Crítico pero poco estudiado en la lucha contra las garrapatas

Crítico pero poco estudiado en la lucha contra las garrapatas

August 30, 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/blacklegged-tick-ixodes-scapularis.jpg" "garrapata de patas negras - Ixodes scapularis"

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Las garrapatas de patas negras (Ixodes scapularis) pasan poco de su vida buscando anfitriones, una actividad llamada búsqueda, o alimentándose de los anfitriones. La mayoría de las veces, las garrapatas están inactivas y viven en o cerca del suelo. Un equipo de investigación de la Universidad de Cornell destaca una importante oportunidad para que los investigadores de garrapatas y los ecologistas del suelo colaboren para comprender mejor lo que sucede cuando las garrapatas no están en contacto con los huéspedes. (Fotografía: Lennart Tange/Flickr, CC BY 2.0 )

Por Leslie Márquez, Ph.D.

Después de pasar 10 años peinando los campos y bosques en busca de garrapatas que portan la enfermedad de Lyme y otras enfermedades de importancia médica y veterinaria, el investigador James Burtis, Ph.D., tiene algo que le gustaría decir: Mira a la tierra.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/leslie-mertz2.jpg" "Leslie Márquez, Ph.D."

Leslie Márquez, Ph.D.

Tick Time

La razón es que las garrapatas vectores pasan la mayor parte de su vida en el suelo y la hojarasca en un período de inactividad y sólo una pequeña fracción de su tiempo buscando y alimentándose de los huéspedes. Incluso en las especies de garrapatas que tienen varios huéspedes en su ciclo de vida, más de tres cuartas partes de sus vidas las pasan fuera del hogar en el suelo o entre la hojarasca. Esto incluye a la infame garrapata de patas negras (Ixodes scapularis) que muerde y se alimenta de la sangre de tres diferentes huéspedes durante su ciclo de vida y puede pasar la bacteria causante de la enfermedad de Lyme Borrelia burgdorferi a los humanos. </Aunque las garrapatas vectores pasan mucho más tiempo en el suelo que adheridas a los huéspedes, la mayoría de las investigaciones sobre estos invertebrados se centran en las relaciones garrapatas-huésped, según un nuevo artículo de revisión publicado en julio en el Journal of Medical Entomology para el cual Burtis fue el autor principal. El artículo examinó más de 130 estudios de palos de vectores realizados durante las últimas tres décadas y encontró que la gran mayoría se centraba únicamente en las fases de búsqueda y mordedura; en consecuencia, "no sabemos mucho sobre lo que hacen fuera de la sede y durante estos largos períodos de inactividad, que pueden durar muchos meses", dice Burtis. Burtis llevó a cabo gran parte de la revisión como parte de su tesis doctoral en el Departamento de Recursos Naturales de la Universidad de Cornell. Ahora es un asociado postdoctoral en el Departamento de Entomología de Cornell.

El enfoque en la búsqueda de huéspedes de las garrapatas (llamado questing) y el apego al huésped tiene sentido cuando uno considera los antecedentes de los investigadores que están llevando a cabo el trabajo, dice Burtis, señalando que la mayoría tiene antecedentes en salud pública que enfatiza el aspecto de la infección o antecedentes en ecología con un enfoque en los vertebrados que los lleva a estudiar cómo la infección pasa entre un huésped y una garrapata, como un ciervo y una garrapata de patas negras.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/tick-lifecycle-and-soil-ecology.jpeg" "ciclo de vida de la garrapata y ecología del suelo"

Las garrapatas de patas negras (Ixodes scapularis) pasan poco tiempo de sus vidas buscando huéspedes, una actividad llamada búsqueda, o alimentándose de los huéspedes. La mayoría de las veces, las garrapatas están inactivas y viven en o cerca del suelo. Este diagrama ilustra el típico ciclo de vida de dos años de una garrapata de patas negras, y señala los factores (A-F) que afectan a su supervivencia. En el recuadro inferior se enumeran los aspectos del paisaje y del ecosistema del suelo que pueden alterar las comunidades de huéspedes (como los ciervos), así como los depredadores y las enfermedades que matan a las garrapatas, que también pueden afectar a las tasas de supervivencia de las garrapatas. (Imagen publicada originalmente en Burtis et al 2019, Journal of Medical Entomology)

New Tack

"Lo que me gustaría que este artículo de revisión lograra es empujar a estos investigadores de garrapatas a pasar tiempo con los ecologistas del suelo y a pensar más en lo que sucede cuando las garrapatas no están en contacto con los huéspedes", dice Burtis.

Por ejemplo, la revisión muestra que muchos de los experimentos de campo en la investigación de garrapatas se han centrado en cómo controlar las garrapatas una vez que ya se han convertido en una molestia; aunque es un área de estudio que merece la pena, comprender por qué las garrapatas están ahí en primer lugar también podría presentar información útil para desarrollar un plan efectivo para manejarlas.

