Descubierta una nueva hormiga esclava en América del Norte

Descubierta una nueva hormiga esclava en América del Norte

10 de enero de 2014

Científicos de la Universidad de Mainz y el Museo Senckenberg de Historia Natural Goerlitz recientemente describió una nueva especie de hormiga esclava del este de los EE.UU. Bautizaron a la nueva hormiga Temnothorax pilagens ya que saquea otras colonias de hormigas.

En contraste con las famosas hormigas amazónicas cazadoras de esclavos cuyas campañas pueden incluir hasta 3.000 guerreros, esta recién descubierta esclavista es minimalista en gastos, pero más efectiva en resultados. Estas minúsculas hormigas tienen sólo 2,5 milímetros de largo, y su alcance es sólo unos pocos metros cuadrados de suelo forestal.

Las víctimas de sus incursiones son sociedades de dos especies de hormigas relacionadas que viven en nueces o bellotas huecas. Las hormigas suelen estar bien protegidas dentro de las nueces, que tienen paredes gruesas y un solo agujero de entrada de sólo 1 milímetro de diámetro, por lo que no pueden entrar las hormigas enemigas más grandes.

Una partida media de incursión de la hormiga saqueadora contiene sólo cuatro cazadores de esclavos, incluyendo el explorador que descubre los objetivos. Debido a su pequeño tamaño, los atacantes penetran fácilmente en los hogares de las especies de esclavos. El comportamiento observado es sorprendente porque las hormigas invasoras y sus víctimas a menudo luchan con extrema fiereza. Sin embargo, en varias incursiones observadas de la hormiga saqueadora, las hormigas atacadas no se defendieron, y en su lugar permitieron a los asaltantes llevarse libremente las crías e incluso las hormigas adultas para integrarse en la mano de obra esclava. Las hormigas atacadas no mostraron agresión ni trataron de defenderse porque no pudieron reconocer a los cazadores de esclavos debido a un componente químico neutralizante en la cutícula de la hormiga saqueadora, que actúa como una especie de camuflaje químico. Leer más at:

- Temnothorax pilagens sp. n. - una nueva especie esclavista de la tribu Formicoxenini de América del Norte (Himenópteros, Formicidae)

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