Consejos para aplicar a los programas de postgrado en entomología

Consejos para aplicar a los programas de postgrado en entomología

31 de marzo de 2020 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/expo-hall-conversation.jpg" "expo hall conversation"

Conferencias científicas como la Reunión Anual de la Sociedad Entomológica de América son grandes oportunidades para buscar programas de postgrado en su campo y reunirse con profesores y estudiantes de esos programas. (Foto de David W. Preston/Sociedad Entomológica de América)

Por Aditi Dubey

Nota del editor: Este post es parte de una serie contribuida por el Comité de Asuntos Estudiantiles de la ESA. Ver otras publicaciones de y para estudiantes de entomología aquí en Entomology Today.

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Aditi Dubey

Ya sea que estés terminando tu licenciatura o que hayas estado en la fuerza de trabajo por un tiempo, aplicar a programas de postgrado puede ser un prospecto desafiante. Este artículo repasará varios aspectos del proceso de solicitud de la escuela de posgrado, con un enfoque en la aplicación a los programas de entomología. No es de ninguna manera exhaustivo, pero esperamos que sea valioso de todos modos!

Identificar programas y asesores potenciales

ESA proporciona una útil lista de colegios y universidades norteamericanas que ofrecen títulos avanzados en entomología o campos relacionados. La lista no es exhaustiva pero es un gran lugar para empezar.

  • La mayoría de los programas de entomología requieren que los estudiantes sean aceptados en un laboratorio específico para ser admitidos en el programa. Usted debe comenzar a buscar asesores potenciales varios meses antes de que las solicitudes sean entregadas.
  • Los sitios web de los laboratorios a menudo indican si están aceptando estudiantes actualmente y proporcionan información para los posibles estudiantes. Si esta información no está disponible, de todos modos, póngase en contacto con el investigador principal (es decir, el profesor que dirige el laboratorio, PI para abreviar).
  • Antes de ponerse en contacto con un asesor potencial, haga su tarea. Lea algunos artículos recientes para saber más sobre la investigación realizada en ese laboratorio. Cuando los contactes, asegúrate de que tu correo electrónico sea personalizado. Describa cómo sus intereses se superponen con su trabajo y mencione cualquier experiencia relevante. Incluso si no tienes experiencia en investigaciones anteriores, puedes hablar sobre el tipo de investigación que te interesa realizar. Diles por qué quieres trabajar con ellos específicamente.
  • Si no recibes respuesta de inmediato, no te desanimes. Los profesores reciben docenas de correos electrónicos todos los días, y pueden haber olvidado responder o haber perdido su correo electrónico por completo. Espere un par de semanas e inténtelo de nuevo.
  • Una vez que haya desarrollado una relación con un asesor potencial, contacte a los actuales estudiantes graduados en su laboratorio con preguntas específicas que tenga o para preguntarles sobre su experiencia en general. Si el laboratorio no tiene actualmente estudiantes graduados, pida al IP información de contacto de antiguos estudiantes graduados u otros estudiantes graduados del programa que puedan responder a sus preguntas. Ellos estarán encantados de ofrecer sugerencias, ya que también quieren asegurarse de que usted es un buen candidato para su laboratorio.
  • Al elaborar una lista de preguntas para el IP u otros estudiantes graduados, piense en cosas como el horario de trabajo, el tiempo de vacaciones, la disponibilidad de fondos y las oportunidades de asistir a conferencias.

Considere si debe tomar los GREs

Los Exámenes de Registro de Graduados, o GREs, solían ser una parte importante de las solicitudes de la escuela de graduados. Sin embargo, su importancia está disminuyendo, y, dependiendo de las escuelas a las que se aplique, puede que ya no sea necesario tomar el GRE.

  • Los GRE pueden ser frustrantes por varias razones. El examen es caro, puede ser sesgado hacia ciertos grupos demográficos, cubre material que probablemente no has revisado desde la escuela secundaria, y los resultados sólo son válidos por 5 años.
  • Por suerte, en los últimos años, muchos programas de ciencias de la vida han dejado de requerir los puntajes del GRE o los han hecho opcionales. Antes de gastar tiempo y dinero en prepararse y tomar el GRE, confirme si es un requisito para los programas que le interesan.

Cartas de Recomendación Seguras

Las buenas cartas de recomendación son una parte clave de una aplicación fuerte. Cuando identifique potenciales escritores de cartas, no piense sólo en si alguien puede escribirle una carta, sino en si pueden escribirle una carta fuerte.

