Cuando las avispas asesinas de Cicadá se convierten en avispas ladronas de cigalas

Cuando las avispas asesinas de Cicadá se convierten en avispas ladronas de cigalas

6 de febrero de 2019 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/pacific-cicada-killer-sphecius-convallis.jpg" "Pacific cicada killer - Sphecius convallis"

Las avispas asesinas de la cigarra como el Pacific cicada killer (Sphecius convallis) se enfrentan a la amenaza del cleptoparasitismo, el robo de su presa por otros animales, cuando capturan cigarras. Los pájaros son ladrones comunes, aunque una cigarra capturada que se deja sin vigilancia en un nido subterráneo también puede ser capturada por otros asesinos de cigarras, especialmente en tiempos de alta competencia por las presas. (Foto: Joe Coehlo, Ph.D.)

Por Edward Ricciuti

Ahora un legendario pueblo fantasma, Ruby, Arizona, fue una vez una comunidad minera peleona, donde los residentes tenían armas a mano para evitar que bandas de bandidos asesinos hicieran incursiones desde las cercanías. El bandidaje aún continúa en Ruby hoy en día, pero no por los humanos, sino en forma de piratería aérea por parte de pájaros que roban cigarras de las avispas.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/ed-ricciuti.jpg" "Eduardo Romero"

Eduardo Romero

Estos pájaros, los martines y los correcaminos, arrebatan casi la mitad de las cigarras anuales que llevan las avispas hembras asesinas de las cigarras (Sphecius spp. ) para alimentar a sus crías al nacer en sus cámaras de cría subterráneas.

Incluso cuando una avispa asesina de cigarras se las arregla para correr el guante de los atacantes de aves, sin embargo, los investigadores en el campo en Ruby han encontrado sus restos de captura en riesgo de otro tipo de robo. Si la avispa deja su madriguera para cazar de nuevo sin poner un huevo en la cigarra que ha almacenado, otra avispa hembra puede colarse y poner subrepticiamente su propio huevo en el huésped. Es una estrategia por la cual las hembras que pueden tener dificultades para obtener su propia presa pueden seguir para poder reproducirse, según un estudio publicado hoy en el Journal of Insect Science. La investigación fue realizada por el Dr. Joe R. Coehlo, de la Universidad de Quincy en Quincy, Illinois; el Dr. Charles W. Holliday, del Lafayette College en Easton, Pennsylvania; y el Dr. Jon M. Hastings, de la Universidad del Norte de Kentucky en Highland Heights, Kentucky.

Perder cigarras con sus hermanas de la sombra no es un fenómeno restringido a la vecindad de Ruby, según el artículo, que comparó a las hembras de los asesinos de cigarras del Pacífico de la ciudad fantasma (S. convallis) con las de los asesinos de cigarras del este (S. speciosus) en el bucólico campus del Lafayette College. Ambos lugares tienen grandes colonias de madrigueras de Cigarras, en Ruby en los desechos arenosos de una mina de plomo abandonada y en Lafayette en un suelo de arcilla fina de bermas arquitectónicas junto a un edificio.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/pacific-cicada-killer-with-cicada.%20jpg" "Asesino de la cigarra del Pacífico con cigarra"

Las avispas asesinas de la cigarra como el asesino de la cigarra del Pacífico (Sphecius convallis) obtienen su nombre de su comportamiento de capturar y paralizar cigarras, llevándolas a nidos subterráneos, y poniendo un huevo en la cigarra viva pero inmovilizada, del que se alimenta la larva de la avispa cuando eclosiona. (Fotografía: Joe Coehlo, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/parasitized-cicada.jpeg" "cigarra parasitada"

Esta cigarra tibicana paralizada fue encontrada en un nido trampa creado por investigadores del Lafayette College en Pennsylvania, en el curso de un estudio sobre cleptoparasitismo en avispas asesinas de cigarras. Una cigarra asesina oriental (Sphecius speciosus) puso su huevo en la cigarra debajo de su pata media derecha. (Imagen publicada originalmente en Coehlo et al 2019, Journal of Insect Science)

