Cuando el camino menos transitado conduce a las cucarachas de herradura para un mañana más inclusivo

Cuando el camino menos transitado conduce a las cucarachas de herradura para un mañana más inclusivo

19 de junio de 2018 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/alex-bryant-with-middle-school-students.jpg" "Alex Bryant con estudiantes de secundaria"

Alex Bryant (derecha) es un agente de extensión y educador de 4-H en el condado de Breckinridge, Kentucky. Su currículo usando cucarachas silbantes de Madagascar (Gromphadorhina portentosa) ha introducido a más de 2.400 estudiantes de secundaria de Kentucky en la entomología y la ciencia.

Nota del editor: Este es el quinto artículo de la serie "ECPs sobresalientes", aportado por el Comité de Profesionales de Carreras Tempranas (ECP) de la Sociedad Entomológica de América, destacando a los ECPs sobresalientes que están haciendo un gran trabajo en la profesión. (Un ECP se define como cualquier persona dentro de los primeros cinco años de obtener su grado terminal en su campo). Aprenda más sobre el trabajo que los ECP están haciendo dentro de ESA, y lea los puestos anteriores en la serie de ECP destacados.

Por Rob Morrison, Ph.D.

Alex Bryant es entomólogo de formación, y actualmente es educador 4-H en la oficina de extensión cooperativa de la Universidad de Kentucky en el condado de Breckinridge, Kentucky, donde ha desarrollado un currículo de educación en entomología alrededor de las colonias de cucarachas silbantes de Madagascar (Gromphadorhina portentosa) para las aulas de la escuela media. Desde que comenzó el programa, más de 2.400 estudiantes han pasado por el plan de estudios, y desde entonces ha sido adoptado en otros 12 condados de Kentucky. A continuación, entrevisté a Alex sobre sus experiencias en el camino menos transitado de la entomología al desarrollo juvenil.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/alex-bryant.jpg" "Alex Bryant"

Alex Bryant

Morrison: ¿Qué te atrajo de tu trabajo actual, y cómo diste el salto de lo que habías estado haciendo?

<pBryant: He sido el agente de extensión para la Educación de Desarrollo Juvenil 4-H en el condado de Breckinridge, Kentucky, durante los últimos cinco años. Recibí mi maestría en entomología de la Universidad Estatal de Michigan (MSU), estudiando los impactos de la complejidad del hábitat en las comunidades de insectos en los cultivos de hortalizas. Me enamoré de la entomología y la educación sobre STEM a través de mis experiencias de extensión trabajando con cultivadores y mis experiencias como voluntaria en el Bug House de MSU, oportunidades de extensión para niñas en STEM, y como voluntaria del programa de entomología 4-H. Después de ser voluntaria durante incontables horas en el programa juvenil, sabía que el Desarrollo Juvenil 4-H sería perfecto para mí. He sido capaz de compartir mi amor por la entomología con jóvenes de 9 a 18 años, desde la escuela y la programación extraescolar, hasta campamentos, talleres y mucho más.

<p¿Puedes describir algunos proyectos en los que has incorporado tus conocimientos de entomología?

Como agente de extensión del 4-H, he proporcionado programas de entomología como campamentos ambientales de entomología forense, talleres de entomología, y un Club de Bichos del 4-H mensual. Mi logro más orgulloso ha sido el desarrollo de un nuevo currículo 4-H en Kentucky, conocido cariñosamente como el "Misterio de la Cucaracha Hissing de Madagascar"

Como cierto contexto, hay una creciente necesidad de científicos conocedores para identificar problemas, encontrar soluciones, y educar a otros. Además, las mujeres están subrepresentadas en los campos relacionados con el STEM, y esta brecha se desarrolla durante la escuela secundaria. En 2013, los profesores de ciencias de la escuela media local se pusieron en contacto con la oficina de extensión y el programa 4-H del condado de Breckinridge para abordar estas preocupaciones. Esta colaboración desarrolló un nuevo plan de estudios centrado en torno a las cucarachas silbantes de Madagascar en el aula, que ha continuado durante cinco años y ha llegado a más de 2.400 jóvenes de mi condado. El programa incluye a estudiantes de sexto, séptimo y octavo grado (con siete u ocho laboratorios únicos en torno a las cucarachas siseantes en cada grado).

Al comienzo del programa, establecí una colonia de cucarachas siseantes en cada aula de ciencias de la escuela media. Cada mes, los profesores de ciencias y yo guiamos a los jóvenes en los laboratorios de ciencias prácticas que desarrollé con las cucarachas, reforzando el contenido científico como el método científico, la anatomía de los insectos, la adaptación, las poblaciones, la genética, los registros fósiles, el ciclo de los nutrientes, la energía cinética y potencial, y la ciencia del sonido. Los jóvenes también desarrollan sus propias preguntas sobre las cucarachas siseantes, diseñan un experimento, llevan a cabo el experimento, recogen datos y escriben un informe.

