Dos trips para el posible control biológico del pimiento brasileño

Dos trips para el posible control biológico del pimiento brasileño

23 de mayo de 2014

"Esto puede tener efectos en cascada a través de la cadena alimenticia", dijo Bill Overholt, profesor de entomología del Centro de Investigación y Educación del Río Indio de la Universidad de Florida en Fort Pierce.

Aunque los científicos no han llegado a un costo específico para los esfuerzos de erradicación del árbol de pimienta brasileño, el Distrito de Manejo del Agua del Sur de la Florida estima que gasta 1,7 millones de dólares por año para controlar el árbol invasor. A veces se utilizan herbicidas para matar el árbol de pimienta brasileña, pero los investigadores están buscando agentes biológicos más amigables con el medio ambiente para suprimir permanentemente el crecimiento y la reproducción del árbol.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Florida y del USDA trajeron dos poblaciones de trips (Pseudophilothrips ichini Hood) - diminutos insectos que a menudo se alimentan de plantas - de Brasil a los laboratorios de Florida, donde fueron probados por los requerimientos de temperatura, capacidad reproductiva y su impacto en las plantas. La investigación de la UF y el USDA fue recientemente publicada en la revista Ciencia y Tecnología de Biocontrol.

Ambos trips se alimentan del árbol de pimienta brasileño, pero los científicos encontraron que uno de Ouro Preto era más tolerante al frío que un thrips de más al norte en Brasil. Predicen que el insecto prosperará en Florida, donde las temperaturas a veces descienden por debajo del punto de congelación, que es sólo un poco más frío de lo que el insecto está acostumbrado.

"La idea del control biológico es reunir a estos enemigos naturales altamente especializados con su planta huésped, en este caso el pimentero brasileño, para ayudar a reducir las densidades de plantas en la zona invadida", dijo Veronica Manrique, científica biológica principal de la UF y autora principal del estudio. "También estamos trabajando con otros dos enemigos naturales, un psílido y un gorgojo defoliante, que deberían reducir aún más el crecimiento y la reproducción del árbol de pimienta brasileña en Florida."

Los científicos solicitarán ahora permiso para liberar los trips en las zonas donde crece el árbol de pimienta brasileña. El Servicio de Inspección de Salud Animal y Vegetal del USDA revisará la petición conjunta de UF/IFAS y USDA para la liberación de los trips, dijo Overholt. Esa agencia normalmente tarda de 1,5 a 2 años en decidir si un insecto es seguro de usar como agente de control biológico.

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