  • Idealmente sus cartas deberían venir de personas que le conozcan bien, como alguien en cuyo laboratorio haya trabajado, o su tesis principal o consejero de la piedra angular.
  • Si está planeando pedirle una carta a un profesor de la clase en la que estuvo, asegúrese de comprometerse con ellos tanto como sea posible. Participe en la clase y asista a las horas de oficina regularmente. Ya sea que reciba una carta de un profesor para el que haya trabajado o de uno cuya clase haya tomado, es probable que le pidan información a los asistentes de enseñanza o a otros miembros del laboratorio con los que haya interactuado regularmente, como estudiantes graduados e investigadores postdoctorales. Por lo tanto, necesita causar una buena impresión a todos con los que interactúe, no sólo a la persona que escribe la carta.
  • Asegúrese de pedir las cartas al menos unas semanas antes de la fecha límite, si no antes. Los profesores están increíblemente ocupados, y es mucho menos probable que recibas una carta fuerte si se escribe apresuradamente en el último minuto.
  • Si no planeas solicitar el ingreso a la escuela de posgrado por un tiempo, hazle saber a tus potenciales escritores de cartas que les pedirás una carta mientras sigas en contacto regular con ellos. Esto les permitirá tomar notas o hacer un borrador mientras aún está fresco en su memoria. Si la primera vez que les pides una carta es varios meses o años después de haber trabajado para ellos o de haber tomado su clase, será difícil para ellos recordar los detalles específicos que van en una carta de recomendación fuerte.

Aprovecha las ventajas de la ESA y otras conferencias

Si tienes la oportunidad de asistir a una reunión de la rama de la Sociedad Entomológica de América o a la Reunión Anual, o a otra conferencia que sea relevante para tus intereses de investigación, aprovéchala al máximo! No importa en qué etapa del proceso de solicitud de la escuela de posgrado se encuentre, puede beneficiarse de asistir a una conferencia.

  • Muchas universidades tienen stands en la sala de exposiciones donde puede encontrar recursos sobre el programa y hablar con profesores y estudiantes. Muchas organizaciones de estudiantes de postgrado también tienen mesas donde puedes hablar con los estudiantes de manera más informal sobre sus programas.
  • Si todavía estás buscando posibles asesores para contactar, ve a muchas charlas. Es una gran manera de averiguar quién está haciendo la investigación que te interesa, y proporciona un inicio de conversación natural si eres cauteloso de enviar correos electrónicos fríos.
  • También puedes organizar reuniones con asesores potenciales de antemano. Asegúrate de contactarlos con mucha anticipación, ya que sus horarios de conferencias en el lugar se llenarán rápidamente. Considere la posibilidad de organizar reuniones con sus estudiantes de postgrado también.
  • Invite a los asesores potenciales a asistir a su charla o a ver su póster. Es una gran manera de mostrarles lo que has logrado y por qué serías una buena adición a su laboratorio.

Solicite el Programa de Becas de Investigación de Posgrado de la Fundación Nacional de Ciencias

Si está en el último año de su trabajo de licenciatura o ya ha completado su título universitario pero aún no se ha matriculado en la escuela de posgrado, considere solicitar el Programa de Becas de Investigación de Posgrado de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF GRFP).

  • Desde el sitio web de la NSF: "El programa reconoce y apoya a los estudiantes de posgrado sobresalientes en las disciplinas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas apoyadas por la NSF, que están cursando maestrías y doctorados basados en la investigación en instituciones acreditadas de los Estados Unidos. ... Los becarios se benefician de un estipendio anual de tres años de 34.000 dólares junto con un costo de 12.000 dólares de subsidio educativo para la matrícula y los honorarios (que se paga a la institución), oportunidades para la investigación internacional y el desarrollo profesional, y la libertad de llevar a cabo su propia investigación en cualquier institución acreditada de educación de posgrado de los Estados Unidos que elijan"
  • Hay un límite de solicitud por única vez una vez que se entra en un programa de posgrado, pero la solicitud previa no cuenta para este límite, por lo que se puede solicitar de nuevo después de comenzar la escuela de posgrado.
  • Si recibe la beca, solicitar la escuela de posgrado con fondos asegurados aumentará en gran medida sus posibilidades de ingresar en los programas de su elección.
  • Si no, completar la solicitud es una excelente experiencia de aprendizaje, y los comentarios que reciba del panel de revisión serán valiosos para futuras solicitudes de becas.

La experiencia de cada persona que solicita la escuela de posgrado es única, y no todos los consejos aquí pueden ser relevantes para cada posible estudiante de posgrado. Pero espero que cada lector pueda encontrar al menos un consejo que le ayude en su camino hacia la escuela de postgrado. Buena suerte!

Aditi Dubey es una candidata al doctorado en el Departamento de Entomología de la Universidad de Maryland, College Park. Es la representante de la rama oriental en el Comité de Asuntos Estudiantiles de la ESA. Email: aditid26@gmail.com.

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