Controlar el mosquito tigre asiático, un potencial vector Zika, es posible pero difícil

Controlar el mosquito tigre asiático, un potencial vector Zika, es posible pero difícil

Marina Suárez 29 de junio de 2016 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/aedes-albopictus-ary-faraji.jpg"

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<Un mosquito tigre asiático, Aedes albopictus, descansa en una hoja. Foto del Dr. Ary Faraji.

>Por Marina Suárez

¿Hay un tigre acechando en su vecindario? El mosquito tigre asiático, Aedes albopictus, se está extendiendo en los EE.UU. y su hábitat preferido son las zonas urbanas y suburbanas. Desafortunadamente Ae. albopictus no es simplemente una molestia en las barbacoas del patio trasero - el mosquito es un potencial vector de Zika así como de otros virus que suponen serias amenazas para la salud. Y muchas de las técnicas que hemos utilizado con éxito para controlar otras especies de mosquitos son ineficaces contra Ae. albopictus. Los programas de control de mosquitos de EE.UU. necesitan adoptar un nuevo conjunto de herramientas, y rápido.

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Marina Suárez

En el último número del Journal of Medical Entomology, los investigadores de mosquitos Dr. Ary Faraji y Dr. Isik Unlu revisan las técnicas actuales de control de adultos y larvas Ae. albopictus. La buena noticia es que hay muchas herramientas que pueden ayudar a domar este tigre y los virus que propaga. Pero no hay una bala mágica de plata. El control exitoso de Ae. albopictus requerirá un programa integrado de varias técnicas de control así como un compromiso y cooperación significativa de la comunidad.

Un mosquito relacionado, Aedes aegypti, es el principal vector del virus Zika en regiones tropicales como Brasil. Pero Ae. albopictus también es capaz de transmitir Zika así como otros arbovirus como el chikungunya y el dengue ("Arbovirus" es un término médico para un virus ARtrópodo BOrne). Ae. albopictus es algo menos probable que Ae. aegypti de propagar los virus a los humanos porque también muerde a los animales. Pero Ae. albopictus tiene un rango geográfico más amplio en los EE.UU. Debido a que puede tolerar temperaturas más frías, puede sobrevivir en latitudes más altas y ya se ha propagado a Vermont, New Hampshire y partes de Minnesota.

Como el nombre común "mosquito tigre asiático" implica, Ae. albopictus es nativo del sudeste de Asia, no de América del Norte. La especie es relativamente fácil de identificar para los profanos. Ae. albopictus es más pequeño que el mosquito promedio, con llamativas patas con bandas blancas y negras y una raya blanca en la parte posterior del tórax. Estas marcas son visibles sin aumento. Ae. albopictus es más activo durante el día y tiende a pasar el rato en áreas sombreadas.

Esta especie está estrechamente asociada con los humanos tanto en su área de distribución nativa como en América del Norte. Proporcionamos no sólo harinas de sangre, sino también una abundancia de lugares de cría convenientes. Ae. albopictus es una especie "contenedor-habitante", lo que significa que pone sus huevos en pequeños y a menudo efímeros bolsillos de agua. Los humanos son excelentes proveedores de estos pequeños estanques en forma de contenedores artificiales como baños para pájaros, platos para mascotas, neumáticos desechados, canalones y cubos de basura cargados de lluvia.

Es Ae. albopictus el amor por los pequeños bolsillos de agua proporcionados por los humanos lo que hace que sea tan difícil luchar. Muchos lugares en los EE.UU. tienen programas de control de mosquitos desde hace mucho tiempo, pero estos programas fueron diseñados para combatir los mosquitos de aguas saladas y de inundación. Estas especies, que incluyen los mosquitos que transmiten el virus del Nilo Occidental, ponen sus huevos en masas de agua más grandes y generalmente accesibles como pantanos o remansos inundados. La disponibilidad de estos lugares de reproducción puede predecirse en función de las estaciones, las precipitaciones y las mareas, lo que hace relativamente fácil para los encargados del control de mosquitos localizar y tratar estos lugares con insecticidas u otras medidas de control.

