Conozca el trabajo de un entomólogo forense

Conozca el trabajo de un entomólogo forense

8 de septiembre de 2017 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/forensic-ento-scene-sweep-net.jpg" "red de barrido de la escena de la entomología forense"

Para un entomólogo forense que recoge pruebas en la escena de un crimen, una red de barrido es útil para recoger insectos voladores (típicamente moscas adultas). Los estudiantes practican estas técnicas en el taller anual de entomología forense que se celebra en la Escuela de Conservación de Nueva Jersey. (Foto: Daniela Gutiérrez)

Por Daniela Gutiérrez

Este es el tercero de una serie de posts sobre entomología forense. Lean los primeros posts de la serie y permanezcan atentos para futuros posts en las próximas semanas aquí en Entomología Hoy.

Aunque es una disciplina algo nueva, la entomología forense médico-legal está lo suficientemente afirmada como para tener algunas pautas comunes en las que los entomólogos forenses han estado de acuerdo. Las directrices se han desarrollado pensando en el escenario ideal en el que un entomólogo forense es llamado a la escena del crimen donde se encuentra un cadáver colonizado. Aunque eso no siempre ocurre, para aquellos interesados en el campo de la entomología forense, sigue siendo bueno recordar estas directrices y aplicarlas siempre que sea posible.

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Daniela Gutiérrez

Veamos cuáles son esas directrices y por qué es importante seguirlas.

Lo primero que debe hacer cualquiera que trabaje en la escena de un crimen es cerrar la escena, para prevenir la contaminación, y tomar fotos y bocetos para crear una imagen congelada de la escena para ser usada en el futuro incluso por personas que no están presentes en la escena. Las fotos deben tomarse siguiendo un cierto orden para que sea fácil reconstruir y recordar la escena. Desde el punto de vista entomológico forense, las fotos de la entomofauna observada sobre o alrededor de los restos deben ser tomadas también, mejor si con algún tipo de elemento de referencia (idealmente una cinta métrica) para tener una idea general del tamaño.

Después de tomar las fotos, es hora de tomar algunas temperaturas. Como sabemos, los insectos se definen crudamente como criaturas de sangre fría; eso significa que su desarrollo depende estrictamente de la temperatura. Tratar de estimar la edad de un insecto sin saber la temperatura a la que se está desarrollando es simplemente imposible. Por eso la temperatura es una variable obligatoria en un análisis entomológico forense. Se pueden tomar varias temperaturas en una escena, incluyendo la temperatura ambiente, la temperatura del cuerpo, y la temperatura de la masa de gusanos, si está presente, sólo para mencionar algunas. Es importante tomar todas estas diferentes temperaturas porque la actividad metabólica de los gusanos puede ser tan intensa que la temperatura dentro de su masa puede ser en realidad hasta 20 grados centígrados más alta que la del ambiente! Al estimar su edad, un entomólogo forense debe ser consciente de esto.

Después de la temperatura, es hora de recoger algunas pruebas. Es de suma importancia recolectar todo que incluso parezca que podría ser un insecto, aunque termine no siéndolo. Las arañas, los ácaros, y a veces incluso las garrapatas pueden ser encontradas en una escena y deben ser consideradas tan importantes como todas las otras piezas de evidencia. La primera pieza de evidencia que podemos querer recolectar está representada por los insectos voladores (mayormente moscas adultas). Una red de barrido estaría bien, pero el barrido debe hacerse de manera que el cuerpo en sí no sea tocado o perturbado. El cuerpo es, por supuesto, otra pieza crucial de evidencia que debe ser examinada por los investigadores de la muerte y el patólogo, y cualquier cosa que se le haga al cuerpo puede afectar sus observaciones.

Después de eso, los principales personajes de la entomología forense pueden ser recogidos: los gusanos. Los gusanos son más rápidos de lo que parecen y, después de que son perturbados y empiezan a dispersarse, pueden realmente desaparecer bastante rápido, por lo que la atención y la rapidez son cruciales a la hora de recolectarlos. Para grandes masas de gusanos grandes, una cuchara de plástico es ideal para recolectarlos; las muestras deben ser aleatorias pero representativas de los gusanos que realmente se alimentan. Una vez recogidas, las muestras de gusanos deben dividirse en dos grupos: uno para ser matado y conservado inmediatamente para "congelar" el lugar del crimen, y otro para ser llevado al laboratorio y criado en condiciones conocidas (temperatura conocida, humedad conocida, ciclo de luz conocido, etc.). Esto se hace porque, a pesar de la existencia de unas pocas claves dicotómicas para la identificación de los gusanos, los adultos siempre son más fáciles de identificar.

Como cualquier otra prueba, todas las muestras deben etiquetarse con información relativa a la fecha y hora de la recogida, el nombre del coleccionista, la zona del cuerpo donde se recogió la muestra y, lo más importante, lo que se recogió. Por ejemplo, sería importante saber que los huevos de mosca fueron recolectados en la escena, porque si, una vez que la evidencia es traída al laboratorio, los gusanos son realmente vistos en el contenedor, uno puede saber que esos huevos eclosionaron durante el transporte. Pero los huevos seguirán siendo conocidos como la etapa de la evidencia en la escena.

La evidencia, incluso la evidencia entomológica, está sujeta a la cadena de custodia, que es fundamental para la admisibilidad de cualquier cosa en la corte. No seguir los procedimientos adecuados para asegurar la cadena de custodia de las pruebas entomológicas podría hacer que el trabajo de un entomólogo forense sea una pérdida de tiempo, dinero y esfuerzo, ya que nada podría ser admisible en un tribunal.

El entomólogo lleva todas las pruebas al laboratorio y las procesa, comenzando con la identificación de la especie; luego es el momento de hacer algunos cálculos para estimar la edad de los insectos, para saber cuándo fueron puestos los huevos de los que nacieron, y para estimar así el tiempo de colonización, que puede (o no) estar cerca de la hora de la muerte.

La investigación, afortunadamente, ofrece un gran volumen de datos relativos a los tiempos de desarrollo de varias especies a varias temperaturas, y que se utiliza como referencia para el análisis retrospectivo realizado por un entomólogo forense cuando se trata de estimar la edad de un insecto.

Aquí es donde la entomología forense se vuelve bastante técnica, y por lo tanto es importante que los entomólogos que están familiarizados con el campo y que han recibido la formación adecuada realicen el análisis y saquen sus conclusiones sobre el tiempo de colonización.

Daniela Gutiérrez es un estudiante graduado en entomología en la Universidad de Rutgers y director del Taller de Entomología Forense que se lleva a cabo en la Escuela de Conservación de Nueva Jersey, un programa de verano de dos semanas para que estudiantes y profesionales adquieran experiencia práctica en los fundamentos de la entomología forense. Email: denise.gemmellaro@rutgers.edu

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