Las observaciones en ambos lugares, realizadas en Arizona en 2009 y en Pensilvania en 2008 y 2010, sugieren que cuando la competencia por las presas entre las hembras de las avispas asesinas de cigalas es alta o cuando el número de presas es bajo, el aprovisionamiento deshonesto del nido puede ser el camino a seguir desde un punto de vista evolutivo, permitiendo a las avispas gastar menos tiempo y recursos energéticos para el mismo resultado. Después de todo, la caza de cigarras y su transporte de vuelta es un trabajo duro e intensivo. Típicamente, después de que una hembra de avispa asesina de cigarras se aparea a principios del verano, hace una madriguera de un pie de profundidad y 18 pulgadas de largo en tierra suelta y luego cava cámaras de nidos en el túnel donde pone los huevos. Luego debe buscar una cigarra en los árboles, picarla y llevarla a casa. La carga es a menudo más grande que el portador de la carga, a veces tan pesada que la avispa asesina de la cigarra debe llevar a su presa a un punto de lanzamiento bien arriba en la vegetación para salir al aire.

Una avispa cargada por una carga de cigarra es fácil de detectar y casi tan maniobrable contra los pájaros reales como un avión de carga atacado por aviones de caza, un gran y gordo objetivo, en efecto. Para los pájaros reales, robar cigarras de avispas es mucho más fácil que cazar estos insectos, cuya coloración críptica puede hacerlos difíciles de encontrar. El setenta por ciento de los ataques de los pájaros reales observados en Ruby tuvieron éxito, lo que sugiere que la depredación de los pájaros podría ser un gran drenaje para las poblaciones de cícadas, donde es común. Sin embargo, dado que prácticamente no hubo robo de aves en el sitio de estudio en Pennsylvania, los investigadores conjeturaron que, si bien el robo de aves puede influir en el robo del huésped de las avispas, la práctica puede ocurrir independientemente de si las aves están haciendo incursiones o no.

En Ruby, los martines se congregaron alrededor de la colonia de avispas, ya que la concentración de asesinos de cigarras hizo que fuera fácil de recoger. Típico de los atrapamoscas - la familia a la que pertenecen los pájaros - los reyes se posaron en la cima de arbustos bajos, vigilando la vecindad en busca de avispas. Una vez que veían un objetivo, salían con un rápido vuelo de dardos, agarraban a la cigarra con el pico y se la llevaban. Rara vez, un pájaro rey puede matar a la avispa.

<img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/greater-roadrunner-with-cicada.jpg" "Correcaminos mayor con cigarra"

Un correcaminos mayor huye con una cigarra después de arrebatársela a un asesino de cigarras del Pacífico. Tal cleptoparasitismo, o robo de la presa de otra criatura, puede crear presión sobre las avispas asesinas de cigarras para comenzar a robar la presa de cada uno. (Foto: Joe Coehlo, Ph.D.) <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/kingbird-with-cicada.jpeg" "kingbird with chicharra"

Un kingbird de Cassin con una cigarra después de arrebatársela a un asesino de cigarras del Pacífico. Tal cleptoparasitismo, o robo de la presa de otra criatura, puede crear presión sobre las avispas asesinas de cigarras para empezar a robar presas entre sí. (Foto: Joe Coehlo, Ph.D.)

Robar la presa de otra criatura se conoce como "cleptoparasitismo". De manera similar, los investigadores han bautizado el comportamiento de las avispas que se apropian de las cigarras de sus congéneres como "cleptoparasitismo de células de nido provisto" (PNCK).

"En altas densidades de población femenina y/o en épocas de baja disponibilidad de presas, es decir.., Ruby en 2009-PNCK debería ser mucho más ventajoso que el aprovisionamiento 'honesto' de las propias células del nido de una avispa y, por lo tanto, seleccionado para", dicen los investigadores.

