anteriores en la serie de ECP destacados.

>p>Priyanka Mittapelly, Ph.D., es actualmente una investigadora postdoctoral asociada al Servicio de Inspecci贸n de Salud Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA-APHIS) y la Universidad de Richmond. Su experiencia se centra en la biolog铆a molecular y las interacciones entre plantas e insectos. Actualmente trabaja en el desarrollo de una dieta artificial para el barrenador esmeralda del fresno, una notoria plaga invasora.

Mittapelly naci贸 y se cri贸 en la India, donde obtuvo su licenciatura en biotecnolog铆a y su maestr铆a en microbiolog铆a en la Universidad de Kakatiya. Luego, se fue a Alemania por un corto per铆odo como investigadora visitante en el Instituto Max Planck. Aqu铆 es donde trabaj贸 por primera vez con insectos. Tambi茅n tiene experiencia trabajando con aves de corral en la mejora de las caracter铆sticas de crecimiento de los pollos en el Consejo de Investigaci贸n Agr铆cola de la India. Su interminable inter茅s en la entomolog铆a la ha llevado a los Estados Unidos en 2011, para trabajar como becaria de investigaci贸n y m谩s tarde para obtener su doctorado en el mismo campo en la Universidad del Estado de Ohio (OSU). Durante su doctorado, trabaj贸 en la biolog铆a molecular de la chinche apestosa marm贸rea marr贸n y en la funci贸n de suministro de nutrientes de su simbionte bacteriano.

Priyanka ha participado activamente en las reuniones de la Sociedad Entomol贸gica de Am茅rica (ESA) y en los debates de los estudiantes. Durante dos a帽os se ha desempe帽ado como estudiante miembro itinerante del Comit茅 Ejecutivo de la rama central del norte de la ESA y ha participado activamente en el liderazgo y la toma de decisiones de la rama. Tambi茅n ha ganado varios premios estudiantiles por sus presentaciones durante las reuniones anuales y de la rama de la ESA.

<pBernaola: 驴Cu谩l es su aspecto favorito de su 谩rea de investigaci贸n? </Creo que estoy trabajando en una de las 谩reas de investigaci贸n m谩s interesantes, y es la dieta artificial para la cr铆a de insectos. Considero esto como mi favorito porque estoy desarrollando una dieta para criar el barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis, o BEF). La larva del barrenador esmeralda del fresno se alimenta de floema, mientras que el adulto se alimenta del follaje de los fresnos. Desarrollar una dieta adecuada para ambos estadios (larvas y adultos) es un desaf铆o y tambi茅n es innovador. Este trabajo ha estado en curso durante casi una d茅cada y tengo el privilegio de continuar los avances realizados por mis predecesores. Ser bi贸logo molecular de memoria y trabajar ahora en dietas artificiales es un gran salto para m铆; sin embargo, integrar los conocimientos que tengo sobre biolog铆a y las habilidades para criar insectos en el desarrollo de la dieta de los insectos es mucho m谩s delicioso.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/priyanka-mittapelly-lab.jpg" "Priyanka Mittapelly, Ph.D."

En su trabajo actual, la Dra. Priyanka Mittapelly, est谩 trabajando en el desarrollo de una dieta artificial para la cr铆a del barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis). <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/priyanka-mittapelly-bees.jpg" "Priyanka Mittapelly, Ph.D."

Priyanka Mittapelly, Ph.D., trabaj贸 por primera vez con abejas durante la escuela de postgrado. Ahora, dice que si pudiera ser cualquier insecto o artr贸podo, elegir铆a una abeja.