Las comparaciones entre los resultados previos y posteriores a la prueba en 2016 indicaron importantes impactos positivos del programa en la juventud local. Por ejemplo, los conocimientos y habilidades de los participantes de séptimo grado relacionados con la física, el ciclo de los nutrientes, las propiedades del sonido y el método científico y el diseño experimental se mejoraron significativamente. Después de completar el programa, el 85 por ciento de los estudiantes sintió que sus habilidades matemáticas habían mejorado, lo que se reflejó en mayores puntuaciones en matemáticas y en cambios positivos de comportamiento observados por los profesores. La confianza de los estudiantes también mejoró, ya que el 81 por ciento se sintió más cómodo manejando e interactuando con los insectos, y el 65 por ciento de los participantes, tanto hombres como mujeres, se sintió confiado en su capacidad para seguir una carrera relacionada con el STEM en el futuro. Desde entonces, el programa se ha ampliado a otros 12 condados de Kentucky y se está revisando para su aprobación como plan de estudios oficial del Estado de Kentucky 4-H.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/madagascar-hissing-cockroaches-in-classroom-terrarium.jpg" "Cucarachas silbadoras de Madagascar en el terrario de las aulas"

Al comienzo del programa de Alex Bryant para los estudiantes de la escuela secundaria, establece una colonia de cucarachas silbadoras de Madagascar (Gromphadorhina portentosa) en cada aula. Cada mes, ella y los profesores de ciencias dirigen a los estudiantes en laboratorios de ciencias prácticas con las cucarachas. <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/madagascar-hissing-cockroaches-classroom-experiment.jpg" "Cucarachas silbadoras de Madagascar - experimento en el aula"

Los laboratorios del plan de estudios de la escuela secundaria de Alex Bryant utilizan las cucarachas silbadoras de Madagascar (Gromphadorhina portentosa) para ayudar a los estudiantes a aprender sobre el método científico, la anatomía de los insectos, la adaptación, las poblaciones, la genética, los registros fósiles, el ciclo de los nutrientes, la energía cinética y potencial, y la ciencia del sonido. <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/madagascar-hissing-cockroaches-classroom-activity.jpg" "Cucarachas siseantes de Madagascar - actividad en el aula"

El plan de estudios de Bryant, titulado "Misterio de la cucaracha siseante de Madagascar", está diseñado para estudiantes de sexto, séptimo y octavo grado, con siete u ocho laboratorios únicos en torno a las cucarachas siseantes en cada grado. <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/madagascar-hissing-cockroaches-gromphadorhina-portentosa.jpg" "Madagascar hissing croaches - Gromphadorhina portentosa"

Después del currículo de ciencias de la escuela media de Alex Bryant, el 81 por ciento de los estudiantes reportan estar más cómodos manejando e interactuando con insectos, como la cucaracha siseadora de Madagascar (Gromphadorhina portentosa) usada en el programa. <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/summer-2015-kentucky-ag-magazine-cover.jpg" "Cubierta de la revista Kentucky Ag Magazine para el verano de 2015"

La edición del verano de 2015 de la revista de la Universidad de Kentucky Ag Magazine presentó a Alex Bryant en la portada con un artículo en el interior sobre el plan de estudios de ciencias de la escuela media que ella desarrolló y que utiliza insectos para enseñar conceptos de ciencia. <¿Cuál es la parte más agradable de su trabajo? Disfruto enseñando e interactuando con nuestra próxima generación de científicos. Me encanta ver esa chispa cuando la juventud desarrolla su conocimiento, aprende una nueva habilidad, o gana confianza. Espero que el tiempo que paso enseñando a la juventud y proporcionando educación sobre entomología y otros temas de desarrollo juvenil prepare mejor a la próxima generación para ser ciudadanos competentes y solidarios con habilidades para la vida que les ayuden a tener éxito en el futuro y a tener un impacto positivo en su comunidad. Los insectos son el modelo ideal para enseñar los conceptos STEM - impactan nuestras vidas de innumerables maneras. Si puedo enseñar los principios de la ciencia usando modelos de insectos y ayudar al menos a un niño a superar su miedo a los insectos o a sentirse más cómodo interactuando con ellos, entonces he tenido éxito.

<p¿Están de acuerdo en que el lema de #BugsR4girls, y por qué?

4-H es hacer mejor lo mejor! Esto se ejemplifica en la programación entomológica para las chicas y no tengo ninguna duda de que los bichos son para las chicas! Cada joven tiene el potencial de ser una gran científica y marcar la diferencia en su mundo, sólo necesitan un adulto que se preocupe por ellas y experiencias que les ayuden a alcanzar sus metas. Hay tanto potencial en el campo de la entomología para proporcionar mentores increíbles con experiencia y una pasión por la ciencia para transmitir a la próxima generación. No sería la persona que soy hoy en día sin mis mentores en entomología y más allá. Me he convertido en un mejor líder, comunicador, ciudadano y mejor persona gracias a la entomología. Una chica que tiene determinación, creatividad y pasión por la entomología es imparable, esa es la persona que quiero que resuelva los problemas que todos enfrentamos y que mejore nuestras comunidades. Si mis modelos femeninos en la entomología son un indicio, los bichos son para las niñas, y las niñas fueron hechas para la entomología!

Para leer más sobre el programa de cucarachas silbadoras de Madagascar de Alex, vean el número de verano de 2015 de la revista Ag Magazine [PDF] de la Universidad de Kentucky, en el que ella hizo la portada (ver galería de imágenes arriba) y aparece en la página 18. Y para saber más sobre el trabajo de Alex en el 4-H, vea la página del programa de Desarrollo Juvenil del 4-H del Condado de Breckinridge o como el Servicio de Extensión del Condado de Breckinridge en Facebook para actualizaciones.

Rob Morrison, Ph.D. , es un Entomólogo Investigador del Servicio de Investigación Agrícola del USDA, Centro de Investigación de Granos y Salud Animal, en la Unidad de Investigación de Ingeniería e Insectos de Productos Almacenados, en Manhattan, Kansas, y el presidente del Comité de Profesionales de Carreras Tempranas de la ESA en 2017-2018. Twitter: @morrisonlabUSDA. Correo electrónico: william.morrison@ars.usda.gov Sitio web: www.ars.usda.gov/pa/cgahr/spieru/morrison

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