Dos nuevas especies de piojos masticadores descubiertos en un pájaro cantor sigiloso

Dos nuevas especies de piojos masticadores descubiertos en un pájaro cantor sigiloso

6 de agosto de 2015 <img src="https://antimoscas.es/wp-content/uploads/myrsidea-bensoni.jpg"

Vista central del nuevo piojo de la piel masculina Myrsidea bensoni. Foto de Michel Valim.

>Por Marina Suárez

Si estás desesperado por descubrir una nueva especie de piojo, buscar uno en un pájaro es un buen comienzo. Buscar piojos en uno de los pájaros más secretos de Norteamérica, la curruca de Swainson (Limnothlypis swainsonii), es una apuesta aún mejor. Los investigadores acaban de descubrir dos nuevas especies de piojos masticadores en este pequeño pájaro cantor, que pasa sus veranos escondiéndose entre la espesa maleza de los bosques del sureste de EE.UU..

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<Las especies recién descubiertas, Myrsidea bensoni, un piojo de la piel, y Brueelia limnothlypiae, un piojo de las plumas, se describen en el último número del Journal of Medical Entomology. Michel P. Valim, del Museo de Zoología de la USP en Brasil, y Bryan M. Reiley, de la Universidad del Estado de Arkansas y la Encuesta de Historia Natural de Illinois, descubrieron los piojos mientras trabajaban en un estudio más amplio sobre los efectos de las inundaciones en los carricerines de Swainson en Arkansas.

Actualmente se han descrito formalmente unas 4.000 especies de piojos aviares. Eso es mucho comparado con las cerca de 1.000 especies de piojos que se han encontrado en los mamíferos. Una razón de esta disparidad es que las aves son más diversas. Hay alrededor de 10.000 especies de aves en el mundo en comparación con alrededor de 5.400 especies de mamíferos. Debido a que la mayoría de las especies de piojos son, al menos, algo específicas de cada huésped, más especies de huéspedes significa más especies de piojos.

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Vista central del nuevo piojo de pluma hembra, Brueelia limnothlypiae. Foto de Michel Valim.

Pero no es sólo el número de especies de aves lo que lleva a la diversidad de piojos aviares. A menudo se encuentran más especies de piojos en una especie de ave que en una especie de mamíferos. Los piojos tienden a especializarse en tipos específicos de pelo o plumas. Por ejemplo, el pelo del cuero cabelludo humano tiene una estructura diferente a la del vello púbico. Es por eso que los piojos cangrejo (Pthirus pubis), también conocidos como piojos púbicos o cangrejos, se encuentran típicamente en el área púbica, pero los piojos de la cabeza (Pediculus humanus capitis) sólo infestan el vello de la cabeza. (Mis disculpas si la lectura de esa frase te hizo picar.)

Mientras que el pelo de los mamíferos no es ciertamente uniforme, las plumas del cuerpo de un pájaro son más diversas. Si alguna vez te has acercado a un pájaro, puedes ver que las pequeñas plumas de su cabeza tienen una estructura muy diferente a las plumas de vuelo del ala o a las plumas esponjosas que cubren la espalda y el vientre. Desde la perspectiva de un piojo, el cuerpo de un ave ofrece más hábitats diversos que el cuerpo de un mamífero. Más tipos de plumas, o hábitats, significa más especies de piojos.

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Una curruca de Swainson es espolvoreada con insecticida para eliminar los piojos. Foto de Bryan Reiley.

Hasta ahora M. bensoni y B. limnothlypiae sólo se han encontrado en los carricerines de Swainson, pero el coautor Valim dice que ahora que estas especies han sido descritas, los investigadores podrían reconocerlas en otras especies de aves de la zona. Sin embargo, es posible que M. bensoni y B. limnothlypiae se encuentren sólo en la curruca de Swainson. Los piojos son ectoparásitos obligados. No viajan rápido o lejos de su anfitrión, y no viven mucho tiempo cuando se separan de su anfitrión. Según Valim, las únicas veces que los piojos se mueven típicamente entre las aves individuales es durante la cópula y cuando las aves están en el mismo nido. Debido a que las diferentes especies de aves rara vez copulan entre sí o comparten un nido, la transmisión de piojos entre dos especies diferentes puede ser poco frecuente, y cada especie huésped puede funcionar como una "isla distinta", dijo Valim.

Valim y Reiley nombró al piojo de las plumas, B. limnothlypiae, en honor a su huésped (el carricerín de Swainson), y nombraron al piojo de la piel, M. bensoni, en honor al Dr. Thomas J. Benson, un ornitólogo que ha hecho importantes investigaciones sobre los carricerines de Swainson y que sirvió como asesor graduado de Reiley. La descripción formal de la nueva especie, una clave de identificación para los piojos del género Myrsidea, y una descripción detallada de las etapas ninfales de este género en el trabajo de Valim y Reiley: "La fauna de piojos masticadores (Insecta, Phthiraptera) de la Reinita de Swainson, Limnothlypis swainsonii (Aves, Parulidae). "

" Leer más en:

- La fauna de los piojos masticadores (Insecta, Phthiraptera) de la Reinita de Swainson, Limnothlypis swainsonii (Aves, Parulidae)

>Marina Suárez es una antigua endocrinóloga aviar que ahora estudia el desarrollo y el comportamiento de dos humanos jóvenes en el alto desierto del oeste de Colorado. Cuando no está manejando sus temas de investigación, escribe sobre ciencia y naturaleza. Puedes leer su trabajo en sus blogs http://picahudsonia.com y https://citizenbiologist.com o seguirla en Twitter en @mswettwalker.

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