Dos edulcorantes artificiales matan a las moscas de la fruta

Dos edulcorantes artificiales matan a las moscas de la fruta

6 de julio de 2016

Foto de Andr茅 Karwath, CC BY-SA 2.5.

Continuando su investigaci贸n sobre los ingredientes potenciales para los pesticidas seguros para el hombre, los investigadores de la Universidad de Drexel recientemente encontraron un edulcorante artificial que, si bien es inofensivo para los machos de la mosca de la fruta, result贸 particularmente letal para las hembras. Sus hallazgos se publican en el Journal of Insect Science.

La investigaci贸n anterior realizada por el equipo de Drexel indic贸 que el eritritol, un edulcorante artificial en productos de marca como Truvia, es venenoso para las moscas de la fruta. Bas谩ndose en esa investigaci贸n, el equipo de Drexel prob贸 cuatro polialcoholes diferentes (alcoholes de az煤car) para ver cu谩l acortaba la vida de las moscas de la fruta (Drosophila melanogaster).

Como era de esperar, el eritritol era efectivo para matar a las moscas. Dos de los polialcoholes - malitol y xilitol - no mostraron ning煤n efecto notable en las moscas. Pero el cuarto edulcorante artificial, el D-manitol, se encontr贸 venenoso s贸lo para las moscas hembras.

"Estamos emocionados pero un poco desconcertados por este hallazgo", dijo Sean O'Donnell, uno de los coautores.

Para el estudio, las moscas fueron divididas en grupos y se les asign贸 un edulcorante para su consumo. Dos grupos de control tambi茅n formaron parte del estudio. Un grupo de control ten铆a sacarosa, un az煤car natural, mezclada con su comida, mientras que el otro control no ten铆a nada mezclado en su comida. El uso de los alimentos normales de las moscas para presentar los edulcorantes fue importante porque demostr贸 que las moscas no estaban simplemente evitando comer.

Los datos indicaron una fuerte disminuci贸n en el n煤mero de moscas que consumieron eritritol una vez que fueron alimentadas con el edulcorante. Comenzaron a morir en un n煤mero significativo alrededor del cuarto d铆a del experimento. Al final del sexto d铆a, todos murieron. "Confirmamos que el eritritol es t贸xico para los insectos, espec铆ficamente para las moscas de la fruta, cuando se ingiere", dijo O'Donnell. "El efecto m谩s fuerte es espec铆fico del eritritol. Otros compuestos similares no fueron efectivos para reducir la longevidad de las moscas o tuvieron efectos limitados."

D-manitol es un edulcorante t铆picamente usado para endulzar la goma de mascar o a帽adir una capa a los caramelos duros o frutas secas para aquellos con diabetes. Las moscas a las que se les administr贸 no mostraron ning煤n signo notable de toxicidad durante aproximadamente una semana.

Fue alrededor del s茅ptimo d铆a del experimento cuando el grupo de D-mannitol comenz贸 a mostrar una mayor tasa de mortalidad. Para el d铆a 12, era una diferencia estad铆sticamente significativa. Y el d铆a 17, el 煤ltimo d铆a del experimento, las moscas que consumieron D-manitol tuvieron la mitad de probabilidades de sobrevivir que las moscas de otros grupos (las moscas a las que se les dio malitol y xilitol no mostraron ninguna diferencia significativa en la vida 煤til de los grupos de control).

"Las implicaciones para el control de los insectos podr铆an existir, porque las hembras son las verdaderas reproductoras y afectar a las hembras puede reducir el crecimiento de la poblaci贸n", dijo O'Donnell. "Adem谩s, muchas plagas sociales de insectos - como los himen贸pteros, que incluyen hormigas y avispas - tienen colonias basadas en hembras."

"No est谩 claro por qu茅 los efectos fueron sesgados tan firmemente contra las moscas hembras. O'Donnell espera estudiar m谩s a fondo el consumo de D-manitol por parte de los insectos, ya que hay "aspectos potencialmente muy interesantes desde el punto de vista de la fisiolog铆a reproductiva de los insectos"

Nada en el estudio deber铆a influir en si alguien a帽ade o no edulcorante artificial a su caf茅 o t茅, sin embargo.

"Todos los compuestos que probamos son examinados y seguros para los humanos", explic贸 O'Donnell. "Los efectos en los insectos no informan realmente de los problemas de salud humana en este caso. "

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