"Sería estupendo saber si hay un momento fuera de los anfitriones en el que las garrapatas son particularmente vulnerables", dice Burtis. "A partir de nuestro propio trabajo [en Cornell], por ejemplo, hemos descubierto que las ninfas de garrapatas de patas negras no mueren a un ritmo elevado durante el invierno, pero muchas de ellas mueren en la primavera y a principios del verano, de modo que si podemos averiguar qué las mata fuera del hogar en la primavera y qué factores varían de un año a otro [para causar una mayor o menor mortalidad], eso podría llevar a algún tipo de aplicación de manejo que nos permita aumentar la mortalidad durante ese período de tiempo". "

A través del trabajo como parte del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas en Millbrook, Nueva York, y Cornell, Burtis ha estado reuniendo información sobre cómo los artrópodos que viven en el suelo y otros organismos afectan a las poblaciones de garrapatas y sobre el impacto de las condiciones de hibernación en las garrapatas de patas negras. Actualmente participa en el Centro Regional del Noreste para la Excelencia en Enfermedades Transmitidas por Vectores en Cornell y se ocupa de las enfermedades transmitidas por garrapatas y mosquitos en la región, a la vez que investiga la posibilidad de que surja resistencia a los plaguicidas en las poblaciones de garrapatas que han sido manejadas durante largos períodos de tiempo.

Además, él y otros en Cornell están planificando ahora experimentos para aprender cómo la materia orgánica del suelo está relacionada con la supervivencia de las garrapatas. "La materia orgánica del suelo puede variar bastante de un lugar a otro", dice, "por lo que crea un pequeño y agradable microclima, retiene la humedad, reduce la variabilidad y la temperatura, y queremos ver cuánto afecta ese microclima a su supervivencia."

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/james-burtis.jpg" "James Burtis, Ph.D."

El investigador James Burtis, Ph.D., un asociado postdoctoral en el Departamento de Entomología de la Universidad de Cornell, ha pasado gran parte de la última década estudiando las garrapatas, incluyendo las garrapatas de patas negras (Ixodes scapularis) que pueden transmitir la enfermedad de Lyme. (Fotografía cortesía del Dr. James Burtis) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/blacklegged-tick-under-microscope.jpg" "garrapata de patas negras bajo el microscopio"

La garrapata de patas negras (Ixodes scapularis), que se muestra aquí en su etapa ninfal, muerde y se alimenta de la sangre de tres huéspedes diferentes a lo largo de su ciclo de vida y puede transmitir la bacteria causante de la enfermedad de Lyme Borrelia burgdorferi a los humanos. (Foto: James Burtis, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/ticks-in-soil.jpg" "garrapatas en el suelo"

Garrapatas adultas e inmaduras, las cuales pueden portar la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, pasan mucho más tiempo en el suelo que en los huéspedes, por lo que el investigador James Burtis, Ph.D., está fomentando más investigación sobre el lado de sus vidas que vive en el suelo. (Foto: James Burtis, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/berlese-funnels.jpg" "Berlese funnels"

Una forma de recoger garrapatas del suelo es con los embudos de Berlese (mostrados aquí). El suelo se coloca en un embudo iluminado, haciendo que cualquier garrapata que habite en el suelo (y otros invertebrados) excave más profundamente hasta que caigan del fondo del embudo y en un pequeño receptáculo. (Foto: James Burtis, Ph.D.)

Always Tuck

Mientras hurga en el territorio de las garrapatas durante la última década, Burtis reconoce que a menudo encuentra garrapatas en su ropa, y aunque trata de protegerse metiendo las patas de su pantalón en sus calcetines, los pequeños chupadores de sangre a veces se abren camino hasta su piel y se enganchan. Para atrapar estas garrapatas, hace un chequeo regular del cuerpo después de cada incursión al aire libre, un hábito que le permitió notar los primeros signos de una infección con la enfermedad de Lyme y tenerla rápidamente y con éxito tratada.

La religiosidad de arropar y revisar las garrapatas está especialmente dando sus frutos ahora, señala, porque ha visto un aumento en el número de garrapatas en la última década en el centro de Nueva York, donde hace la mayor parte de su trabajo de campo. "Ha pasado de ser muy difícil para mí encontrar un sitio de recolección de garrapatas hace 10 años, a ser muy difícil para mí ahora encontrar un sitio del que yo no pueda recolectar," dice. Nadie está seguro de por qué, aunque sospecha que el cambio de uso de la tierra y el creciente número de ciervos puede ser en parte responsable. Es una razón más para aprender más sobre las garrapatas a lo largo de toda su vida, incluyendo el tiempo que pasan fuera de casa, Burtis dice: "Las garrapatas son básicamente animales del suelo, por lo que tenemos que mirar hacia abajo."

Leer más

"Las garrapatas como artrópodos del suelo: Una Intersección entre la Enfermedad y la Ecología del Suelo"

Revista de Entomología Médica

Leslie Márquez, Ph.D., enseña cursos de verano de biología de campo, escribe sobre ciencia, y dirige un sitio web educativo de identificación de insectos, www.knowyourinsects.org. Ella reside en el norte de Michigan.

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