驴Qu茅 es un desaf铆o que resolvi贸 durante su proyecto m谩s reciente? </El a帽o pasado, mientras hac铆a el postdoctorado en la Universidad Estatal de Colorado, uno de mis proyectos de investigaci贸n fue sobre el silenciamiento de genes en los trips de la soja. El trips de la soja es una de las plagas de insectos m谩s comunes que se encuentran en las plantas de soja en los Estados Unidos, y tambi茅n se sabe que transmiten virus de plantas. Los da帽os causados por los trips de la soja pueden reducir significativamente los rendimientos de la soja. El objetivo de mi investigaci贸n era reducir la expresi贸n de los genes diana que son funcionalmente importantes para los trips. Esta reducci贸n de la expresi贸n de los genes afectar谩 negativamente la aptitud y la supervivencia de la plaga de insectos. Para lograrlo, el paso inicial es entregar el gen diana ARN de doble cadena (dsRNA) en los trips por el m茅todo de microinyecci贸n. La inyecci贸n de dsRNA fue un gran desaf铆o, ya que los trips de la soja son muy diminutos (1 mil铆metro) y delgados de tama帽o. La elecci贸n del lugar correcto de inyecci贸n, el volumen de la inyecci贸n y la velocidad ayudaron a superar este desaf铆o. Lo m谩s importante, tener la paciencia para inyectar cuidadosamente cada thrips es crucial. Esto ha reducido la mortalidad general en gran medida y tambi茅n ha llevado a resultados preliminares prometedores para seguir probando m谩s genes candidatos.

<p 驴Por qu茅 se convirti贸 en entom贸logo, y qu茅 le atrajo a este campo? </Desde mi infancia siempre me han interesado las ciencias de la vida, especialmente la biolog铆a. Esto me llev贸 a seguir con la biotecnolog铆a y la zoolog铆a para mi licenciatura y la microbiolog铆a para mi maestr铆a. Durante mi maestr铆a, tuve la primera oportunidad de trabajar con insectos en el Instituto Max Planck de Ecolog铆a Qu铆mica. Disfrut茅 trabajando con el gusano del cuerno del tabaco (Manduca sexta) all铆 y me di cuenta de lo fascinantes que son los insectos! Fue entonces cuando mi inter茅s en la entomolog铆a comenz贸 y el mundo de los insectos se abri贸 ante m铆. Cada insecto es hermoso a su manera, y tuve la oportunidad de trabajar con varias especies de insectos incluyendo chinches, escarabajos, chinches apestosos, pulgones, saltamontes, trips y 谩caros. No puedo esperar a explorar m谩s insectos en el futuro. Ahora paso mi tiempo libre ense帽ando a mi hijo de 3 a帽os y dici茅ndole cu谩n vitalmente importantes son los insectos!

> Fuerte> Si pudieras ser cualquier artr贸podo, 驴cu谩l elegir铆as y por qu茅?

> Mittapelly: </Me encantar铆a ser una abeja. Son uno de los insectos m谩s importantes del planeta. Polinizan varias plantas y son responsables de aproximadamente un tercio de la comida que consumimos. Las abejas son insectos sociales que tambi茅n proveen cuidado parental para su cr铆a. Un gran n煤mero de plantas dejar铆a de existir sin las abejas, y tambi茅n lo har铆an los animales que se alimentan de esas plantas. Adem谩s, las abejas hacen miel, 隆驴y qui茅n no ama la miel?! Hay otros insectos que polinizan tambi茅n, pero las abejas son uno de los mayores grupos de polinizadores. Siempre estoy de buen humor cuando estoy cerca de las abejas!

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/priyanka-mittapelly-outreach.jpg" "Priyanka Mittapelly, Ph.D."

Priyanka Mittapelly, Ph.D., participando en la divulgaci贸n entomol贸gica en el evento "Un mundo de bichos" de la Universidad Estatal de Ohio. <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/priyanka-mittapelly-and-son.jpg" "Priyanka Mittapelly, Ph.D."

Priyanka Mittapelly, Ph.D., con su hijo despu茅s de asistir a un taller de educaci贸n sobre insectos en Fort Collins, Colorado.

Como ECP inicial, 驴cu谩l es su objetivo de carrera a largo plazo y c贸mo ha cambiado (si es que ha cambiado) desde que se gradu贸?

Mittapelly: Desde la escuela de graduados, siempre estuve interesada en tener una carrera en la industria. A largo plazo, me veo trabajando en la comprensi贸n de los mecanismos moleculares subyacentes a varias interacciones, incluyendo las interacciones planta-insecto e insecto-microbio, y explotando estos mecanismos para desarrollar potenciales estrategias de manejo de plagas.

