Construyendo una red de conexiones: Arañas, ciudadanos y científicos

Construyendo una red de conexiones: Arañas, ciudadanos y científicos

24 de marzo de 2020

La escurridiza araña de la bolsa Atypus snetsingeri (hembra a la izquierda, macho a la derecha), que se encuentra en el sudeste de Pennsylvania, es el objetivo de un proyecto de ciencia ciudadana llamado "Map the Spider", dirigido por el naturalista Steven Tessler, Ph. D. (Foto de Steven Tessler, Ph.D.)

Por Brigette Brown

En un brillante día de invierno, dos docenas de individuos -incluyéndome a mí mismo- se reunieron en el Tyler Arboretum en los suburbios de Filadelfia para un Almuerzo y Aprendizaje sobre los invertebrados, presentado por el naturalista voluntario Steven Tessler, Ph. D. Con muchas risas y algunas preguntas, la presentación terminó con una llamada a unirse a su iniciativa "Map the Spider": rastreando Atypus snetsingeri, una particular araña de telaraña que se encuentra sólo en el sudeste de Pennsylvania.

Brigette Brown

Tessler ha estado persiguiendo a esta araña de telaraña por más de 10 años. De naturaleza críptica, más pequeña que una cuarta parte, la única representante del género Atypus que se encuentra en América del Norte, y que vive bajo tierra, no es de extrañar que estas arañas se vean raramente. Pero, cuando se buscan estas arañas, se buscan signos externos, como su fácil mancha, una red de seda tubular. Estas telarañas pueden ser encontradas trepando por los bordes inferiores de cercas y árboles, y sus colores y alturas pueden variar. Esto se debe a que la araña decorará su telaraña con materiales a mano, como pasto, barro o corteza de árbol, haciendo que cada telaraña sea ligeramente diferente, un reflejo del mundo que la rodea. Como la mayoría de los profesionales que trabajan a tiempo completo, Tessler encontró que hacer este tipo de investigación solo eventualmente se convierte en algo que consume tiempo y es costoso. Una vez que descubrió algunas de estas telarañas en los terrenos del Arboreto de Tyler, una organización local sin fines de lucro que cuenta con 650 acres naturales protegidos y un robusto programa de voluntarios, se puso en contacto con el coordinador de voluntarios del Arboreto. Y ahí es donde entra Julia Ehrhardt, directora de compromiso con la comunidad en Tyler Arboretum. Usando su experiencia en ciencia, educación y comunidad, es su trabajo y pasión encontrar el mejor ajuste entre un voluntario ansioso de involucrarse y un científico con un proyecto que necesita ayuda. Los coordinadores de divulgación como Ehrhardt son un gran recurso para ambas partes involucradas: a través de ellos, los voluntarios pueden encontrar proyectos que se adapten a sus habilidades, intereses y horarios, y los científicos pueden aprovechar un grupo ya formado de personas dispuestas a dedicar su tiempo libre a la ciencia. Y para Tessler, esta unión resultó muy útil. Junto con Ehrhardt, lanzó el proyecto de ciencia ciudadana, Spider Watch.

Los voluntarios, o científicos ciudadanos, a menudo ven lo que no se ve, también pueden aportar nuevas perspectivas y una ansiosa curiosidad al trabajo. Llevar a alguien al campo u organizar una base de datos puede proporcionar amplias oportunidades para recoger datos, confirmar resultados o descubrir algo nuevo. Para los científicos y expertos que tienen en mente posibles proyectos de ciencia ciudadana, Tessler recomienda presentarse a una organización cercana como el Tyler Arboretum -considere las organizaciones locales de conservación sin fines de lucro, las universidades con un enfoque en la naturaleza, los parques públicos, o incluso los clubes al aire libre como los de caminatas. Estas organizaciones están deseosas de que los expertos den charlas, dirijan viajes de campo o incluso establezcan proyectos que puedan ofrecer a su comunidad. Por los conocimientos que un científico aporta a la organización, a cambio la organización puede ofrecer voluntarios. Si un científico no puede conectarse con una organización, Ehrhardt recomienda canalizar su proyecto a través de servicios como volunteerermatch.org o meetup.com para encontrar nuevos individuos interesados.

Una telaraña de telaraña, según el Dr. Steven Tessler, es "un tubo de seda parecido a un calcetín que a menudo se encuentra adherido verticalmente en la base de los árboles y se extiende en una madriguera bajo tierra donde las arañas pasan la mayor parte de su tiempo. Cuando las presas involuntarias caminan sobre la telaraña son acechadas invisiblemente desde el interior, apuñaladas con grandes colmillos a través de la seda, y luego son arrastradas dentro donde son comidas". (Foto de Steven Tessler, Ph.D.)

Una telaraña de telarañas, según Steven Tessler, Ph.D., es "un tubo de seda parecido a un calcetín que a menudo se encuentra adherido verticalmente en la base de los árboles y se extiende en una madriguera bajo tierra donde las arañas pasan la mayor parte de su tiempo". Cuando las presas involuntarias caminan sobre la telaraña son acechadas invisiblemente desde el interior, apuñaladas con grandes colmillos a través de la seda, y luego son arrastradas dentro donde son comidas". (Foto de Steven Tessler, Ph.D.)

La ciencia ciudadana implica trabajar con muchas perspectivas diferentes. Si consideras la posibilidad de recurrir a una organización asociada, comprueba su declaración de misión y asegúrate de que está alineada con el proyecto. Por ejemplo, el Arboreto de Tyler funciona bajo una política de no daño; esto podría no ser adecuado para ciertos tipos de colecciones. Y los ciudadanos científicos pueden provenir de todos los orígenes diferentes. Debido a esta diversidad, hay que encontrar formas de mantener el proyecto flexible y creativo. Por ejemplo, sitios web o aplicaciones como el Mapa de la Araña de Tessler harán que la recolección de datos y las observaciones sean fáciles de compartir y acceder. En lugar de reuniones presenciales, pruebe con boletines electrónicos o servicios de video-chat en línea para mantenerse conectado o establecer futuros eventos. Cree una dirección de correo electrónico relacionada con el proyecto para comunicarse y mantenerse organizado, en lugar de usar su dirección personal. Y anime a cualquier miembro existente a traer a su familia y amigos a bordo.

También es importante tener en cuenta que los resultados tempranos pueden no ser indicativos del éxito total o duradero de un proyecto. El primer año de Spider Watch se enfrentó a desafíos con un clima inesperado que frenó la participación de los voluntarios. Ehrhardt, que trabaja con 26 grupos de voluntarios diferentes, dice que esto es normal. Recomienda seguir los pasos y aprender en el camino. El fracaso en la recolección de datos iniciales o en obtener suficiente apoyo es simplemente una vía para reflexionar sobre ajustes y cambios.

En última instancia, con cada proyecto, hay una necesidad de crear una historia-un significado. Se ha descubierto algo que vale la pena investigar, se ha encontrado y creado un grupo objetivo de voluntarios, y se han reunido datos. ¿Y ahora qué? Como la araña de la telaraña, usa lo que tienes a tu alrededor. Encuentra formas de conectar esta recién creada "red" de científicos y ciudadanos con el mundo mucho más amplio que te rodea, y la historia continuará.

"Map the Spider"

Encuentra la secreta araña de la bolsa

Brigette Brown es una bibliotecaria, editora independiente y escritora científica en Filadelfia. Correo electrónico: brig.m.brown@gmail.com.

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