El 谩cido b贸rico mata a las chinches, pero s贸lo cuando se lo comen.

El 谩cido b贸rico mata a las chinches, pero s贸lo cuando se lo comen.

10 de octubre de 2018

Como el chinche de cama (Cimex lectularius) ha resurgido como una plaga dom茅stica com煤n en los 煤ltimos a帽os, el 谩cido b贸rico ha sido una herramienta com煤n utilizada tanto por los profesionales de la gesti贸n de plagas como por los propietarios de viviendas para tratar de controlarlo. Pero, un nuevo estudio en el Journal of Economic Entomology muestra que la ruta de contacto hace la diferencia: La simple exposici贸n externa al 谩cido b贸rico (como en una aplicaci贸n de polvo) es m铆nimamente efectiva contra los chinches, pero los chinches que ingieren 谩cido b贸rico mueren r谩pidamente. (Fotograf铆a: Whitney Cranshaw, Universidad Estatal de Colorado, Bugwood.org)

Por Andrew Porterfield

Despu茅s de a帽os de aparente inactividad, el chinche de cama (Cimex lectularius), ha hecho un regreso en Europa y los Estados Unidos. Aunque los insectos no transmiten enfermedades, son una molestia, infestando la ropa de cama y otros muebles y dejando claros s铆ntomas de picadura. Mientras los cient铆ficos tratan de determinar la raz贸n de su resurgimiento, los profesionales de la gesti贸n de plagas y el p煤blico han buscado a trav茅s de una serie de m茅todos de erradicaci贸n, incluidos los plaguicidas qu铆micos y otros tratamientos, con un 茅xito variable (y a menudo insignificante).

Andrew Porterfield

Un tratamiento com煤n ha sido el uso de 谩cido b贸rico en chinches, como polvo, spray, cebo, pasta, gel o l铆quido. El polvo puede ser el tratamiento m谩s com煤n con 谩cido b贸rico, pero su eficacia es desconocida. Algunos asesores en materia de lucha contra las plagas y organismos de extensi贸n agr铆cola han recomendado incluso no utilizar en absoluto el 谩cido b贸rico. Para ayudar a determinar la eficacia del 谩cido b贸rico en C. lectularius, un equipo de la Universidad Estatal de Carolina del Norte dirigido por el profesor de entomolog铆a Coby Schal, Ph.D., examin贸 dos formas de suministrar 谩cido b贸rico: por contacto con el polvo o por ingesti贸n. Tambi茅n compararon los resultados con los tratamientos de 谩cido b贸rico en cucarachas alemanas comunes (Blatella germanica), que el 谩cido b贸rico puede matar por ambas rutas.

En un estudio publicado en septiembre en el Journal of Economic Entomology, Schal y su equipo informan que el 谩cido b贸rico puede matar un n煤mero significativo de chinches, pero s贸lo si el producto qu铆mico es ingerido. Los chinches que ingieren 谩cido b贸rico en concentraciones superiores al 2 por ciento mueren r谩pidamente, y concentraciones tan bajas como el 0,5 por ciento provocan una muerte del 100 por ciento, aunque a un ritmo m谩s lento. Sin embargo, el contacto externo con altas concentraciones de polvo de 谩cido b贸rico no tuvo un efecto significativo sobre los chinches. En comparaci贸n, el 谩cido b贸rico mat贸 efectivamente las concentraciones de cucarachas alemanas, independientemente de la ruta de contacto.

Los investigadores llevaron a cabo cuatro experimentos con las chinches y las cucarachas.

