Después de un hiato de 49 millones de años, una cucaracha reaparece en América del Norte

Después de un hiato de 49 millones de años, una cucaracha reaparece en América del Norte

6 de enero de 2014 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/ectobiusbalticus-wp.jpg"

Una cucaracha de 44 millones de años de edad Ectobius del norte de Europa.

La cucaracha del género Ectobius es un importante ejemplo de libro de texto de un organismo invasor, y es la cucaracha más común que habita una gran región desde el norte de Europa hasta el sur de África.

Ectobius tiene una larga historia de fósiles en Europa, ocurriendo en el ámbar del Báltico que tiene alrededor de 44 millones de años, y se cree que su linaje fue exclusivamente del Viejo Mundo. Sin embargo, un nuevo y sorprendente descubrimiento ha desarraigado esa visión. De hecho, ahora parece que Ectobius puede haberse originado en el Nuevo Mundo.

Cuatro antiguas Ectobius especies fueron recientemente descubiertas en la Formación Río Verde de 49 millones de años de antigüedad cerca de Rifle, Colorado, en depósitos que son unos cinco millones de años más antiguos que el ámbar del Báltico. Sin embargo, estas cucarachas pronto se extinguieron en América del Norte. Se desconoce la causa de la extinción de Ectobius en América del Norte en el oscuro pasado, pero evidentemente sobrevivió en el Viejo Mundo, y en Europa occidental en particular.

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<Hace unos 65 años, varios entomólogos del noreste de los Estados Unidos notaron que cuatro especies de Ectobius estaban presentes en América del Norte", dijo el autor correspondiente, el Dr. Conrad Labandeira. "Siempre se asumió que estos cuatro recién llegados eran las primeras especies de Ectobius que habían vivido en Norteamérica. Pero el descubrimiento en Colorado prueba que sus parientes estuvieron aquí hace casi 50 millones de años."

En muchos sentidos la historia de Ectobius refleja la de la historia biogeográfica del caballo. Los caballos aparecieron en el Nuevo Mundo y se extinguieron durante la crisis ecológica de finales del Pleistoceno. Los caballos, unidos a la habitación humana, fueron introducidos posteriormente en América del Norte por los primeros exploradores españoles unos 11.000 años después de su desaparición. </Las especies recién descubiertas de Ectobius, específicamente Ectobius kohlsi, se describen en la edición de enero de 2014 de Annals of the Entomological Society of America en un artículo llamado "Native Ectobius (Blattaria: Ectobiidae) From the Early Eocene Green River Formation of Colorado and Its Reintroduction to North America 49 Million Years Later. "

Esta especie en particular lleva el nombre de David Kohls, que vive cerca de Rifle, Colorado y ha sido un infatigable coleccionista de insectos y plantas fósiles de la cercana Formación Río Verde. Su colección de aproximadamente 150.000 insectos de 31.000 lajas de esquisto constituye ahora la Colección de Insectos Fósiles de Kohls Green River, que se encuentra en el Departamento de Paleobiología del Smithsonian.

Annals of the Entomological Society of America es publicada por la Sociedad Entomológica de América, la mayor organización del mundo que atiende las necesidades profesionales y científicas de entomólogos y personas de disciplinas afines. Fundada en 1889, la ESA cuenta hoy con más de 6.500 miembros afiliados a instituciones educativas, agencias de salud, industria privada y gobierno. Los miembros son investigadores, profesores, personal de servicios de extensión, administradores, representantes de marketing, técnicos de investigación, consultores, estudiantes y aficionados. Para más información, visite http://www.entsoc.org.

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