"La piratería de cigarras puede ser la única salida reproductiva viable para las hembras que son pequeñas o en ambientes con pocas presas. Sugerimos que el cleptoparasitismo de células de nido aprovisionadas puede haber evolucionado en los asesinos de cigarras como una estrategia alternativa al aprovisionamiento estándar, dada la doble incertidumbre del tamaño del cuerpo del adulto y la disponibilidad de presas", escriben. Podría ser, dicen los investigadores, que todas las hembras son capaces de realizar el PNCK cuando pueden, pero esa puede ser la única manera de que aquellas demasiado pequeñas para llevar cigarras puedan reproducirse.

Los investigadores fueron capaces de fisgonear a los intrusos tentándolos en un ingenioso dispositivo de "nido trampa" que imita las madrigueras y las celdas del nido donde colocaron un tubo de PVC para simular la madriguera y un vaso de plástico para simular la celda. "Si no hubiéramos utilizado nidos trampa, no hubiéramos sabido que estaba ocurriendo en absoluto", dicen.

El estudio comenzó después de que los investigadores notaron que las avispas hembra entraban en las madrigueras de otras hembras, que habían sido dejadas a menudo mientras el dueño estaba cazando. A veces el dueño regresaba y desalojaba al intruso. Los investigadores decidieron espiar las madrigueras para determinar lo que estaba sucediendo bajo tierra y se les ocurrió su nido trampa como una manera de hacerlo.

Como regla, cada cámara del nido contiene un huevo y recibe una o dos cigarras. La hembra de las avispas sabe el sexo del huevo antes de ponerlo. Un huevo macho a menudo sólo consigue una cigarra, dado que las avispas macho crecen para ser mucho más pequeñas que las hembras. La hembra generalmente obtiene dos, almorzando la segunda después de terminar la primera. Cuando más de una cigarra debe ser colocada en una celda del nido, la hembra deja la madriguera abierta con la primera cigarra dentro mientras ella está fuera cazando otras cigarras. Cerca de la mitad de las madrigueras abiertas son víctimas de hembras intrusas.

Es posible que el frecuente PNCK favorezca una sobrepoblación de avispas macho. En cuanto a si esto es un hecho o no, Coelho, autor principal del estudio, dice "Lo predecimos, pero no tenemos evidencia que lo respalde".

Mientras estaban recolectando cigarras paralizadas por las avispas, los investigadores decidieron ponerlas en uso. Mucha gente encuentra a los insectos sabrosos, con un sabor a nuez. De hecho, las cigarras enlatadas están disponibles comercialmente. En su artículo, los investigadores señalaron: "Los autores confirmaron la palatabilidad de T. parallelus [una cigarra] por sí mismos consumiendo un número de especímenes recién paralizados, asados en una parrilla de gas, sin efectos nocivos"."

Adds Coelho, "Hice brochetas con tomate y pimiento y las asé a la parrilla. Teníamos cigarras paralizadas que sobraron después de los experimentos, así que parecía lo más natural. "Robo de presas intra e interespecífico en asesinos de cigarra (Himenópteros: Apoidea: Sphecius)"

>fuerte>Journal of Insect Science

>fuerte>Eduardo Romero es un periodista, autor y naturalista que ha estado escribiendo por más de medio siglo. Su último libro se llama Osos en el patio trasero: Grandes animales, suburbios dispersos y la nueva jungla urbana (Countryman Press, junio de 2014). Sus asignaciones lo han llevado alrededor del mundo. Se especializa en naturaleza, ciencia, temas de conservación y aplicación de la ley. Antiguo conservador de la Sociedad Zoológica de Nueva York, y ahora de la Sociedad de Conservación de la Vida Silvestre, puede que sea el único hombre mordido por un coatí en la calle 57 de Manhattan.

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