Pero el control de los mosquitos que habitan en contenedores es mucho más difícil. Faraji y Unlu examinan más de 15 técnicas que pueden utilizarse para controlar las larvas y los adultos de Ae. albopictus, pero los autores tienen muy claro que ninguna técnica por sí sola será suficiente para controlar Ae. albopictus. En cambio, el control requiere un programa de manejo integrado de mosquitos que emplee múltiples técnicas. Afortunadamente, hay insecticidas efectivos disponibles y algunos de ellos, como el biopesticida Bacillus thuringiensis (Bt), son muy específicos para los mosquitos y respetuosos con el medio ambiente. Pero un desafío fundamental para el control de Ae. albopictus es encontrar y acceder a sus efímeros y abundantes sitios de reproducción, que a menudo son inaccesibles porque están en propiedad privada.

La fumigación en toda el área de insecticidas como el Bt usando rociadores montados en camiones o aviones puede ser muy efectiva porque el insecticida se lleva en la brisa sobre las líneas de la propiedad. Pero la pulverización en toda la zona también puede ser costosa y requiere aplicaciones repetidas. Además, muchos lugares de cría pueden estar protegidos de los rociadores aéreos. Por ejemplo, las extensiones de canalones corrugados -un lugar de reproducción favorito para Ae. albopictus - son buenos refugios, y es poco probable que los rociadores lleguen a los pequeños bolsillos de agua que hay dentro de ellos.

Dos de las técnicas más innovadoras y prometedoras de las que hablan los autores superan este desafío utilizando esencialmente los propios mosquitos para acceder a los lugares de reproducción y a otros mosquitos. La primera de estas técnicas inteligentes es la auto-distribución de insecticida. Hay muchas variaciones en este enfoque. Una de ellas, llamada "Auto-Difusión Aumentada por los Machos" (ADAM), consiste en tratar los mosquitos machos con el insecticida piriproxifeno. Los machos Ae. albopictus son mucho mejores para encontrar mosquitos hembras fértiles que incluso el mejor técnico de control de mosquitos. Cuando los machos tratados entran en contacto con las hembras o sus lugares de reproducción, les transfieren una dosis letal del insecticida. La manipulación genética también puede esencialmente convertir a los mosquitos en su peor enemigo. Hay un número de diferentes estrategias que están atrayendo atención positiva porque son muy específicas de la especie y no requieren aplicaciones de cantidades masivas de pesticidas. Lamentablemente, también están atrayendo una atención negativa significativa porque, en general, el público tiene mucha ansiedad y confusión sobre los organismos genéticamente modificados (OGM).

Una técnica genética prometedora es la "Liberación de insectos con letalidad dominante" o RIDL. En una versión de esta estrategia, los mosquitos macho son genéticamente modificados, y sus crías hembras no pueden sobrevivir. Sus crías masculinas sí sobreviven, y se propagan por toda la población. Obsérvese que los mosquitos macho no se alimentan de sangre, por lo que no pican a los humanos y no transmiten virus. RIDL ha sido probado en Ae. aegypti en varios lugares, incluyendo Brasil, donde redujo las poblaciones de mosquitos adultos hasta en un 95 por ciento.

Otra estrategia genética consiste en introducir una bacteria llamada Wolbachia en la población de mosquitos. Wolbachia es un parásito de insecto que vive en el citoplasma de las células y se transmite de las madres a sus hijos. Estas bacterias pueden llevar a la infertilidad porque el esperma de los mosquitos machos infectados es incompatible con los óvulos de las hembras no infectadas o las hembras infectadas con una cepa diferente de Wolbachia. La bacteria también puede acortar la vida de los mosquitos infectados, reduciendo así la probabilidad de que piquen a un humano y transmitan un arbovirus. En algunos casos, Wolbachia puede incluso suprimir las tasas de replicación e infección del propio arbovirus. Aunque el uso de Wolbachia es muy prometedor, todavía se necesitan datos de campo a gran escala antes de que pueda convertirse en una herramienta para controlar Ae. albopictus.