El departamento de entomolog铆a de la OSU y mi asombroso asesor, el Dr. Andy Michel, me han ayudado a crecer tanto profesional como personalmente. Venir de la India y adaptarme a los EE.UU. fue una enorme curva de aprendizaje para m铆. Las experiencias en la escuela de posgrado y el postdoctorado me han ayudado a construir una s贸lida base en varias habilidades, incluyendo la ense帽anza y las actividades de divulgaci贸n, adem谩s del desarrollo de t茅cnicas funcionales, moleculares y relevantes para el campo. Mis experiencias de investigaci贸n incluyeron experimentos de laboratorio, invernadero y de campo para comprender mejor las interacciones planta-insecto e insecto-microbio. He colaborado con postdoctorados, estudiantes y t茅cnicos en m煤ltiples proyectos, que dieron lugar a varias publicaciones en calidad de coautor. He desarrollado habilidades de ense帽anza y cient铆ficas al ser instructor y asistente de ense帽anza con mentores para cursos de Entomolog铆a y T茅cnicas Moleculares. Tambi茅n dirig铆 un laboratorio molecular durante tres a帽os, asistiendo y asesorando a becarios de investigaci贸n y estudiantes de postgrado. El actual trabajo postdoctoral es una experiencia 煤nica en la que puedo integrar mis conocimientos sobre biolog铆a molecular para desarrollar dietas viables para insectos.

Adem谩s de la investigaci贸n, me desempe帽茅 como vicepresidente de la Asociaci贸n de Estudiantes Graduados de Entomolog铆a y he organizado reuniones que mejoraron mis habilidades de liderazgo, comunicaci贸n y trabajo en equipo con p煤blicos tanto cient铆ficos como no cient铆ficos.

Estas diversas experiencias me dieron una base s贸lida y me han ayudado a comenzar a lograr mis objetivos profesionales a largo plazo. Aspiro a encontrar un puesto en una industria donde pueda crecer y asumir nuevos retos con el tiempo.

Si alguna vez se sinti贸 excluido durante su carrera, 驴qu茅 har铆a para ayudar a los dem谩s si se enfrentan a una situaci贸n similar en el futuro? </Sentirse excluido en nuestra carrera depende de c贸mo percibimos las cosas durante ese tiempo. Ser madre y tener una familia durante la escuela de postgrado me ha excluido en varios eventos sociales con mis compa帽eros. Sin embargo, nunca estuve triste por esto, ya que me las arregl茅 para pasar tiempo de calidad con los colegas y hacer lo mejor durante las horas de oficina, como la participaci贸n en clubes de revistas, eventos de divulgaci贸n, viajes de campo, almuerzos de seminarios, etc.

Despu茅s de la escuela de postgrado, la vida como postdoc no es definitivamente un camino f谩cil, ya que es una importante fase de transici贸n antes de llegar a su objetivo de carrera. Adem谩s, es el mejor momento para explorar nuevas 谩reas de investigaci贸n, refinar tus habilidades y a帽adir m谩s herramientas al "kit de herramientas" que te ayudar谩n a aterrizar en el trabajo de tus sue帽os. En el proceso de obtener un doctorado, se aprende a hacer investigaci贸n y se puede volver a hacer investigaci贸n durante un postdoctorado, pero en un plazo muy corto. Por lo tanto, tener el mentor adecuado durante esta fase es muy importante! Personalmente me sent铆 excluido cuando estaba abrumado con el trabajo y no ten铆a un equilibrio entre trabajo y vida a veces. Tener una lista de tareas, priorizar las cosas y compartir con mis amigos me ayud贸 a pasar por la fase estresante y a no permanecer en el mismo estado de 谩nimo durante demasiado tiempo. Siempre he reconocido mis sentimientos resultantes del trabajo y me he recordado a m铆 misma que me est谩n ense帽ando a aprender algo nuevo sobre el mundo social.

Lina Bernaola es una investigadora postdoctoral en la Universidad Estatal de Louisiana, en Baton Rouge, Louisiana, la actual representante de los estudiantes en el Consejo de Administraci贸n de la ESA, y miembro del Comit茅 de Profesionales de Carreras Tempranas de la ESA. Twitter: @linabernaola. Correo electr贸nico: linabernaola@gmail.com

Todas las fotos son cortes铆a de Priyanka Mittapelly, Ph.D.

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