  • El primer experimento consisti贸 en alimentar con 谩cido b贸rico a 10 chinches macho adultos, en concentraciones entre el cero y el cinco por ciento. Los chinches fueron alimentados durante siete d铆as. El segundo experimento consisti贸 en exponer a los chinches al polvo de 谩cido b贸rico. Aqu铆, 118 chinches hambrientos y 120 totalmente alimentados fueron colocados en platos que conten铆an polvo de 谩cido b贸rico, y se midi贸 la mortalidad durante 14 d铆as. En el segundo experimento, los investigadores tambi茅n observaron si el tama帽o de las part铆culas de 谩cido b贸rico ten铆a alg煤n efecto en la mortalidad de los chinches, homogeneizando algunos polvos de 谩cido b贸rico.
  • El tercer experimento implic贸 exponer a las cucarachas alemanas al polvo de 谩cido b贸rico. Un grupo de cucarachas ten铆a la boca pegada (para prevenir la ingesti贸n), mientras que el segundo grupo estaba libre para alimentarse.
  • El cuarto experimento implicaba inyectar 谩cido b贸rico directamente en el cuerpo del chinche (espec铆ficamente, la hemococoel) para determinar la toxicidad del producto qu铆mico para los chinches.

    La simple exposici贸n s贸lo al polvo mostr贸 una tasa de mortalidad de 33 por ciento entre los chinches despu茅s de 14 d铆as de observaci贸n. El aumento de las concentraciones s贸lo multiplic贸 por diez la mortalidad de los machos no alimentados en un 10%, y no hubo diferencia entre los chinches alimentados y los no alimentados. Tampoco la reducci贸n del tama帽o de las part铆culas de 谩cido b贸rico tuvo ning煤n efecto en la mortalidad de los chinches. De hecho, m谩s del 85 por ciento de los chinches alimentados sobrevivieron a la exposici贸n externa al 谩cido b贸rico.

    La inyecci贸n de chinches caus贸 altas tasas de mortalidad (hasta el 95 por ciento en concentraciones m谩s altas), lo que indica una toxicidad del 谩cido b贸rico para los chinches que la cut铆cula del insecto es efectiva para ahuyentarlos.

    La ingesti贸n, en comparaci贸n, fue f谩cilmente inducida en los chinches y altamente efectiva para matar a los chinches. Una sola comida de sangre con 0,5 por ciento de 谩cido b贸rico mat贸 el 80 por ciento de todos los insectos en siete d铆as. Concentraciones superiores al 1 por ciento mataron a todos los chinches en cuatro d铆as.

    Al probar tambi茅n B. germanica, que puede ser matado por ingesti贸n o exposici贸n al 谩cido b贸rico, los investigadores encontraron algunas pistas de c贸mo el 谩cido b贸rico puede funcionar en los insectos. "Parece que esta cepa de chinches, que de otra manera ser铆a susceptible a los insecticidas, posee mecanismos que evitan que el 谩cido b贸rico comprometa o penetre la barrera cut谩nea", escriben los investigadores.

    Exactamente c贸mo hace su trabajo el 谩cido b贸rico sigue siendo un misterio, lo que presenta desaf铆os en el dise帽o de cebos para atraer y finalmente matar a los chinches. Pero el 谩cido b贸rico es un candidato qu铆mico preferible para su uso en los cebos para chinches, ya que es soluble y estable en el agua, no es tan t贸xico para los mam铆feros como otros productos qu铆micos, es relativamente de bajo costo, y no parece desencadenar resistencia por parte de los insectos.

    En cuanto al uso de 谩cido b贸rico en aplicaciones de polvo, sin embargo, el estudio muestra que es probable que tales esfuerzos sean m铆nimamente eficaces contra los chinches. Los investigadores observan que el polvo de 谩cido b贸rico est谩 ampliamente disponible para los consumidores y los profesionales de la gesti贸n de plagas y es eficaz contra otras plagas urbanas, de ah铆 su uso com煤n. Sin embargo, para la gesti贸n de las chinches, ser谩 necesario idear m茅todos para inducir la ingesti贸n de 谩cido b贸rico.

    "Eficacia del 谩cido b贸rico por ingesti贸n, pero no por contacto, contra el chinche de cama com煤n (Hem铆pteros: Cimicidae)"

    Journal of Economic Entomology

    Andrew Porterfield es escritor, editor y consultor de comunicaciones para instituciones acad茅micas, empresas y organizaciones sin fines de lucro en las ciencias de la vida. Escribe frecuentemente sobre temas de agricultura para el Proyecto de Alfabetizaci贸n Gen茅tica. Est谩 basado en Camarillo, California. S铆galo en Twitter en @AMPorterfield o visite su p谩gina de Facebook.

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