Uno de los mayores impedimentos para usar enfoques genéticos para controlar Ae. albopictus es la percepción pública.

"Independientemente de la evaluación de riesgos, la ciencia sólida o la seguridad ambiental, los enfoques genéticos para el control de mosquitos no son percibidos positivamente por el público, que tiene una idea general errónea sobre los organismos genéticamente modificados y el enfoque de control que se está considerando", dijo Faraji. Para superar el problema de la percepción será necesario un compromiso significativo de la comunidad por parte de los funcionarios de la salud pública y los científicos para abordar las preocupaciones y las ideas erróneas del público con una ciencia sólida y claramente comunicada.

Independientemente de las técnicas de control utilizadas, ya sean genéticas o aplicaciones de insecticidas tradicionales, Faraji y Unlu sostienen que la divulgación y el compromiso de la comunidad son una parte esencial de cualquier programa de control. El público no puede ser simplemente un participante pasivo en la lucha contra los mosquitos. Los propietarios pueden permitir que los técnicos inspeccionen y traten los criaderos de su propiedad. Pero los programas de control de mosquitos pueden encontrarse rápidamente jugando a un juego de azar si esos propietarios no asumen la responsabilidad de vigilar y reducir esos criaderos. Después del tratamiento, los propietarios que no participan en el proceso de control de mosquitos pueden crear inadvertidamente nuevos sitios de reproducción dejando objetos para recoger agua en su patio. Objetos poco visibles como el platillo debajo de una planta en maceta o un Frisbee volcado pueden convertirse en criaderos para Ae. albopictus si los propietarios no están vigilantes.

Faraji dice que los programas de participación comunitaria exitosos suelen involucrar a los gobiernos locales, los líderes comunitarios y los pares en la educación del público y en la asistencia a los residentes para eliminar los criaderos en sus propiedades. Fomentar el sentido de "propiedad" de la comunidad del programa de control de mosquitos es importante porque una alta tasa de participación es esencial para el éxito. Una sola propiedad con muchos criaderos sin tratar puede convertirse en una fuente de mosquitos para todo un vecindario. Faraji y Unlu citan un estudio que demuestra la eficacia de utilizar la organización de servicio comunitario AmeriCorps para la educación activa en salud pública, la demostración de la eliminación de contenedores y servicios como la perforación de cubos de basura.

Aedes albopictus y Aedes aegypti coevolucionaron con arbovirus durante millones de años en sus zonas de origen, y ya tienen los mecanismos para recoger una partícula de virus, amplificarla y retransmitirla a otro huésped. Los autores llegan a la conclusión de que, habida cuenta de las grandes y crecientes poblaciones de estos mosquitos en las zonas urbanas y suburbanas, el brote de un arbovirus como el Zika es "un peligro claro y presente". Aunque el pánico es innecesario y contraproducente, el público debe tomar esta amenaza en serio. El control de Ae. albopictus es posible, pero sólo con una amplia participación del público. Y el control debe ocurrir pronto. Según Faraji, "es sólo cuestión de tiempo antes de que un huésped humano [infectado] baje de un avión y sea picado por un mosquito local en una nueva área. Este será el comienzo de la transmisión local."

>strong>Lee más en:

- El Ojo del Tigre, la emoción de la lucha: Medidas efectivas de control de larvas y adultos contra el mosquito tigre asiático, Aedes albopictus, en Norteamérica

>strong>Marina Suárez es una antigua endocrinóloga aviar que ahora estudia el desarrollo y comportamiento de dos humanos jóvenes en el alto desierto del oeste de Colorado. Cuando no está manejando sus temas de investigación, escribe sobre ciencia y naturaleza. Puedes leer su trabajo en sus blogs http://picahudsonia.com y https://citizenbiologist.com o seguirla en Twitter en @mswettwalker.

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