Después de 13 años y 1,7 millones de moscas atrapadas, un modelo para predecir poblaciones estables de moscas

Después de 13 años y 1,7 millones de moscas atrapadas, un modelo para predecir poblaciones estables de moscas

29 de marzo de 2017

Esta mosca estable -junto con 1.769.404 de sus amigos- fue capturada durante un estudio de 13 años en Nebraska que modeló los efectos de la temperatura y la precipitación en las poblaciones de moscas estables (Stomoxys calcitrans). (Fotografía: David Taylor, Ph.D.)

Piense por un momento en la fecha del 15 de mayo de 2003. ¿Alguna idea de lo que estaba haciendo ese día? (Era un jueves.) ¿Y puede pensar en algo que haya hecho un par de veces a la semana, cada semana, en los casi 14 años transcurridos desde entonces?

David Taylor, Ph.D., y un equipo de colegas y estudiantes han estado atrapando moscas.

Para ser exactos, atraparon 1.769.405 de ellas - moscas estables (Stomoxys calcitrans)- entre el 15 de mayo de 2003 y el 31 de diciembre de 2015. Todo ello fue parte de un estudio a largo plazo que se está llevando a cabo en la Universidad de Nebraska-Lincoln por el Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-ARS). Los resultados, publicados la semana pasada en Environmental Entomology, ofrecen el modelo más preciso hasta ahora para los efectos de la temperatura y la precipitación en las poblaciones de moscas de los establos, una importante plaga del ganado en todo el mundo.

"Las poblaciones de moscas de los establos fluctúan tremendamente no sólo estacionalmente sino también de año en año. Un componente importante de cualquier programa de manejo integrado de plagas es conocer la tendencia actual de la población. A medida que una población de plagas se acerca al nivel de daño económico, uno quisiera saber si la población va a continuar aumentando, lo que amerita medidas de control, o si la población se está acercando a su pico y naturalmente disminuirá en el futuro cercano", dice Taylor, entomólogo investigador de la unidad de Investigación de Manejo de Agroecosistemas del USDA-ARS.

"En este estudio, mostramos que las poblaciones de moscas estables están respondiendo a la temperatura y a la precipitación y su dinámica puede predecirse usando esas variables", continúa Taylor. "Esta información permite un uso más eficiente de las tecnologías de control. Negar la necesidad de control mediante agentes químicos cuando una población está en la cúspide de un descenso, por ejemplo, reduce la selección para la resistencia a los insecticidas en esa población y ralentizará el desarrollo de la resistencia general."

La estudiante de la Universidad de Nebraska-Lincoln Corrine Kolm fue una de las muchas estudiantes que trabajaron en un estudio de 13 años de duración sobre los efectos de la temperatura y las precipitaciones en las poblaciones de moscas de los establos. (Crédito de la foto: David Taylor, Ph.D.)

Se colocaron veinticinco trampas de cilindro a lo largo de los 10.000 acres del Centro de Investigación y Desarrollo Agrícola de la Universidad de Nebraska y se comprobaron dos veces por semana durante la temporada de moscas -durante 13 años- como parte de un estudio sobre la dinámica de las poblaciones de moscas de establo. (Fotografía: David Taylor, Ph.D.)

Se colocaron veinticinco trampas para cilindros en el Centro de Investigación y Desarrollo Agrícola de la Universidad de Nebraska, de 10.000 acres de extensión, y se revisaron dos veces por semana durante la temporada de moscas -durante 13 años- como parte de un estudio sobre la dinámica de las poblaciones de moscas estables. (Crédito de la foto: David Taylor, Ph.D.)

Las moscas de los establos (Stomoxys calcitrans) son graves plagas del ganado en todo el mundo. Sus dolorosas picaduras agitan al ganado, reducen el aumento de peso y, en casos extremos, pueden provocar la mortalidad. (Crédito de la foto: David Taylor, Ph.D.)

Las moscas de los establos encuentran mucho material adecuado para el desarrollo de larvas y huéspedes adultos en pastos de vacas como éste en el Centro de Investigación y Desarrollo Agrícola de la Universidad de Nebraska. (Crédito de la foto: David Taylor, Ph.D.)

El equipo de investigación colocó 25 trampas para moscas en el Centro de Investigación y Desarrollo Agrícola de la Universidad de Nebraska, de 10.000 acres de extensión, y las revisó dos veces por semana durante la temporada de moscas (de mayo a octubre) y cada dos o tres semanas durante el resto del año. Mientras tanto, los datos meteorológicos se registraron a través de estaciones cercanas del Centro Climático Regional de las Altas Planicies. Con esa masa de datos recopilados, Taylor y sus colegas utilizaron el análisis estadístico para llegar a un modelo de predicción basado en la temperatura y la precipitación que, según ellos, representa el 70 por ciento de la variabilidad en la población de moscas estables a lo largo del año.

"Las moscas estables son notorias entre los que trabajan en ellas por tener una mente propia. Son una especie tremendamente adaptable, capaz de desarrollarse en muchos tipos diferentes de sustratos y de adaptarse a las prácticas culturales de todo el mundo. Esto hace que encontrar patrones en su comportamiento sea bastante difícil. Que hayamos podido explicar el 70 por ciento de la variación en la dinámica de sus poblaciones utilizando sólo dos parámetros meteorológicos fue bastante sorprendente", dice Taylor.

"Será una información muy valiosa para los profesionales de manejo de plagas que trabajan en entornos ganaderos, pero, debido a los efectos de la variabilidad del clima, llegar a estos resultados sólo fue posible a través de un estudio a largo plazo.

"Varios factores contribuyeron a poder llevar a cabo esta investigación a largo plazo", dice Taylor. "En primer lugar, el lugar donde hicimos la investigación, el Centro de Investigación y Desarrollo Agrícola de la Universidad de Nebraska es un gran terreno dedicado a la investigación. En segundo lugar, el Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos es especialmente modificable para la investigación a largo plazo. Se requiere una financiación estable y perspectivas a largo plazo para este tipo de trabajo. Nuestro laboratorio está situado de manera única, siendo un grupo del USDA-ARS ubicado en la Universidad de Nebraska, para abordar la investigación a largo plazo a escala de paisaje. El hecho de estar situados en el campus de la Universidad de Nebraska también nos ha permitido contratar a muchos estudiantes excelentes para apoyar nuestro trabajo. Sin los estudiantes, un proyecto como este no sería posible. A lo largo de los años, 20 o más estudiantes y varios técnicos han apoyado este trabajo. "Efectos de la Precipitación y la Temperatura en la Dinámica de la Población de la Mosca Estable (Diptera: Muscidae)"

Entomología Ambiental

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